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新冠病毒疫情會否影響美中貿易協議執行?


中國江蘇省連雲港市的一名工人在給工廠的機器噴灑消毒藥水為工人節後返工做準備。(2020年2月9日)
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美國一個貿易團體負責人表示,儘管新冠病毒疫情是“黑天鵝”事件,但他有信心,中國仍然可以達成美中第一階段貿易協議中購買大量美國產品的承諾。白宮官員此前表示,疫情可能會影響到美中兩國一個月前簽署的貿易協議。

美中貿易全國委員會(USCBC)主席艾倫(Craig Allen)星期四(2月13日)在一個記者會上說,疫情在中國造成的商業活動低迷可能會影響中國採購承諾的時間點,但是兩國政府都承諾致力於落實協議內容。美中貿易全國委員會代表在華和對華開展業務的230家美國企業。

美中兩國在1月中旬簽署的第一階段貿易協議涵蓋知識產權保護與執行、結束強制技術轉讓、美國產品採購等內容。根據這份將於2月15日正式生效的貿易協議,中國承諾,以2017年的進口額為基準,在2020年增加770億美元美國工業製成品、農產品、能源和服務產品的進口規模,並在2021年前增加1230億美元的規模。

美中貿易全國委員會(USCBC)主席艾倫和高級副總裁帕克2020年2月13日介紹會員企業對美中第一階段貿易協議的看法調查。(美國之音記者莫雨拍攝)
美中貿易全國委員會(USCBC)主席艾倫和高級副總裁帕克2020年2月13日介紹會員企業對美中第一階段貿易協議的看法調查。(美國之音記者莫雨拍攝)

艾倫表示,這個規模確實“雄心勃勃”,但是他有信心,目標可以實現。

他說:“第一階段的落實必須要充分、完整、系統和嚴格。我們完全預期情況會是如此。新冠病毒不會導致任何改變,雖然可能會影響時間線。”

他認為,協議不會自行履行,除了美中兩國政府落實承諾的意願,還需商業界的努力。

由於中國爆發新型冠狀病毒疫情,外界對中國政府兌現貿易協議中採購目標的能力持懷疑態度。有媒體報導說,北京正在考慮援引該協議中與災害有關的條款,允許推遲採購計劃。

白宮國家安全顧問奧布萊恩星期二(2月11日)在美國智庫大西洋理事會(Atlantic Council)的一個活動上表示,這場疫情可能導致中國減少對美國產品的採購。

他說:“我們預計第一階段協議將讓中國進口更多食物,並對美國農民開放這些市場,但是肯定的,這場疫情在中國爆發,可能會對中國的採購規模產生影響,至少在今年。”

白宮首席經濟顧問庫德洛此前在接受媒體訪問時也曾表示,疫情可能會影響中國增購美國產品。

中國星期四改變了統計標準,感染新冠病毒的確診和死亡人數大幅增加,這再次引發外界對於疫情嚴重程度的疑問。

一些分析人士認為,疫情可能會加劇美國和世界其他地方與中國的經貿“脫鉤”,促使更多企業加快將供應鏈轉移到中國以外。

美中貿易全國委員會主席艾倫星期四表示,疫情確實對他們的會員企業,尤其是供應鏈較長的企業,產生了影響,但是目前沒有跡象表明,會員企業有意離開中國。

這個委員會的高級副總裁帕克(Jacob Parker)在記者會上表示,從貿易戰開始以來的一個趨勢是,許多企業已經認識到供應鏈過於依賴中國的風險,因此已經開始分散風險。但是他說,這並不意味著他們要撤出中國,而是在服務中國本地市場的同時,再在中國以外的地方建立產能,以便應對可能出現的情況。

他說:“我認為,新冠病毒不是企業轉移供應鏈的一個拐點,而是表明,過度依賴任何單一市場都具有風險。”

星期三在國會參議院的一個聽證會上,財長姆努欽被問到疫情會如何影響中國及中國與其他國家的經貿關係時說,疫情肯定對中國產生很大的影響,但是他說,還再需要三至四周的數據,才能更好地全面評估疫情造成的影響。

美中貿易全國委員會星期四宣布,該組織和美中關係全國委員會以及喬治·布什美中關係基金會已組織將一批醫療物資運往武漢,其中包括兩百萬個口罩。60多個會員企業已經向武漢的各醫療機構捐助了價值數百萬美元的醫療物資。

與此同時,這個貿易組織星期四發布的一項調查顯示,78%的受訪會員企業對美中第一階段貿易協議持積極或相對積極的看法,認為協議避免了關稅升級,穩定了雙邊關係; 12%的企業認為,協議沒有提供長期的解決方案。近半數的企業認為,他們還不確定是否會使用協議中的爭端解決機制,只有22%的企業表示可能會使用。

此外,51%的受訪企業認為,特朗普政府針對中國採取的加徵關稅等貿易行動是否是收益大於成本,目前要下結論,還為時尚早。

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