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《南華早報》按北京文件編故事受質疑


海康威視的宣傳視頻顯示,該公司的的分析系統把“少數民族”作為一個識別項目。圖為視頻截屏,紅色標記為VOA記者標注。
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英文的《南華早報》報導說,紐約市警察局大量使用來自中國某公司的臉部識別技術監控紐約市民。紐約市警察局在回覆美國之音的查詢時否認了這一說法。美國之音採訪的兩位視頻監控專家說,《南華早報》報導中錯誤很多;其中一位專家表示,《南華早報》在回覆其質疑時說,該報導是根據中國當局上個月的一份中文文件寫的。

《南華早報》1月11日在題為《中國技術幫助紐約警方密切監控美國最大城市》的報導中說,“中國正跨洋出口尖端臉部識別技術”,“紐約市警察局正使用中國的攝像頭和臉部識別軟件監視其公民”。

報導說,監管860萬市民的紐約市警察局所使用的“設備和軟件”是由“位於中國杭州的世界上最大的監控技術公司海康威視(Hikvision)供應的。”

紐約警局不用海康威視技術

1月15日,紐約市警察局負責公共信息的副局長辦公室通過一封電子郵件告訴美國之音:“紐約市警察局不使用來自該公司的技術,也不將任何臉部識別技術用於我們所接入的實時視頻系統。”

《南華早報》的報導稱,位於紐約市布朗克斯區的一棟高犯罪率、政府補助低收入居民的44層大樓-河園大廈,部署了中國“天網”式監控系統。 “2014年以來,數千隻‘天網’攝像頭在人工智能軟件的幫助下監控著河邊公園”。

被該報導稱為“地球上最大監控系統”的“天網”,去年在全中國連接了1億7000萬個攝像頭。報導說,到2020年,會再加4億個,達到每兩個人就有一部攝像頭監控,“北京計劃在3秒鐘內就能在任何地方、任何時間,鎖定任何一個人。”

報導說:“紐約市警察局直接接入了河園大廈的網絡”,“警察可以遠程觀看視頻素材,詳細觀察嫌犯,而無需親臨現場”。

報導說:在一個案例中,海康威視的“臉部識別軟件觸發”了給紐約市警察局的警報,從而讓警察成功逮捕了一名他們想抓的、進入了這一大廈的嫌犯。

報導說:一直試圖降低犯罪率的紐約警方 “面臨著過度實行攔截搜查策略和無證家庭搜查的指責”。

混淆攝像頭和臉部識別的區別

美國視頻監控研究和測試公司IPVM創辦人約翰霍諾維奇告訴美國之音,《南華早報》的報導僅依據紐約市公共住房項目使用了經濟攝像頭的一個案例研究,“錯誤地將其描述為紐約市警察局的人工智能/臉部識別系統。”

霍諾維奇在其網站撰文指出,河園大廈安裝的是海康威視的監控攝像頭(不是臉部識別系統)。

霍諾維奇說,“市場上出售的所有IP攝像頭中99.999%不是'AI產品',它們只是具有通常不准確的簡單分析的攝像頭。這是我的文章的核心。《南華早報》要麼不知道,要麼忽略了這種區別。”

霍諾維奇在其文章中指出,《南華早報》報導說,有關“2014年以來數千隻'天網'式攝像頭在人工智能軟件幫助下監控河邊公園”的說法是根據海康威視網站的一篇文章,但實際卻查無出處。

另一位視頻監控專家也向美國之音提供了類似的看法。數碼障礙公司首席執行官扎克多夫曼說,裝在那座大廈裡的攝像頭並不是《南華早報》文章說的“天網”式攝像頭,“這些攝像頭是2012年安裝的,遠比'天網'早”,“ 這些攝像頭也不具備人工智能的臉部識別,只是一種視頻監視系統”。

《南華早報》報導中舉出的唯一顯示紐約市警察局好像在使用海康威視技術的例子,引自美國網絡安全網站《安全今日》2014年10月1日的一則報導。

舊故事新說法

《安全今日》的原版故事這樣說“一個警方想抓的年輕人進入河園大廈,但在警方趕到之前逃逸了,但他的圖像被錄在攝像頭儲存在IP視頻監視系統中。一個星期後,大廈保安看到他再度進入大廈,打電話報警,並利用攝像頭跟蹤走廊裡的嫌犯,進入電梯,直到14樓。”

但《南華早報》的報導說: “一個警方想抓的年輕人進入大廈去看朋友,他在電腦數據庫裡的照片和臉部識別軟件觸發了一個給警方的警報。”

霍諾維奇說:“這座居民大廈根本沒有使用臉部識別軟件,而海康威視2014年還沒有提供臉部識別系統,他們只使用了監視攝像頭技術。”

多夫曼說,《南華早報》的報導扭曲了故事,“直接說臉部識別技術定位了這個嫌疑犯。但傳統攝像頭是沒有臉部識別功能的,它只是一般的高清IP攝像頭。”

多夫曼在《福布斯》撰文指出: “數年前紐約很多地方安裝了海康威視的攝像頭,這是對的;紐約市警察局可以進入某些視頻網絡,就跟很多情況下商用監視系統接通警方控制室一樣,也是對的。但是一個安全監控室使用數百個高清視頻監視攝像頭,以人工方式在某個地點進行跟蹤,與使用臉部識別系統、根據監視名單觸發自動警報是很不同的。 ”
人工智能與人權關切

美國對AI/臉部識別技術的普遍適用性受到很大限制。這一點不同於專制國家。據美國技術新聞和媒體網The Verge報導, 1月15日,90個團體組成的一個組織致函亞馬遜、谷歌和微軟公司,呼籲它們保證不要將臉部識別技術出售給美國政府。報導說,包括美國公民自由聯盟(ACLU)、難民和移民教育和法律服務中心(RAICES)和電子前沿基金會(EFF)在內的這一組織,向矽谷最具影響力的公司和他們建立臉部識別系統的努力施加壓力。

報導說,“面部監控技術賦予政府更大權力,以瞄準和專門針對我們社區中的移民、宗教少數群體和有色人種。 建立在面部監控基礎上的系統會放大和加劇歷史及現有的偏見,這些偏見會損害這些以及其它被過度管控和監視的社區。”

與之相反的是,去年12月17日,海康威視被國際人權組織指責幫助中國政府在新疆再教育營安裝監控系統,直接參與了對新疆的大規模監控計劃。國際聲援西藏運動說,海康威視還幫助現任新疆黨委書記的陳全國在其任職西藏期間時為其提供監控技術,成為建立一個“技術集權主義制度”的一部分。

《記者無疆界》去年10月28日新聞稿說,去年10月19日中國當局在未作任何解釋的情況下屏蔽了IPVM網站。該組織說,一個可能的原因是IPVM報導了海康威視獲得了中國政府在967個清真寺強迫安裝臉部識別的項目-“墨玉縣社會面防控體系PPP項目”。據報導,中國政府在海康威視佔42%股份。

西方臉部識別技術有種族偏見?

多夫曼認為,《南華早報》報導另一個“荒謬”之處是,該報導說,西方開發的臉部識別技術只能準確識別白人,而“海康威視的監控技術不存在種族偏見。 ”並引用海康威視員工的話說:“面部識別已在許多領域得到應用”,“它在黑人眾多的社區非常有效” 。

多夫曼說,“臉部識別技術的準確性問題是普遍存在的,沒有任何證據證明海康威視的技術在準確性上要優於西方最好的技術,這是造出來的。”

霍諾維奇表示:“我們測試了兩家最大的中國視頻監控製造商大華科技和海康威視的AI/面部識別,產品表現不佳,低於世界標準。他們的主要優勢是成本低,但對於西方政府來說這難以彌補表現不佳的問題。”

霍諾維奇在其網站文章中說,他們對海康威視臉部識別系統iDS-9632NXI-I8/16S DeepInMind進行過一個月的測試,發現“它存在很多嚴重問題,常常把汽車當女人,把兔子當人,錯過真正入侵的行動,完全不能從人口統計上進行分析,而且還存在不穩定和技術支持問題。”

不過霍諾維奇說,這並不代表所有的中國人工智能,“因為我們沒有測試過商湯和曠視科技等,這些公司的產品更注重中國市場。”

神秘的 “中文文件”

IPVM就《南華早報》報導的多處錯誤寫信給該報,《南華早報》在回復中說:“這篇報導是根據日期為上個月的一份中文文件寫的,而不是根據《安全今日》的舊文寫的。那份文件兩次提到了紐約市警察局是'大量使用'海康威視技術的一個'主要項目' 。”

但實際上《南華早報》報導中引用最多的恰恰是5年前的老材料,即海康威視網站的文章《海康威視技術保護著紐約市的經濟適用房設施》和《安全今日》的文章《尖端監管》(2014年10月1日)。

《南華早報》的報導對這份中國官方文件既未透露詳細內容,也未說明出處,僅引用了其中的兩個字“大量”, 稱“根據一份早報看到的中國當局起草的官方文件,海康威視的產品被紐約市警察局'大量'使用”。

IPVM對這份中國官方文件的準確性,尤其是該文件對人工智能和臉部識別的核心部分的認知存有高度質疑。霍諾維奇說:“我們不知道《南華早報》的新聞標準是甚麼。但是基於一個對舊案例和未定義的故事,加上他們自己對這個故事的描述、模糊的參考,是低於我們的標準的。”

霍諾維奇說,他們向《南華早報》提出了分享這份“中文文件”的要求,但未獲答覆。

多夫曼則試圖解釋了《南華早報》發表這篇報導的理由:聚焦中國科技的積極面,無須核對事實的懶惰新聞報導,以紐約市警察局的旗艦性質使中國科技合法化,“介乎於所有積極理由之間,《南華早報》寫了這個故事,但卻是件很傻的事情。”多夫曼說,也許這是專門設計給非美國人看的。

但根據霍諾維奇的觀察,該報導也是為了培育一種“虛偽的美國人需要中國”的認知。 《南華早報》文章後面的跟貼顯示了這種效應:“當中國臉部識別計劃開展時,每個人都指責中國是‘法西斯’。現在美國正以其一貫的虛偽面目追隨領先的中國。”

紐約警局核心監控軟件來自加拿大

霍諾維奇說,實際情況是紐約市警察局使用的視頻監視的核心部分來自加拿大的視頻監視供應商Genetec公司的軟件。霍諾維奇說,Genetec是世界上最大的視頻管理軟件公司之一。

霍諾維奇寫道,“《南華早報》卻忽略這一重要事實。尤其值得注意並儘顯諷刺的是,2016年Genetec公司剔除了海康威視,宣布海康威視為安全風險,這一行動已經對海康威視的信譽及其在美國的商業前景造成傷害,尤其是在紐約市警察局這樣一個Genetec公司產品有著強大存在的領域。”

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