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中國在瀾湄峰會對河流開發顯示出興趣

  • 美國之音

湄公河是泰國和老撾的界河,當地漁民說,湄公河的水位正在逐年降低 。 (美國之音朱諾拍攝,2013年1月10日)

2016年3月在北京宣導的瀾滄江·湄公河合作舉行首次峰會期間,主持會議的中國總理李克強在一次演講中引用不知出處的東南亞國家諺語說,“微風聚在一起就有“颱風”的威力”。

李克強對湄公河沿岸各國領導人講話的時候,闡述了對瀾滄江·湄公河合作方面的外交政策倡議,其宗旨在於參與並推進沿岸國家的合作與發展。

相比中國另外一項國際開發項目“一帶一路”,“瀾滄江·湄公河合作“(LMC)不是那麼有名。北京在2015年提出“瀾滄江·湄公河合作“,將其定位為朝著”在瀾湄沿線國家建立一個共同未來的區域“的共同目標推進的” 新型次區域合作機制“。

第二次包括中國、緬甸、泰國、老撾、柬埔寨和越南六國在內的瀾滄江·湄公河沿岸國家領導人峰會1月10日到11日在金邊舉行,討論了瀾湄沿岸國家合作的5年開發計劃。磋商討論的中心議題將是包括建設水壩和灌溉設施的水資源管理,這些專案意味著對湄公河的控制。

努力爭取控制權

根據世界野生動物基金會的資料,湄公河發源於中國青海省,中國境內被稱為瀾滄江,流經西藏、雲南,流經長度4300公里,最終在越南匯入南中國海。其漁業資源估計養活了6千萬人口,作為”食物的來源“,更是影響到100多個族裔、3億多人口的生計。

任何調節這條河流的措施,諸如水壩等,都有可能影響到沿岸成員國的經濟。

《湄公河:湍急的過去,不確定的未來》一書的作者、東南亞問題專家密爾頓·奧斯伯恩表示,”瀾湄合作明顯是中國控制湄公河事務的一種努力。此前中國拒絕加入湄公河委員會“。

奧斯伯恩在發給美國之音高棉語組的一封電郵中說,”這樣一來,他們尋求使其在中國境內瀾滄江修建大壩的行動合法化,同時中國與國家有聯繫的商業公司也參與到中國境外的湄公河的水壩修建工程“。

他說,瀾湄合作代表著湄公河委員會局限性的象徵,該委員會一直阻止可能對湄公河地區構成危害的水壩專案。

湄公河委員會由柬埔寨、老撾、泰國和越南四國組成。該委員會1995年成立的時候,中國和緬甸沒有參加。這意味著他們可以繞開要求該委員會成員國把水壩修建計畫付諸討論的規定。

艾略特·布倫南是研究東南亞事務的獨立研究員,他對《南華早報》說,”湄公河問題也可能繼南中國海問題之後,成為中國和東盟國家之間最大的衝突爆發點。北京把控制這條河流作為一個戰略目標。如果北京努力實現了對湄公河開發的控制,這條河就會成為中國崛起以及向東盟國家輸出影響力的一條主動脈“。

星期一無法聯繫到中國駐金邊大使館發言人尋求評論。

"令人矚目的進展"

中國業已表示,自從幾年前建立以來,瀾湄合作倡議正在推進並取得了”令人矚目的進展“,並誓言將以“親誠惠容”的周邊外交理念實施這一倡議。

在過去數周裡,中國和該合作倡議的成員國柬埔寨以及老撾就新的資金專案達成了協議。湄公河水域所有六個成員國到2016年底都成立了負責處理瀾湄合作事務的秘書處。

很多與六個流域國家政府保持一致的政策研究機構聯合組建了全球湄公河研究中心。

李克強本周在金邊報紙《高棉時報》上發表署名文章表示,“瀾湄合作已經成長為充滿活力和發展潛力的次區域合作機制”。

李克強的文章說,“作為區域合作的基礎單元,在當前逆全球化和保護主義抬頭、東南亞區域合作動力不足的背景下,瀾湄合作不僅有利於縮小東盟內部發展差距,為東盟一體化提供助力,更將為南南合作乃至更加開放、包容、普惠、平衡、共贏的經濟全球化進程注入源頭活水。”

此次峰會東道國柬埔寨外交部宣佈,主題為“我們的和平與可持續發展之河”的峰會將討論拉近成員國之間的發展差距,助力支持東盟共同體建設和促進南南合作,參與實現聯合國2030年可持續發展的議程。

多邊機構的典範

上海華東師範大學國際關係分析人士波·索溫達表示,中國作為湄公河的上游國家,可能會利用瀾湄合作機制作為北京主導的多邊機構的一個典範,以證明其“不追求霸權”。這也會為中國創立的更大的“一帶一路倡議”計畫建立國際間信任。

分析人士表示,除了中國和越南之外,瀾湄合作機制的其它成員國在南中國海的衝突中都不是主權聲索方。南中國海衝突在過去10年中已經影響到中國的軟實力構建。

美國首都華盛頓的史汀生中心東南亞專案主任布萊恩•艾勒(Brian Eyler)表示,北京通過發起瀾湄合作倡議,可以抵消其在南中國海“多邊交流的缺乏”,而且,湄公河合作機制還會轉移人們對衝突海域的注意力。

經濟引擎

另外一個相似的多邊機制、得到西方支持的“湄公河委員會“一直因為無法阻止湄公河沿岸大量具有爭議的水電大壩建設而飽受詬病。根據諮詢機構”國際農業研究中心“的資料,到2030年湄公河幹流上將建起多達31座水電大壩。

湄公河上游中國修建的大壩已經引發了”水外交“。2016年,湄公河下游國家面臨著多年未遇的嚴重旱情,環保人士表示,旱情的嚴重程度部分與這些水壩有關。越南要求中國放水,當中國表示同意時,稱此舉是”友好的表示“。

中國在瀾湄合作機制很多下游國家中發揮著關鍵角色。中國是老撾最大的外國資金來源和投資國,中國還在遭到國際社會譴責的對待羅興亞人的問題上對緬甸表達了支持。

在柬埔寨,中國正在支持首相洪森鎮壓異議人士,柬埔寨則在很多地區和國際問題上支援中國。

柬埔寨政府發言人帕·西潘表示,在瀾湄合作的框架內,中國將對本周預計採納的所有計劃中的項目提供資金支援。他還說,每個成員國通過達成共識的方式,擁有平等的決定權。

帕·西潘說,”這個合作機制把安全、可持續發展以及我們各國人民的福祉作為最重要的主旋律。對於柬埔寨來說,我們尋求在互聯互通、灌溉設施以及低能耗項目方面的投資,以吸引更多的投資,創造更多的就業“。

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