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各國對新冠病毒疫苗的信心日益增強 但供給引發擔憂


醫用注射器附近的小瓶子標籤上寫著“疫苗”字樣。橘黃色背景上有“冠狀病毒COVID-19”字樣。(2020年4月10日)

世界各國研究人員都在馬不停蹄地開發新冠病毒疫苗,世界衛生組織正在密切跟踪170個熱門疫苗。

科學家們表示有信心開發出有效的疫苗,並且比大流行首次出現時任何人希望的都要早得多。外界​雖充滿希望,但同時也越來越擔心,各國政府投入不足將無法避免疫苗供給量的嚴重短缺,而且對分發疫苗所帶來的挑戰也沒有足夠的準備。

分析人士估計,到目前為止,各國政府投入的資金足夠為全球近80億人口的一半提供所需疫苗劑量。各國都在競相與製藥公司簽署供應協議,押注哪些疫苗將成功進行臨床試驗。

協商計劃期確保公平研製和分配疫苗

美國拒絕參加該計劃,部分原因是它是由世衛組織領導的,特朗普政府指責世衛組織在疫情爆發初期處理不當。

各國自掃門前雪

但是,並非只有美國對這個全球倡議抱有戒備之心。儘管其它國家對討論公平分配疫苗問題有著濃厚的興趣,但國家間彼此越來越不信任,他們竭盡全力確保自己的國民不會錯過任何疫苗。英國政府一直在忙於盡可能多地購買正在開發的有可能成功的疫苗。

上個月,英國宣布已經從海外公司訂購了至少9000萬劑有可能成功的疫苗,英國人正在考慮如果本國研製疫苗失敗,他們要把寶押在哪一種外國研製的疫苗上。該國商務大臣阿洛克·夏爾馬(Alok Sharma)表示,政府必須“盡一切努力,確保英國公眾盡快獲得安全有效的冠狀病毒疫苗。”與其它國家同行一樣,夏爾馬擔心,如果不跑在前面,英國將輸掉這場比賽。

迄今為止,英國總共簽署了六筆交易,加在一起總共有3.4億劑可能會被批准的疫苗。一位英國高級官員告訴美國之音:“全球將會出現採購疫苗狂潮,就像大流行剛開始時人們瘋狂地搶購個人防護設備(PPE)和病毒測試劑。”他補充說:“如果我們不能確保他們需要的疫苗供應,我們的選民不會原諒我們。”

分析家和疫苗專家說,英國並不是唯一一個想方設法要獲得疫苗供應的國家,它擔心機會被搶走也是可以理解的,尤其是由於缺乏生產能力而不可避免地出現短缺的情況。

供應短缺

倫敦衛生和熱帶醫學學院院長彼得·皮奧特(Peter Piot)最近警告說,將沒有足夠的玻璃藥瓶來供應全球所需要的劑量,他說,目前也沒有生產數十億劑疫苗的產出能力。“當你聽到一些政客或公共衛生人士說,好的,我們需要做所有這些事情,明年我們將研製出疫苗,我們將恢復正常。我認為,這不可能。”他說。

為歐盟委員會提供諮詢的皮奧特一直在告誡要警惕“疫苗民族主義”。但事實上,儘管繼續尋找公平獲得疫苗方法的談判依然在進行著,幾乎沒有政府,特別是那些有足夠財力能預先囤積庫存的政府,願意在這個緊張不安的世界中公平分配問題上碰運氣,它們在世界衛生組織行動前已搶先買光了疫苗庫存。

本月早些時候,澳大利亞反對派人士警告說,澳大利亞在採取措施以確保足夠的劑量供應方面遠遠落後於其它一些國家,與其它許多國家相比,澳大利亞需要等待更長時間才能獲得疫苗。

反對派衛生髮言人克里斯·鮑文(Chris Bowen)聲稱澳大利亞在疫苗問題上已“大幅落後”,並指出日本和其它幾個國家已經簽署了可能會批准上市的疫苗的供應協議。他說:“我們還沒有簽署一個。”他補充說:“我們必須參與討論,必須簽署協議,必須為研究提供資金。”

加拿大政府週一宣布,它已經與兩家美國製藥公司諾瓦瓦克斯公司( Novavax)和強生公司(Johnson & Johnson)簽署了協議,購買正在開發的多達1.14億劑可能研製成功的疫苗。印度和日本等國家也與諾瓦瓦克斯公司達成了交易。

據共同社報導,日本還與阿斯利康公司( AstraZeneca )達成了一項協議,將獲得與英國牛津大學一起開發的1.2億劑冠狀病毒疫苗。日本還同輝瑞公司( Pfizer)達成協議,如果輝瑞及其合作夥伴德國生物新技術公司(BioNTech)成功研製出冠狀病毒疫苗,日本將在明年6月底前購買1.2億劑,為6000萬人提供疫苗。

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