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舊金山慰安婦塑像揭幕開美國大城市先河

  • 國符

舊金山市的慰安婦雕像正式問世

第一座在美國主要城市出現的二戰慰安婦紀念雕像,週五在加州的舊金山市揭幕。舊金山市議會訂當天為“舊金山慰安婦日”。

到場發言的89歲慰安婦倖存者李榮洙,15歲就被綁架到台灣的慰安所被日本軍人所用,她拭淚告訴現場大約五百名觀眾說,那段經歷令人難以啟齒,她仍然蒙受苦痛和折磨。她說,我們都有同樣的人性,這是每一個人的問題,日本政府應該要發出一個真誠的道歉。

舊金山的慰安婦銅像雖是美國的第四座,卻是第一座在美國大城市樹立的慰安婦紀念雕像。2013年,第一座慰安婦銅像出現在加州的格倫代爾市。2014年,美國中部密西根州的紹斯菲爾德市建立第二座慰安婦銅像。兩個多月前,第三座慰安婦雕像在喬治亞州的布魯克海文市揭幕。

李榮洙說,到最後,我們將在東京有一個紀念碑,讓他們在經過的時候說,我抱歉,我抱歉。

美國雕塑家史蒂文·懷特刻畫三個環繞在基座上面色凝重的中國、南韓和菲律賓的少女,另一個身著韓國傳統服裝、站在地面的老婦望著她們。這個老婦是根據當年第一個向國際社會揭露自身遭遇的慰安婦金學順所打造的。雕塑的經費20萬5千美元以及維護費都是由民間組織慰安婦正義聯盟所籌措。這組雕塑位於舊金山華阜聖瑪麗廣場的東南角,背景是金融區的摩天大樓。

這組雕像從最初提議到最終揭幕約經歷兩年,舊金山市議會前年九月批准決議案,要求舊金山建立慰安婦的紀念物。日本的大阪市是舊金山的姐妹市,該市市長在舊金山市議會無異議通過本案後,發函反對決議。

兩年來,許多個人對此議表示反對。舊金山的藝術委員會收到將近三百份電子郵件,反對建造慰安婦紀念碑。

被舊金山藝術委員會遴選的雕塑家史蒂文·懷特表示,他收到一千多個憤怒的電郵和電話,要求他停止為這個項目工作,但他完全不予理會。懷特表示,他沒有興趣和反對者辯論,慰安婦的故事已經被掩埋了太久,如果雕像能讓民眾注意歷史,並從中學習到一些東西,他的作品就成功了。

日本政府駐舊金山總領事在發給媒體的電郵中指出,日本對慰安婦問題非常認真,日本政府已經在無數場合對前慰安婦表示抱歉和悔意。它援引日本和韓國政府在2015年的協議,日本道歉並承諾提供830萬美元政府基金來幫助慰安婦。他表示,類似的慰安婦紀念物似乎藉著具體的雕像,永遠執著在某些片面的理解,而沒有提出可信的證據。

李榮洙對日本總領事的說法反應強烈,她通過傳譯答复說,那是什麼屁話?

李榮洙和其他的慰安婦倖存者一直在要求日本政府正式道歉、調查和賠償。她說,我們厭惡這些罪行,但不是日本人民。

慰安婦正義聯盟共同主席鄧孟詩和郭麗蓮都是高等法院的退休法官,她們帶頭爭取到市政府對慰安婦公共藝術項目的批准。

郭麗蓮說,她對舊金山成為第一個擁有這個美麗的紀念物的主要城市而感到驕傲,因為它代表了一個全球性的問題。她說,倖存的慰安婦只剩下幾十人,日本在試圖清洗抹殺歷史,而我們要對受害者表示追悼。

鄧孟詩則指出,雕像的目的在於教育民眾並提高人們對性交易的認知。正義聯盟希望學校讓學生到這裡來參觀,她們敦促旅行社把聖瑪麗廣場做為一個旅遊景點。

歷史學家認為二戰期間有數以萬計、甚至幾十萬名在日本控制的亞洲地區的婦女,被送進軍中妓院工作。這個問題在日本和其他亞洲國家之間仍然是一道未癒合的傷痕。一些倖存的前慰安婦和他們的支持者拒絕接受日本政府在2015年發表的抱歉和懺悔的聲明。

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