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台灣自行車產業在新冠病毒全球大流行中受益


巴西里約熱內盧的民眾騎自行車在戶外活動(路透社2020年6月12日)
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隨著全球各地開始解封,自行車成了保持社交距離最佳的運動和通勤方式之一。

全世界最大的自行車供應商、總部位於台灣的巨大集團(Giant)執行長劉湧昌告訴美國之音,新冠疫情后,自行車需求的反彈將比SARS之後來的更大。

市場研究機構NPD Group統計,在美國,今年4月,自行車與相關配件的銷額相較去年成長了75%,而售價低於200美元的一般休閒自行車銷額甚至較去年同期成長了203% 。

劉湧昌6月16日出席台北一場研討會時強調:“有中國大陸SARS的經驗,我們知道(市場需求)它一定會反彈。SARS過後,我們自行車的生意真的是非常好!”

SARS學經驗,超前部署疫後需求

新冠肺炎疫情剛開始時,劉湧昌就判斷疫情後自行車需求會反彈、市場庫存會短缺、供應將會不足。因此,巨大提前向長年主導全球變速器市場的日本禧瑪諾(Shimano)下了零件預訂單,並穩定在中國自行車工廠的人力,做好超前部署的準備。

翻開巨大集團財報,在SARS疫情高峰過後的2003年6月,巨大的營收較前一個月增加69.5%。如同劉湧昌所預期,近期自行車需求量暴增,今年5月巨大的營收較上個月增加40.8%,甚至較去年同期增加逾3成,創下該集團歷年來單月營收最高紀錄。

SARS時,受影響的僅中國自行車市場,因此只在中國看到需求反彈; 但今年不只中國、連帶歐美市場都受到疫情影響,也因此,在中國、歐洲、美國市場需求一次回升狀況下,自行車需求反彈更加顯著。這也是為什麼劉湧昌會說:新冠疫情后,整體自行車需求反彈,比SARS後還來得更大。

劉湧昌對美國之音說,疫情使得民眾害怕撘公車、地鐵,而自行車兼具運動又可保持社交距離,這是讓自行車需求劇增的主因。他說,這次的成長大都來自1000美元以下的一般自行車。

原先,多位業界人士預期疫情衝擊為,今年第一季是亞洲的製造端出問題,第二、三季則會遇上歐美的市場需求端問題。

“今年對自行車的製造業來講,並不是一個很順的年。”專為歐美電動自行車、中高階自行車品牌代工的台灣菲力工業副董事長簡敬修對美國之音說,前幾個月,中國、日本、東南亞的自行車零件供應鏈接續斷鏈,零件缺料讓他們有兩成左右的訂單一度受到衝擊。

沒料到,市場需求不停歇,菲力工業的歐美客戶因應此波需求,又再追加了至少20%的訂單。簡敬修笑稱:“這一波疫情本來是快被打趴(打倒)的腳踏車(產業),突然間,好像會活過來!”

台灣自行車輸出業同業公會秘書長張蕙娟在6月初接受法新社(AFP)採訪時坦言,台灣兩大自行車製造商的訂單都已經排到年底。

解封後新運動,自行車熱潮可望持續

台灣最大的自行車車架製造商之一、產品主銷歐美的野寶科技執行長李有義也告訴美國之音:“類似宅經濟的道理,替代性的產品裡面,自行車反而替代了大眾運輸交通工具,反而好!”

這一波自行車大熱銷,還受惠於各國政府的推波助瀾。紐約時報6月12日報導,“新冠自行車道(Corona Cycleways)”成為解封後的通勤模式。從法國、意大利到英國,許多國家都在加速自行車道的基礎建設,比如,英國政府在今年6月就花費高達2億5000萬英鎊(約3億1400萬美元)在自行車的建設與補助上。

李有義說:“(多國)政府對於公共建設的部分、騎乘環境的友善,也真的已在做更多的投入,這個對我們來講是一個正面的消息。”

各國也對民眾購買與修理自行車進行補貼。比如,法國巴黎居民可以獲得500歐元(約560美元)的補助購買電動自行車,也提供50歐元(約56美元)的自行車修理補助; 意大利政府甚至提供高達售價70%購買新自行車的補貼。

劉湧昌對美國之音說,他預期:“(今年業績將)大幅成長,之後,會穩定在一個較高的需求平台。”

“以家庭和自行車新手為主的更廣泛市場可以增加產業獲益。”市場研究機構NPD Group的運動產業分析師鮑威爾(Matt Powell)在今年6月發布的一份新聞稿中說,“這是運動零售產業從疫情當中學到最重要的一課之一。”

簡敬修亦看好今年整體自行車產業的成長,他說:“疫情應該是說提供一個平台,讓很多人本來不騎的,變成要騎。”

但他不忘提醒,當明年中疫苗出爐,還得進一步觀察歐美對自行車的態度,以及民眾有無經濟餘裕購買自行車,才能斷定這個“新常態”的自行車熱潮究竟能發展到什麼樣的程度。

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