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全球1/5人面臨新冠重症風險美專家呼籲“外科式”精準防控


美國紐約州一個急診室的情景(美聯社)
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英國的一項研究發現,全球大約每5個人中就會有1人在感染新冠病毒後,因基礎疾病而增加導致重症的風險。

美國醫學專家說,研究雖沒有突破性意義,但期望這項基於188個國家數據的模型分析結果,能促使美國在今後的疫情防控中,引進更多“外科式”和“精準”的防控手段。

新冠病毒疫情在全球範圍爆發以來,在短短6個月時間裡導致全球至少8百萬人確診患新冠病毒疾病(Covid-19),造成至少43萬多人死亡,其中美國的病亡人數至少11萬多人。有統計數字顯示,美國因新冠病毒疾病死亡的人,大部分發生在養老院和長期看護設施中,至少佔總死亡人數的42%,而這個人群一般都患有至少一種基礎疾病。

國際知名醫學雜誌《柳葉刀》6月15日刊登的一份最新研究發現,全球有大約17億人(約佔全球人口的22%)至少患有一種基礎疾病,如糖尿病和影響心臟和肺部的疾病,而這個人群是最脆弱的高危人群。這一估計數字,排除了沒有基礎健康狀況的健康老年人,這個群體也因其年齡而面臨更高風險。

醫學專家對美國之音表示,這份研究所依據的理論並不是新鮮事,但是希望《柳葉刀》發表的這份基於188個國家數據的模型分析,能夠提醒美國在目前的疫情防控和重啟經濟中,採取更有針對性和精準的措施。

“認識到老年人對於傳染病原體的脆弱性、免疫抑製或免疫功能低下,並不是什麼新鮮事,” 普林斯頓大學科學與全球安全研究員勞拉·卡恩(Laura H. Kahn)醫生說。卡恩醫生表示,雖然因為現代醫學的進步使得許多免疫功能低下的人能夠活得更久,但是他們獲得感染並將其傳播給他人的風險則增加了。

這項模型研究在其前言中也承認:“我們的估計是不確定的,只側重於基礎疾病,而不是其它風險因素:如種族、社會經濟資源缺乏和肥胖等;但為考慮隨著全球大流行病的發展,可能需要保護或接種疫苗的人數提供了一個起點。”

遊客戴著口罩在埃菲爾鐵塔前留影(路透社)

約翰斯·霍普金斯大學衛生安全高級研究員阿梅什·阿達利亞(Amesh A. Adalja)對美國之音說,隨著美國應對新冠疫情和重啟經濟和社會活動的推進,為高危人群提供指導非常重要。建議持續特別關注這些人群所接觸到的其他人,並且努力限制他們自身接觸到病毒的可能性。

“此外,由於在長期護理設施和療養院中聚集瞭如此多的危險因素,因此加強這些機構免受疫情影響的措施非常重要。如果我們能保護好療養院設施,將會大大減輕醫院和衛生部門的負擔,” 阿達利亞醫生說。

普林斯頓大學的卡恩醫生建議,由於新冠狀病毒(SARS-CoV-2)似乎主要通過空氣傳播。因此,戴口罩是非常重要的。所有照顧他人或在公共場合幫助減少病毒傳播時,都應該戴口罩。“在療養院或輔助生活設施工作的人,應定期接受病毒感染跡象檢測”。

流行病專家、喬治城大學醫學院教授劉成龍說,眾所周知老年人和患有慢性疾病的人群是新冠病毒死亡高發人群,而養老院和長期護理機構恰恰是這些人群的聚集場所。

“除了嚴格執行現有的保持社交距離,戴口罩,勤洗手外,還需要針對他們自身的特殊情況加強管理,如保證對這些病人基礎疾病的治療和管理,維持餐飲營養,嚴格養老院探視制度,加強護理人員的感染篩查,早發現早隔離早治療等措施,” 劉成龍醫生說。

非盈利智庫“平等機會研究基金會”(FREOPP)的一項研究說,截止5月22日,美國“療養院及輔助生活設施中所發生的新冠病毒感染死亡病例數字,佔美國整體死亡人數的42 %”。美國共有510萬人居住在養老院或者居家護理設施,占美國人口總數的1.6%。然而,這些設施中的新冠病毒死亡人數,占美國全部新冠病毒死亡病例的將近一半。

《柳葉刀》研究報告的主要作者、倫敦衛生和熱帶醫學學院教授安德魯·克拉克(Andrew Clark)在研究發布前對媒體表示:“希望我們的估計將為製定措施,保護那些患嚴重疾病風險增加的人提供有用的起點。這可能包括建議患基礎疾病的人採取適合其風險水平的社會分離措施,或未來優先考慮他們接種疫苗。”

目前,美國各州都已不同程度地重啟了經濟活動,加之最近因警察暴力致死非洲裔美國人而引發的全國范圍大型抗議示威活動,美國一些地方的疫情出現惡化的勢頭。美國之音採訪的專家們一致表示,對全球疫情形勢仍不能掉以輕心,美國疫情更是沒走出困境。

普林斯頓大學的卡恩醫生認為,由於新冠病毒已經存在於人群中,而且對大多數人來說,只會造成輕微症狀,甚至毫無症狀。因此,目前還沒有哪個國家已經走出困境,當然美國也不例外;因為近來一些州的病例和住院病例越來越多。“拒絕戴口罩或遵守社交疏遠準則的人越多,遏制病毒和病毒傳播所需要的時間就越長,” 她說。

喬治城大學醫學院教授劉成龍說:“美國還遠沒有走出困境,復工之後很多州疫情相繼出現反彈。有些州疫情一直沒有得到有效控制,還有一些州如佛羅里達已經出現了第二波爆發。 ”劉成龍認為,美國要避免國家層級出現第二波爆發,因此進一步加強復工後的防控顯得極其重要。

劉成龍說:“即使感染率在各州得到控制,甚至下降,如果各州之間缺乏協調一致的措施,各種外源性輸入的病例仍然可能導致局部疫情的爆發。”

北京市民在廣安體育中心外排隊接受新冠病毒檢測。(2020年6月15日)

約翰斯·霍普金斯大學的阿達利亞醫生對美國之音說,北京最近對病毒重新抬頭所採取的行動表明,病毒並沒有消失,重啟經濟後的社會交往將導致新的病例產生。這在美國也得到了驗證,許多個州都發生了病例的激增。

“第二波疫情來臨已不是懸念,而是不可避免的。希望美國未來能夠在管控病毒方面,引進更多外科式和更精準的手段,而不是地毯式的全面經濟關閉,” 阿達利亞醫生說。

與此同時,美國西雅圖華盛頓大學等一些學者的模型研究顯示,到10月1日,美國因新冠病毒疾病而死亡的人數可能會超過20萬人。目前美國有至少18個州的新增病例仍然呈上升趨勢。

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