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新冠清零政策愈演愈烈 香港面臨外籍人才流失


香港政府大樓前的香港特區旗幟與監控攝像頭(2020年7月20日)
新冠清零政策愈演愈烈 香港面臨外籍人才流失
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在全球各國都在轉向與新冠病毒共存的防疫模式之際,香港政府仍然堅持病例清零的抗疫模式,導致香港面臨一波外籍人才離職潮,長期可能威脅到這個亞洲國際金融中心的吸引力。

香港美國商會本月公佈的商業前景調查顯示,香港為遏制新冠疫情而實施的嚴厲的檢疫規則和旅行限制對駐港外國企業和個人持續造成重大干擾。

調查指出,60%的受訪者將國際旅行限制列為最大的商業挑戰。超過40%的受訪高管稱,香港的防疫政策讓他們更有可能從個人角度離開香港。接近三分之一的受訪高管在填補高級管理職位方面遇到困難,並延遲了在香港的投資。

報告寫道:“香港仍然有商機,但一系列問題,特別是與國際慣例日益脫節的旅遊限制、充滿矛盾的中美關係以及新冠大流行的挑戰,對今年的整體情緒構成了壓力。”

一份由香港英國商會在12月公佈的調查也顯示員工的變動率異常高。調查指出,約80%的受訪者表示,他們一直在香港尋找新員工;70%的受訪者表示在將人才帶到香港方面遇到困難。

上述都是在去年下半年完成的調查。至此之後,香港政府在今年進一步收緊了防疫政策,預計對外企經營的負面影響可能進一步加重。

防疫政策愈加嚴格

在香港740萬人口中,約有1.3萬例新冠感染病例,遠低於全球絕大部分地方,但港府一直採取與北京同樣強硬的新冠清零政策。隨著中國對香港的控制越來越嚴格,北京希望將此作為政治優越性的一個例證。

然而,這種做法很大程度上切斷了香港與世界其他地方的聯繫,削弱了香港國際商業和金融中心的地位。香港美國商會的調查報告指出,每10家受訪企業中就有6家是以香港為全球或者地區總部。

美中貿易全國委員會發言人巴里(Doug Barry)告訴美國之音:“ 很多人對於無法派遣外籍高管進入中國感到沮喪。即使是所謂的快速通道仍然需要一個月的檢疫。飛機座位越來越難找,尤其是直飛。兩個國家的商人都需要面對面的時間。這對他們的成功至關重要。”

香港政府在1月初宣布了一系列更加嚴格的新冠防疫控制措施,包括暫停來自美國和其他7個國家的航班。從1月16日起,香港還暫停了約150個來自高風險國家的旅客在香港轉機及過境。

上週五(1月21日)情況變得更糟糕,在中國境內疫情大爆發的情況下,美國和中國之間44個航班被取消,這一措施可能持續到3月下旬。法國和德國前往中國的航班也面臨類似阻礙。

這些限制將使進出香港變得更加困難,當地已經實施了全球最嚴格的入境規定,要求對來自多數國家的入境人士實施長達三週的強制性酒店隔離,費用由旅客自理。

外企高管抱怨稱,這些旅行限制封鎖使得他們無法拜訪現有和潛在的商業客戶,也無法對全球業務進行實時管理,他們中的很多人被迫與家人長期分離,否則可能數月內無法再回到香港。

他們還面臨隨時被強制隔離的風險。如果在日常生活中不巧與感染者擦肩而過,根據中國實施的新冠溯源政策,密切接觸者將被全部送去檢測和隔離。

近年來,中國通過國安法加強了對香港的全面控制,加上美中緊張關係不斷升級,外國企業和僱員對於在香港發展的信心已經有所動搖。如果嚴厲的旅行限制持續下去,香港的外籍人才流失可能進一步加劇。

據路透社援引香港政府的數據報導稱,去年來自所有國家的“一般就業政策(GEP)”簽證申請總數下降了三分之一,降至10073人。金融服務業的簽證申請下降了23%。

路透社還援引獵頭公司和行業高管的消息報導稱,更多的外籍人士正在考慮離開,全球銀行、資產管理公司和企業律師事務所的許多員工,也可能在一季度領到年終獎後離職。

香港英國商會的報告附證了這一點-超過半數受訪者表示,如果目前的旅行限制在12個月內不被取消,那麼他們將遷移或關閉在香港的部分業務。

同為亞洲金融中心的新加坡將成為主要的受益者。香港美國商會的調查指出,鑑於其戰略位置和親商方針,新加坡已經成為一個廣受歡迎的替代選擇。相比香港,新加坡為許多地區開放了無檢疫旅行。

堅持清零政策對香港商業帶來了巨大的影響。近期多個國際金融機構警告稱,嚴苛的旅行禁令將嚴重威脅香港的經濟未來。

本月,國際貨幣基金組織(IMF)調低了對香港今年經濟增長的預期,從2021年估計的6.4%放緩到3%,主要援引了香港嚴格的新冠病毒控製手段。

IMF的負責人還呼籲中國重新思考清零政策的必要性。IMF總裁格奧爾基耶娃(Kristalina Georgieva)上週在一個活動上表示,強硬的防疫限制對中國和全球的經濟發展都是一個負擔。

荷蘭國際集團(ING)近日的一份分析報告指出,香港今年的經濟增長前景很大程度上取決於其新冠防疫政策。報告還提到清零政策導致一些外籍人士不敢留在香港,導致出租公寓的需求下降。

不過,香港政府在短期內可能不會放鬆嚴格的防疫措施。香港行政長官林鄭月娥本月中旬表示,香港將堅持清零的防疫政策,稱香港還沒有準備好與新冠病毒共存。

她當時宣布,一系列現行社交距離措施將延長14天,直至春節大年初三(2月3日)。這意味餐館晚上六點後仍然禁止堂食,包括健身房、歌廳和酒吧在內的公共場所將繼續關閉。

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