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中國火箭殘骸墜落印度洋 美國太空總署批評中方不負責任


中國一枚長征5B火箭2021年4月29日將空間站主艙發射升空(路透社轉發)
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中國最大火箭的殘骸於週日(5月9日)墜落在印度洋上,其大部分部件在重入大氣層時被摧毀,結束了有關碎片撞擊地點的猜測,但引起美國對缺乏透明度的批評。

中國官方媒體援引中國載人航天工程辦公室的坐標,將衝擊點放在馬爾代夫群島以西的印度洋。

自4月29日從中國海南島發射升空以來,長征5B的殘骸使一些人總是警惕地看著天空,但中國載人航天工程辦公室表示,大部分殘骸已經在大氣層中燃燒掉了。

官方媒體報道說,火箭的一部分於北京時間上午10:24(格林尼治標準時間0224)重入大氣層,並墜落在東經72.47度,北緯2.65度坐標處。

美國太空司令部確認火箭已重新進入阿拉伯半島,但表示碎片是否撞擊陸地或水域尚無定論。

太空司令部在其網站上發表了聲明,說火箭殘骸“撞擊的確切位置和碎片的範圍,目前尚不清楚。”

長征5B是自2020年5月首次發射升空以來的第二次部署。去年,首發的長征5B碎片落在象牙海岸,損壞了幾座建築物,但沒有受傷的報道。

美國太空總署署長比爾·納爾遜(Bill Nelson)曾任聯邦參議員,也曾是宇航員。納爾遜今年3月被任命為美國宇航局局長。

納爾遜說:“很明顯,中國沒有達到有關其空間碎片的負責任標準。”

潛在的碎片墜落地區的焦慮

專家說,由於地球的大部分表面都被水覆蓋,因此人口稠密的地區遭受打擊的機率很低,受傷的可能性甚至更低。

但是,有關火箭軌道衰減的不確定性以及中國未能在重返飛行前發出更強有力的保證,加劇了人們的憂慮情緒。

路透社報道援引天體物理學家喬納森·麥克道威爾(Jonathan McDowell)的分析說,火箭碎片墜落區可能遠至紐約、馬德里或北京北部,而最南端則可至智利南部和新西蘭的惠靈頓。

麥克道威爾說,自從1979年7月美國航天局的太空實驗室(Skylab)大部分從軌道墜落並降落到澳大利亞以來,大多數國家都在設法通過其航天器設計來避免這種不受控制的重入。

麥克道維爾說:“這使中國火箭設計者看起來懶洋洋的。他們沒有解決這個問題。”

中國官方媒體人民日報所屬的環球時報駁斥,擔心火箭失控並可能造成損害是“西方炒作。”

中國外交部發言人汪文斌在5月7日的例行記者會上說:“在世界範圍內,上層火箭在重新進入大氣層時會燃燒,這是世界範圍內的慣例。”

汪文斌說:“據我所知,這枚火箭的上層已經停用,這意味著它的大部分零件會在重新進入時燃燒掉,從而使損壞航空或地面設施和活動的可能性極低。” 。

該火箭將被送入軌道,該火箭將一個無人搭乘的天和模塊送入軌道。該模塊包含將成為中國永久性空間站上三名機組人員的居住艙室。

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