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中國當局強化對民眾監控能力 人工智能軟件或助紂為虐


參觀者在北京觀看中國2018安博會期間展出的監管交通的人工智能人臉識別系統。(2018年10月23日)

由於中國政府尋求提升針對民眾監控能力的需求有增無減,幾十家中國公司近年來開發了可以使用人工智能對所收集到的數據進行分類和分析的軟件。

中國當局強化對民眾監控能力 人工智能軟件或助紂為虐
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路透社通過對50多份可以公開獲取的文件進行研究後發現,過去四年間,中國境內有幾十家單位購買了這類被稱為“一人一檔”的軟件。此前此類軟件只能收集數據,但是將數據分類或對其進行分析卻必須依賴人工完成。而“一人一檔”軟件對此前的此類軟件進行了升級換代,可以通過人工智能對收集到的數據自動進行分類和分析。

“系統具備獨立學習的能力,而且隨著數據的增加,可以對檔案設立的準確性進行優化處理。部分遮擋的、戴口罩和戴眼鏡的(人臉)以及低分辨率的人像都可以相對準確地歸檔,”路透社引述中國人口第三多的省份河南省公安廳7月份發表的一份標書中的話說。

路透社曾聯絡河南省公安廳,詢問對該系統的評論以及其通途,但是沒有收到回應。

新研發出的“一人一檔”軟件大大改善了中國政府目前使用的監控系統。雖然目前使用的系統能夠收集個人數據,但是對數據的分類和處理則必須要有執法單位或其他使用者去完成。

斯坦福大學國際安全與合作中心博士後研究員杰弗裡∙丁告訴路透社,現有監控軟件的另一個局限就是無法將一個個人的檔案與這個人所處實際地點做即時的連接,除非這個人正好出現在諸如機場的安檢點上。

總部位於柏林的德國馬歇爾基金會資深研究員馬雷克∙奧爾伯格(Mareike Ohlberg)指出,一人一檔軟件“就是一種信息分類技術,可以更加輕鬆地追踪個人”。

路透社的報導說,中國公安部沒有就一人一檔軟件以及其監控用途回應該社的評論請求。有關該軟件的標書不僅送往各地的公安廳局,而且有10家中共在各地的政法機關也接獲了標書並開標。但是中共中央政法委也沒有回應路透社尋求評論的請求。

路透社引述三位技術專家的話說,該社記者查閱的標書只是中國警方和政法機關希望利用大數據和人工智能技術將監控網絡升級所作努力的一小部分。根據查閱到的文件,有些一人一檔軟件的用戶,例如學校,就希望使用該軟件監視校園外的不熟悉面孔。

而絕大部分用戶,例如四川省阿壩藏族羌族自治州的警方採購這一軟件則完全用於維穩目的。阿壩的標書將該軟件的用途描述為“維護政治安全、社會穩定和人民和諧”。

阿壩州公安局也沒有回應路透社要求評論的請求。

北京堅稱它的監控網絡對打擊犯罪以及防止新冠疫情擴散至關重要;但是像人權觀察這樣的人權團體則認為,中國變成監控之國侵犯了民眾的隱私,而且不公正地以諸如維吾爾族穆斯林這樣的特定族群為目標。

路透社說,根據記者所查閱到的文件,中國全國的地方政府,包括人口密度非常高的北京市各區和像甘肅這樣欠發達省份,自從一人一檔軟件首次申請專利以來的四年間,至少已經就採購該軟件開標50次,其中2021年就開標32次。包括商湯科技、華為、曠視科技、雲從科技、大華和百度雲部門在內的22家公司現在都可以提供這一軟件。

商湯科技拒絕對此置評,而曠視科技、雲從科技、大華和百度雲部門則對路透社尋求評論的請求未作回應。

華為則在一份聲明中表示,一家合作夥伴為其智能城市平台研發了一人一檔軟件,但是不願對其專利使用發表評論。

“華為不研發或出售以任何族群為目標的應用,”華為說。

路透社查閱的文件顯示,中國31個省市自治區中有22個開標或採購一人一檔軟件,而且涉及的單位從省級公安部門到一個社區的黨政組織。這些軟件不僅可以分類和處理海量的數據,而且還會在對數據分類和處理的過程中自動自我更新。

不過路透社引述三位人工智能和監控專家的話說,儘管中國當局上上下下採購一人一檔軟件來更新和完善其全國監控網絡,在實際運用中還是會面臨各種各樣的挑戰和狀況。連官僚體製本身以及運營費用也會造成其全國監控網絡斷鍊和分離。

路透社說,在其查閱的50份開標的標書中,大約有一半成功中標。而軟件採購的價格在幾百萬元人民幣至將近兩億元人民幣之間。

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