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公共衛生專家稱 接觸追踪對安全重啟至關重要


佛羅里達州5月5日海灘人潮。
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公共衛生專家說,保障美國各州逐步、安全重啟經濟活動,盡快建立並啟動“接觸者追踪”系統至關重要,美國至少需要10萬名“接觸者追踪員”。

儘管新冠疫情在美國還沒有得到控制,特朗普總統正在積極推動各州重啟經濟活動。進入本星期,美國已經有50%的州開始部分重啟經濟社會活動;與此同時,密歇根州州長格雷琴·惠特默(Gretchen Whitmer)上週四簽署行政命令,將該州本來4月30日失效的居家令延長至5月28日。

何時重啟?如何重啟?成為輿論、總統、州長、議員和不同群體民眾爭論的焦點,也是公共衛生專家們所面臨的課題。美國約翰斯·霍普金斯大學的科學家們為各州州長提出了一項新冠疫情期間分階段重新開放的公共衛生指南。

公共衛生專家將應對新冠疫情的措施劃分為四個階段:第一階段是減緩傳播,也就是美國目前大部分地區現在所處的階段;第二階段是各州根據自己情況逐步重啟社會活動;第三階段是建立群體免疫保護,等待疫苗和治療藥物;第四階段是為下一次大流行做好準備。

然而目前美國50多個州和哥倫比亞特區等行政區域中,已經有一半的地方本星期開始進入了第二階段。公共衛生專家們認為,在進入第二階段之前,必須採取一系列行動,逐漸開始安全地取消社會隔離措施。必須看到每天新冠病毒感染確診病例數字持續減少至少兩週以上,而且是每一個計劃取消社交隔離的區域都必須看到持續的病例減少。

科學家們強調,“接觸者追踪”(contact tracing)是一項至關重要的措施。據研究估計,每個感染者平均可以感染2至3人。這意味著,如果1人傳播病毒給其他3人,第一個陽性病例就可以在10輪感染中,演變成為超過5萬9千個病例。

克里斯托·沃森(Crystal R. Watson)博士等公共衛生專家認為,接觸者追踪是公共衛生的核心工具。克里斯托·沃森是約翰斯·霍普金斯衛生安全中心高級研究員。

沃森博士說:“總體而言,這種能力可以用於以更加嚴格的方式管理新冠疫情。 它可以被用來打破傳播鏈,以便管理這種病毒的流行,並且保持持續的低水平,防止未來再次大規模爆發;從而使我們能夠更安全地複工復產。”

沃森博士表示,儘管接觸者追踪不是什麼新鮮事,但是現在我們的系統目前沒有足夠的能力來做好這件事。沃森說,美國所需要的能力容量非常大,全美國至少需要有10萬名“接觸者追踪員”(contact tracers)。

州暨地區衛生官員協會(Association of State and Territorial Health Officials)與約翰斯·霍普金斯大學科學家的合作初步估計,在新冠疫情之前,全美各州衛生部門共有大約2千2百名接觸者追踪員。這個數字目前已經大幅增加。據上星期的調查顯示,現在全美國各州可能已經有大約3萬名接觸者追踪員。

約翰斯·霍普金斯大學流行病學家艾米莉·古利(Emily S. Gurley)也表示,接觸者追踪員系統是目前全美國各地公共衛生體系中的一個非常重要的組成部分。

古利博士說:“這些接觸者追踪員每天都在各地公共衛生部門工作,以阻止愛滋病毒、結核病和性傳播疾病的傳播。這個系統其實在新冠疫情之前早就有了。”

古利博士表示,雖然接觸者追踪系統不是什麼新鮮事,但是目前我們所面對的新冠病毒疫情,在許多重要的方面有所不同;而這些不同之處使得它要比我們曾經使用追踪系統應對的其它疾病更加難以控制。

古利說:“首先,新冠病毒的傳播速度要比其它類似疾病快得多。因此,病例會很快地成倍增加。這要求我們必須能夠利用接觸者追踪的系統,採取迅速的行動。”古利補充說,許多社區裡也有一些人非常容易受到嚴重疾病的影響;因此,這使得接觸者追踪和控制傳播的迫切性變得更加重要。

約翰斯·霍普金斯大學的研究呼籲,國會、白宮和全美各州團結一致,為這個急需的接觸者追踪系統提供足夠的資金,以便能夠讓接觸者追踪員盡快展開工作。儘管在全美增加至少10萬名接觸者追踪員,並且管理這個系統,是一項具有挑戰性的任務;但通過適當的財政支助和集體承諾,這是可以實現的目標。

接觸者追踪的目的,是聯繫到每一個被診斷新冠病毒感染的人,蒐集到和他們有過接觸的人,然後再繼續尋找、聯繫到每一個接觸過確診病例的人。

公共衛生專家沃森說,像這樣大規模的接觸者追踪工作是史無前例的。 “但是,如果能夠得到公共衛生界、政治領導人和公眾的支持,我認為是的確是可以做到的。”

世界衛生組織在應對埃博拉病毒疫情時建議,接觸者追踪員應該具備評估相關症狀的必要技能、調查並跟進接觸者和基本的分析能力。絕大多數追踪員能夠遠程工作,通過電話或者其它科技進行接觸者追踪工作,但是有些追踪員需要走家串戶,跟進接觸者並進行面談。

《世衛組織-中國2019年冠狀病毒病聯合工作組報告》顯示,武漢當時曾僱用了9千名接觸者追踪員(1千8百個5人小組)進行了“細緻的病例和接觸鑑定” 。

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