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中國異乎尋常低調應對美中簽署貿易協議


美國總統特朗普和中國國務院副總理劉鶴在白宮簽署了美中第一階段貿易協議。(2020年1月15日)
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星期三1月15日,全世界第一和第二大經濟體美國和中國兩國在華盛頓簽署第一階段貿易協議,延續將近兩年的美中貿易戰告一段落。世界媒體注意到,中國官方媒體雖然予以了正面的報導,但中國媒體的有關報導異乎尋常地低調。

中國共產黨中央機關報《人民日報》在協議簽署之後發表積極正面的報導說:

“受訪專家普遍認為,經過近兩年的艱苦談判,中美雙方最終達成第一階段經貿協議,體現了合作共贏的原則,有利於中國,有利於美國,也有利於全世界,能夠有效穩定市場、穩定預期,符合各方利益,也符合中國全方位擴大開放的大格局。協議的達成,推動中美經貿關係重回正軌,為世界各國處理經貿摩擦提供了典範。”

然而,被官方媒體形容得如此雙贏的一個協議在中國卻得到一種奇妙的待遇。香港英文的《南華早報》1月16日星期四的報導說,“在協議簽署八個小時之後,中文翻譯才出現,國營媒體發表讚揚支持的社評,但對第一階段協議的細節含糊其辭。 ”

路透社報導說,“在北京把與美國的第一階段貿易協議和中國承諾大舉增購美國產品描繪為中國經濟的好消息之際,中國國營媒體星期四告誡人們不要'挑剔'。為了換取美國削減某些關稅,中國承諾在未來兩年內增加購買至少2000億美元的美國產品和服務,其中包括320億美元的美國農產品。一些分析家表示,這種採購目標很難達到。

“中國是世界人口第一大國,中國的媒體報導是受到嚴格控制的,因此,有關貿易協議的消息迅速在類似於推特的中國社交媒體微博上退出熱門話題前10。一位在中國社交媒體巨頭字節跳動公司新聞審查部門工作的人士和一位得到政府支持的媒體機構的資深官員告訴路透社,他們得到的指令是,只能用官方的有關貿易協議的報導。這是出現敏感的政治性新聞時通常出現的指令。”

英國《衛報》報導說,“中國媒體對美中貿易協議達成的反應是低調的,國營媒體淡化在華盛頓簽署貿易協議的消息,並展示了一種和解的調門。...美國總統歡呼這一協議是'有史以來的最大筆的交易',中國官員和國營媒體則以謹慎得多的措辭描述這一協議。

中國國務院副總理劉鶴在白宮簽字儀式上講話時宣讀了中國國家主席習近平給美國總統特朗普的一封信。(2020年1月15日)
中國國務院副總理劉鶴在白宮簽字儀式上講話時宣讀了中國國家主席習近平給美國總統特朗普的一封信。(2020年1月15日)

“中國國家主席習近平將這一新協議描述為美國和中國可以通過對話解決分歧的象徵。他在中國副總理劉鶴宣讀的信中稱,中美兩國'取得進展',並且應當'恰當應對彼此'的關切,使雙邊關係走上'正軌'。這些說法與北京先前要跟美國把貿易戰'打到底'以捍衛自己的利益的誓言形成鮮明的對比。

“常常是宣揚民族主義的國營小報《環球時報》在美中貿易戰中的姿態一直是咄咄逼人,但在協議簽署之際發表社評說,'中美簽署的第一階段協議肯定讓雙方都有遺憾,覺得不那麼痛快,這恰恰是一個相對公平協議必將面對的反響。不能不說,在這個時候爭論誰輸了,誰贏了,以及輸哪贏哪了,是一種淺薄的思維方式。'”

日本的《日本經濟新聞》發表的報導說,“面臨總統選舉的美國總統特朗普15日就與中國達成第一階段貿易協議表示,他'履行了競選諾言,保護了美國不再受不公平的貿易之害。'美國對中國的製裁性關稅大部分保留以作為談判的籌碼,但他表示'假如達成妥協可以予以解除',要求中國做出進一步讓步。”

日本《產經新聞》的報導說,“美中兩國簽署第一階段貿易協議,規定中國大幅度增加進口美國農產品等商品。自去年夏天跟中國的貿易糾紛激化以來,美國對中國征收的懲罰性關稅由此削減一部分,中國的市場開放由此獲得推進,但中國取消產業補貼等基本的結構改革問題留待將來討論。美中貿易摩擦不太可能進一步加劇,但兩者都各自保留現有的大部分關稅,這將成為壓低全球經濟增長的主因。”

法國主要報紙《世界報》 發表報導,標題是“中國和美國簽署的'是商業停戰協議而不是和平協議'。”報導說,“國際信息前瞻研究中心主任塞巴斯蒂安·讓說,1月15日星期三簽署的中美協議標誌著一個轉折點。 以前受多邊規則支配的貿易有可能更加依賴國家之間的力量平衡。”

自從去年12月美中雙方宣布達成第一階段貿易協議以來,中國方面就對協議的內容一直含糊其辭,有關協議內容的消息大都是從美國方面透露出來的。為什麼會出現這種局面?中國國內外有許多猜測,猜測之一是以習近平為首的中共當局感到面子掛不住,因為北京先前通過政府發言人和中共控制的中國媒體對美中貿易戰發表了許多好勇鬥狠的言論,其中把包括“中國不怕打貿易戰”,“將不惜一切代價打到底”,“中國有更雄厚的資源跟美國打貿易戰並打贏”,現在好像被迫接受了美國的許多要求。

在另外一方面,也有許多觀察家對中美第一階段協議是否能真正落實感到懷疑。美國《紐約時報》在協議簽署的第二天發表報導,大標題是“(美國總統)特朗普希望貿易協議能提升經濟增長。專家感到懷疑”,副標題是,“特朗普行政當局說,星期三簽署的第一階段協議將促成經濟增長。很多經濟專家的預測卻不那麼樂觀。”

《華爾街日報》星期四則發表報導,大標題是“美國和中國達到貿易目標前路陡峭”,副標題則是“一些專家懷疑中國能夠消化協議所規定的採購額,懷疑美國的供應商能夠提供所需物品。”

有關的專家對美中第一階段貿易協議所表達的懷疑有許多理由,其中有一些理由非常直觀。根據協議,中國承諾2020-2021年兩年時間里大幅度增加進口美國商品與服務,總額為2000億美元。然而,中國是否有這麼多的外匯用於這種大舉進口受到懷疑。

此外,美國對中國的農產品出口主要是大豆,出口到中國的大豆主要是用作飼料。但是,在美中貿易戰開始以來,中國當局為了對抗美國,拒絕從美國進口豬肉,不惜從有非洲豬瘟流行的俄羅斯進口豬肉,結果導致非洲豬瘟在中國全面氾濫,給養豬業第一大國中國的生豬造成毀滅性影響。中國生豬數量大減,飼料需求也隨之減少。

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