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“天宮一號”目標飛行器失控

  • 美國之音


中國2011年發射升空的“天宮一號”目標飛行器失控,正急速墜向地球。專家預計將於今年10月到明年4月著陸。中國官方已在去年已同聯合國確認天宮一號的失控。

天宮一號作為實驗基地已服役了四年多,差不多是最初預期壽命的兩倍。它將由日前發射的天宮二號代替。地球上海洋和荒漠面積廣大,意味著天宮一號重入大氣層後未燒蝕銷毀的部分不太可能擊中有人居住的地區。

業內普遍認為,“天宮一號”被視為是可將中國轉化成“太空超級大國”的科技工程。中國首位女航天員劉洋曾訪問進入“天宮一號”,執行了載人和無人太空任務。

哈佛大學天體物理學家喬納森麥克道爾是最早預計這一時空的科學家之一,麥克道爾表示導致這個事件的原因其實是中國方面的一個操作錯誤。

喬納森麥克道爾: “它的任務完成得非常的成功,有好幾個中國的宇航員組完成任務。然後它就退休了,中國本可以安全得處理它。但是他們想,萬一天宮二號發射以後不工作呢?還是留著天宮一號繼續工作。結果證明是一個錯誤,因為幾個月以後天宮一號由於電池能源故障不工作了。這就是導致這個事情的原因。它現在正在以1800英里每小時的速度地球附近下降,像一個石頭一樣。”

儘管如此,麥克道爾表示,碎片到達地面時的速度會減慢到幾百英里每小時並且只有千分之一甚至萬分之一的概率太空碎片可以落到人口居住的區域,所以這不是很大問題。聯合國對於太空安全的協議在近幾十年不斷完善,但是並非是一個強制的條約。隨著人類對太空的逐漸探索,國際上對於太空安全的法律也會隨之完善。

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