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專家:認清當權者盜國本質 有助擊垮現代威權主義


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星期五(3月23日),在非政府組織“自由之家”主辦的一場題為“現代威權主義與民主國家困境”的研討會上,中國和俄羅斯作為威權國家的代表一再被提起。

今年較早時候,“自由之家”發布的“2018世界自由度報告”指出,全球自由度連續第12年惡化,政治權利和公民自由跌至最低點。在世界大部分國家,民主遇襲,四面楚歌。

美國“國家民主基金會”研究和分析副總裁克里斯托弗·沃克爾(Christopher Walker)說,如果說民主退潮,現代威權主義興起已是當今世界潮流,中國和俄羅斯就是這股大潮的引領者。

沃克爾說,冷戰結束後,有一種假說佔了上風,那就是如果國家之間相互融合、彼此接納、創造出一種相互依賴的關係,各個國家都會從中受益。那些威權大國會緩慢地自由化、民主化。

“這樣的情況並沒有發生。今天的中國就是這種挑戰的象徵,” 沃克爾說,“中國不僅沒有走向民主自由,相反,這個政權所做的是那些專家們二三十年前做夢都想不到的。”

沃克爾說,過去幾年中,中國和俄羅斯“軟硬兼施”,一面在南中國海、東歐等地加強軍事化,一面又在境外搶奪媒體、文化、教育空間。他說,據保守估計,中國每年在孔子學院、海外媒體這類“大外宣”上的投入高達100億到150億美元。

美國和平研究所高級顧問瑪麗亞·斯蒂芬(Maria Stephan)說,現代威權主義的獨裁者和以往的獨裁者有很多共同點,比如通過立法製造民主的假象、“去合法化”和騷擾反對派、把責任推給境外勢力等,但是“威權主義2.0時代”的獨裁者也掌握了一整套全新的、更為複雜的策略。

她說:“現代威權主義適應了數字時代,他們完全學會如何讓社交媒體為自己服務。煽動人心的民粹主義者利用這一工具,比以往更快速、更即時地散播謊言、宣傳、仇恨。”

“看看中國當局使用的語言吧,”人權觀察華盛頓辦公室主任莎拉·瑪根(Sarah Margon)說,他們一邊說著“自由”、“權利”,一邊修改法律,讓習近平成為終身主席。瑪根說,他們口中的“自由”只是為了蒙蔽和操控民眾。

出席研討會的專家們說,面對越發膽大妄為的威權國家,捍衛民主、與之對抗的第一步是清楚這些政權的弱點。

“我認為致命弱點之一就是腐敗,” 美國和平研究所的斯蒂芬說,“威權主義靠腐敗興起。當民眾認識到,當權者本質上是竊取百姓的盜賊,他們會非常氣憤。”

斯蒂芬說,世界各地出現的一些最鼓舞人心的運動就是民眾聲討腐敗的運動,比如2015年危地馬拉的非暴力反對運動在很大程度上是針對當權者的腐敗。那次運動獲得了從農民、企業家到專業人士的廣泛民眾支持,最終導致總統莫利納的下台。

談到中國,美國國家民主基金會的沃克爾說,借用漢學家黎安友教授(Andrew Nathan)的理論,這個政權與生俱來的缺陷是——沒有民主合法性。這也是很多威權國家共同具有的DNA。

沃克爾說,也正是由於這個原因,威權國家的統治者才花如此大的力氣鎮壓和審查。他說,除非民主國家持續地予以回擊,否則現代威權主義短期內不會消亡。

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