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美國法庭裁決恢復海外出生軍人快速入籍申請


在美國軍中服役的印度移民迪亞斯在波士頓肯尼迪總統圖書館宣誓入籍。(2018年7月18日)
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美國政府過去將近80年來都允許志願在美軍服役的外國人有機會成為美國公民。根據美國《1940年國籍法》的規定,海外出生的軍人只要上級軍官證明他們是光榮服役的軍人,就能快速申請美國公民。

這個程序2017年出現了變化。當時特朗普政府為申請人設置的新的規定。持有綠卡的軍人過去只要報到接受基本訓練然後服役一天以上,就能開始公民申請程序。現在申請人必須首先完成軍事訓練要求,至少連續服現役180天,或在特定的後備役至少令人滿意地服役一年,再通過一項涉及問題廣泛的背景調查,才能開始申請公民。

美國國防部參軍政策主任史蒂芬妮·米勒(Stephanie Miller)當時解釋說:“國防部雖然承認通過服軍役而快速獲得美國公民身份的價值,可確保所有當前和未來軍人在入籍前完成安全與資格篩查也符合國家利益”。

美國聯邦地區法院的法官艾倫·赫維爾(Ellen Huvelle)上個月裁決說,這項政策違背法律,因此讓綠卡軍人快速入籍的程序得以恢復。

法官赫維爾8月26日裁決說,根據移民法,國防部必須向索取所需公民認證的軍人提供文件,讓他們能夠滿足“一天合格服役”的規定。

美國之音要求國防部就這一裁決發表評論,但國防部要美國之音去問司法部,後者沒有透露是否會提出上訴,只表示就這項裁決沒有評論。

美國公民自由聯盟(ACLU)國家安全項目律師斯卡蕾特·金(Scarlet Kim)對這項裁決表示歡欣鼓舞。

她說:“我們的客戶和成千上萬像他們一樣的人終於能夠通過光榮服役而有權快速申請入籍了,這是他們應得的,我們為此感到高興”。

海外出生軍人提出訴訟

這項法律訴訟是由七名在美國軍中服役的永久居民和一名“童年入境暫緩遣返項目”(DACA)受益人提出的。他們的理由是,2017年開始執行的措施導致安全審查的拖延,對他們的軍旅生涯造成不利影響,實際上讓他們無法在光榮服役期間歸化成為美國公民。

R·侯賽因就是受到這項決定影響的永久居民。他2013年參加富布賴特外國學生項目從巴基斯坦來到美國,到福爾曼基督學院學習國際關係。由於擔心報復,他要求美國之音只用一個縮寫表示他的名字。

課程學到一半,22歲的侯賽因申請在美國避難。

侯賽因來自巴基斯坦和印度有爭議的邊境地區吉爾吉特-巴爾蒂斯坦。

他說,“來美四到五個月後,我問了一位律師,他說我的申請依據'很強'。他們2018年最終批准了我的勞工卡。我又等了一年才拿到綠卡。我2019年一拿到綠卡就參加了空軍。”

以特定的後備役身份參加美國一個軍種可有讓侯賽因有機會快速申請公民,讓他有機會再次見到家人。

“一天”政策

專家說,快速入籍程序能夠幫助確保海外出生的軍人有從事軍事工作所需要的法律保護。軍人經常部署到海外,可能被派往他們的出生國,所以如果他們不是美國公民,就會受到當地國家的法律約束。

但通過軍中服役而獲得的美國國籍可以被剝奪。一個軍人如果光榮服役的時間不滿五年,就會失去公民身份。

退役陸軍中校兼移民律師瑪格麗特·斯托克(Margaret Stock)說,這項裁決讓“數千人”受到了影響,大部分都是綠卡持有人和來自美屬薩摩亞、斯溫斯島、密克羅尼西亞聯邦、帕勞共和國和馬紹爾群島共和國的人。

斯托克說,法庭花了三年時間才推翻米勒2017年的備忘錄是個恥辱。

她說:“成千上萬的軍人因為這份備忘錄而延遲了入籍。這份備忘錄也殃及招兵,因為持綠卡平民的入籍速度比持綠卡軍人的入籍速度還要快”。

斯托克2008年設立了“攸關國家利益入伍計劃”(MAVNI),吸引具有合法簽證並具備醫學或語言技能的外國人參軍,同時允許海外出生的新兵快速申請美國公民。美國政府2016年以國家安全擔憂為理由,停止招募非移民簽證持有人參軍。

申請率下降

根據法庭文件,2001年10月1日到2018財政年度,美國移民局一共批准了12萬9587名軍人入籍。

特朗普政府2017年宣布新規定後,政府報告說,軍人的歸化入籍申請比新政策出台前下降了72%。

侯賽因的入籍申請就受到了2017年新規定的影響,現在依然在等待。

他說,“我通過了公民考試,我參加了面試,移民官給了我一張表格說,'你通過了考試'。祝賀你,我們批准了你的公民申請,但隨後他給我打電話說,'我們需要更多的證據。'”

侯賽因說,他完成了基本訓練,申請了快速入籍,再過一個月,他就正式服役一年了。他希望上級軍官能夠證明他在軍中表現良好,讓他能夠以公民的身份去與家人再次相見。

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