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美議員尋求為諾曼底登陸黑人醫務兵追授勳章


美議員尋求為諾曼底登陸黑人醫務兵追授勳章
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持續數年的授予一名諾曼底登陸黑人醫務兵美國最高軍事榮銜“榮譽勳章”的努力本星期獲得重大助力,一組來自兩黨的美國議員提出了相關授勳法案。

1944年6月6日,盟軍在法國諾曼底登陸,這是第二次世界大戰重要的轉折點。成千上萬名盟軍士兵冒著德軍的猛烈炮火衝上綿延80公里海灘。根據全國諾曼底登陸紀念園基金會(National D-Day Memorial Foundation),在登陸戰鬥中,超過4000名盟國軍人死亡,近1萬名軍人受傷。

根據官方記錄,美國陸軍醫務兵威弗利·伍德森下士(Cpl. Waverly Woodson Jr)本人在到達岸邊前已經受傷,他接連30個小時照顧傷兵。他清潔傷口,給一名士兵右腳截肢,分配血漿,還一邊躲避納粹機槍火力,一邊從英吉利海峽救出四名溺水士兵。

伍德森最終在馬里蘭州定居,數十年後,他得知曾被推薦獲得“榮譽勳章”。他於2005年去世。

馬里蘭州民主黨籍聯邦參議員克里斯·范-荷倫 (Chris Van Hollen)自2015年以來參與為伍德森授勳的活動。他在周二(9月8日)對記者們說:“我們在兩院、兩黨的基礎上,一起糾正歷史不公。他因自己的膚色而被拒授‘榮譽勳章拒’。”

與范-荷倫共同推出法案的有賓夕法尼亞州共和黨籍聯邦參議員帕特·圖米(Pat Toomey)與馬里蘭州的兩位民主黨籍聯邦眾議員戴維·特朗(David Trone)和安東尼·布朗(Anthony Brown)。

1997年,在調查發現種族主義文化阻止黑人士兵獲得這項殊榮後,美國總統比爾·克林頓(Bill Clinton) 將“榮譽勳章”授予了七名黑人士兵。

據《紐約時報》報導,克林頓當時說:“歷史在今天變得完整。”

檔案

在2019年《時代》雜誌的一篇文章中,作者琳達·赫維烏(Linda Hervieux)寫道,伍德森在“榮譽勳章”候選人的入圍名單中,但他的情況沒有足夠的文件,也沒有任何證人,達不到陸軍有關頒發“榮譽勳章”的記錄要求。

赫維烏2015年出版了一部關於全部由黑人組成的部隊的書,題為《被遺忘者:未被講述的諾曼底登陸黑人英雄,在家鄉和戰場》(Forgotten: The Untold Story of D-Day's Black Heroes, at Home and at War)。為了寫這部書,她花了幾年的時間研究伍德森的案例。伍德森的遺孀喬安·伍德森(Joann Woodson)一直在推動為他爭取到應有的承認,赫維烏的書提高了這項努力的公眾知名度。

2019年,范-荷倫和51名國會黑人連線成員要求美國陸軍考慮伍德森的案例,但由於缺少證明文件,授勳請求又一次被拒絕。

1973年的一場大火焚毀了數百萬份保存在密蘇里州聖路易斯的國家人事記錄中心的舊軍事檔案。赫維烏和議員們週二表示,伍德森的記錄據信也在其中。

“問題在於,他們需要完整的記錄檔案,而那些記錄已經沒有了”,赫維烏2019年對歷史網站History.com說,“他們需要一名一手證人,他們永遠不會得到,因為這些人都去世了。”

在她的《時代》的文章中,赫維烏凸顯了有關把伍德森稱為“頭號登陸英雄”的新聞報導,還有一份陸軍新聞稿提到他治療了超過200人,這種對黑人士兵的表揚在當時是罕見的。

她還發現了一份1944年的便函,據信這是由一名戰時情報局助理主任寫的,提到伍德森被推薦獲得“榮譽勳章”。

“這是一名來自費城的黑人,他已被推薦…獲得一個足夠大的獎,讓總統可以親自頒發,就像他對一些白人小伙子所作的那樣。”這份寫給一名白宮助理的便函說道。

檔案導致立法

議員們週二表示,他們相信伍德森應被追授勳章。

布朗眾議員說:“我們的國家和武裝部隊忽視黑人士兵的效力太久了。至關重要的是讓這代人講出他們的故事,慶祝來自各個種族、背景和階層的英雄。”布朗本人也是黑人陸軍退伍軍人。

圖米參議員說:“雖然他確實獲得了‘銅星勳章’和‘紫心勳章’的其它榮譽,他應得‘榮譽勳章’。”

這項法案將授權總統頒發伍德森“榮譽勳章”。推出法案的議員們表示,他們預計會獲得眾議院和參議院的一致支持。

“他理應得到它,”喬安·伍德森週二說,“歷史必須盡可能的正確。”

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