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布林肯、奧斯汀訪問亞洲 凸顯中國、北韓威脅


美軍羅斯福號航母(USS Theodore Roosevelt) 與尼米茲號(USS Nimitz)航母2021年2月9日在南中國海舉行雙航母聯演(美國海軍照片)
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來自中國和北韓​的威脅將在拜登政府的首次內閣閣員出國訪問中顯現出來,這是加強美國影響力和平息外界​對美國在亞洲作用的擔憂的更大努力的一部份​。

美國政府一名高級官員星期六說,自上個月以來,美國官員試圖通過多種渠道與北韓​接觸,但尚未得到回應。這使得與這個與世隔絕的國家的鄰國日本、南韓​和中國的磋商更加關鍵。

美國國務卿布林肯和國防部長奧斯汀將前往日本和南韓​,從周一開始進行為期四天的訪問,拜登新政府將努力加強與這兩個重要地區盟友的伙伴關係。布林肯和拜登的國家安全顧問傑克·沙利文週四將在阿拉斯加的安克雷奇與中國官員會面。

在前總統特朗普領導下與東京和首爾長達四年的事務性關係和經常是喜怒無常的關係之後,內閣成員此次亞洲之行意在恢復拜登所希望的美國與這兩國的關係將恢復平靜甚至平穩的狀態。特朗普與北韓​領導人金正恩的會晤不是一次,而是三次,顛覆了外交準則。

布林肯和奧斯汀還計劃與記者、公民社會成員和其他人舉行虛擬會議。在向日本和韓國的同行保證美國對兩國安全的承諾之後,他們計劃把重點放在日益強硬的中國、來自北韓​的核挑戰和新冠病毒大流行上。

在上任的頭幾個月,拜登已經表明他希望把亞太問題放在美國外交政策議程的首位。為了與他更廣泛的“美國回來了”的外交主題保持一致,拜登承諾將保持該地區的穩定作為其國際行動的核心。

週五,拜登參加了與印度、日本和澳大利亞領導人的虛擬峰會。

拜登說:“一個自由開放的印度-太平洋至關重要。”“美國致力於與你們、我們的伙伴以及我們在該地區的所有盟友合作,實現穩定。”

作為這一努力的一部分,“為了減少事態升級的風險”,這位高級官員說,自2月中旬以來,美國已經努力通過所謂的“紐約渠道”與北韓​進行聯繫,“我們沒有收到平壤方面的任何回應。”這名官員沒有被授權公開討論外交聯繫事宜,並以匿名身份發表了講話。

同時,美國和南韓​談判代表克服了特朗普執政期間的爭議性討論,就支付美國駐韓部隊費用達成初步協議。這一協議,連同日本的類似協議,將成為布林肯和奧斯汀與日韓同行會談的前沿和中心。

正如特朗普與歐洲盟友所做的那樣,特朗普威脅說,除非東道國付出更多代價,否則將減少安全合作。這導致外界​擔心,在中國加強控制該地區的努力,北韓​的核武器仍然是焦慮的主要根源之際,美國軍隊會在一個特別不確定的時刻撤軍。

對於拜登所有關於他將扭轉特朗普對中國公開敵意的建議,他還沒有改變其前任的任何一項對華政策。事實上,他重申了其中的幾項措施,包括對新疆和香港的人權侵犯採取制裁措施,並重申了一個特朗普時代的決定,即拒絕中國幾乎所有在南中國海的海洋主權要求。

雖然中國不在布林肯的行程中,但在首爾結束停留後,他將經由阿拉斯加的安克雷奇飛回華盛頓。他和沙利文將在安克雷奇會見中國高級官員。奧斯汀將從首爾前往新德里與印度領導人會晤。

不過,美國政府相信,美國國內為振興美國經濟和加大打擊新冠病毒的努力,使其處於一個更好的位置,既可以直接挫敗中國的野心,也可以利用其夥伴關係來實現同樣的目標。

沙利文星期五說:“經過過去50天的工作,布林肯國務卿和我將從一個有實力的位置進入與中國高級代表的會晤。”

(本報導參考了美聯社的消息)

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