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新冠病毒連鎖效應下 美國醫院掀起裁員風


新冠病毒連鎖效應下 美國醫院掀起裁員風
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美國正在緩慢地重新開放,各州陸續結束由應對新冠病毒造成的封鎖。這場大流行病已經窒息了許多經濟領域,包括在危機期間專門負責拯救生命的醫療衛生業,對醫護人員和依賴他們的人所產生的後遺症,在新冠病毒得到控制後,可能還會延續很久。

紐約市臨時醫院醫療主任麥克·威爾遜醫生已回到德克薩斯州的家裡,回到他的七個孩子身旁。

這個情況跟上個月他擔任紐約市一個臨時醫院的醫療主任的時候截然不同,他最初和美國之音談話,是在連續工作五星期的當中。他說:“這是每天工作十四小時的第二十二天,還沒休息過一天。”

當紐約的新冠病毒患者數目下降,威爾遜醫生回到他在德克薩斯州家鄉的醫院集團,結果發現自己失業了。他說:“由於來看病的人不足,他們不需要醫護人員,因此,全國各地的護士和醫生都被裁員或被放無薪假。”

四月間,在大流行病的高峰期,美國的民間醫療保健行業解雇了大約一百四十萬名員工,事情是這樣發生的。

當大流行病來襲,醫院取消了有利可圖的選擇性手術,好為新冠病毒患者騰出房間。本來財務已經拮据的一些較小型的醫院,更是岌岌可危。

此外,由於美國人害怕進入處理新冠病毒患者的設施,造訪常規急診室的人數急劇下降。

萊諾克斯山醫院魯奇塔·甘地醫生為一名中風的婦女進行治療,她推遲來急診室,結果為時已晚。她說:“我們可以看到這個血塊,它非常大,我們所有人都非常痛心,這是我們確實可以發揮重大作用的病例之一,而這個女士,如果她在24小時內來到,我們本來可能可以把血塊清除掉。”

隨著病患對急診室退避三舍,醫院的收入減少,開始裁員,一些農村醫院現在靠一兩名在急診室的醫生維持營業。

克·凱·穆迪醫生創辦了急診醫學教育網站,這是個擁有兩萬三千名急診室醫生的團體。她說,她的成員如果抱怨自己醫院的人手不足,就有被解僱的風險。

她說:“如果正好在醫院外面有許多汽車撞作一堆,我們必須有人在場,我們不知道什麼時候病人會激增,我們不知道什麼時候會發生緊急情況,所以我們必須隨時做好準備。”

她說,美國的醫院一直面臨財務風暴,而他們現在是在颶風中掙扎。她說:“這已經成為一種產業,而它不應該是這樣的,它應該是一個人照顧另外一個人的事情。”

三月份通過的兩萬億美元新冠病毒紓困法案,提供了一千億美元給醫院,以彌補它們的損失。

但這並沒有幫到威爾遜醫生,他正在潤飾自己的履歷表,這是他多年來第一次這麼做。

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