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疫情捲土重來 澳門博彩業春節黃金檔前景未明


澳門賭城夜景 (崔子釗攝)
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新冠肺炎疫情使澳門經濟出現大蕭條。中國嚴打資金外流,更讓澳門博彩業陷於空前危機。雖然近期賭場業績從谷底反彈,但中國疫情捲土重來讓春節黃金檔期的前景蒙上陰影,有分析認為,如果疫情持續,勢必影響最快將在明年展開的賭牌競投。

在新冠肺炎疫情的影響下,澳門去年全年博彩收入同比減少接近八成,總收入約為604億澳門元 (約75億美元)。

受到中國大陸旅客帶動,澳門博彩收入從去年12月開始連續兩個月收入增加。根據澳門當局公佈的數字,1月份博彩收入超過80億澳門元,是一年來最多,雖然同比比較,澳門博彩收入已連跌16個月,但上月跌幅已縮窄到不足六成四。

春節假期傳統上是澳門博彩業的黃金檔期。外資證券行摩根士丹利表示,到訪澳門過夜旅客增加,加上人均賭注提升,看好本月博彩收入環比升幅會擴大至兩成六,意味本月賭博收入有望重返過百億澳門元的水平。

“就地過年”讓澳門博彩業蒙上陰影

但是,關注博彩業的澳門媒體人崔子釗卻沒有那麼樂觀。他對美國之音說,新冠肺炎疫情在中國多個省市死灰復燃,加上當局倡議“就地過年”,讓澳門賭場今年的春節黃金檔期蒙上陰影。

澳門一賭場工作人員為賭客測量體溫
澳門一賭場工作人員為賭客測量體溫

崔子釗說:“現在內地的疫情其實很不穩定。各省各地都有疫情爆發。澳門從1月15日之後的賭收並不理想。內地遊客都不敢(來澳門)。今年農曆新年(春節)來澳門的遊客,我覺得比去年要減少很多。內地人在這種狀況下應該會大大減少離開老家出境旅遊的意欲。”

中國文化和旅遊部早前決定加強管制“賭博旅遊”,計劃把所謂的“跨境賭博旅遊目的地”列入黑名單,並且限制中國人前往有關城市。雖然有關措施最快要到下月1日才落實,但已讓不少大陸豪客有所顧忌。面對新政策,澳門賭場在春節前夕紛紛變陣。

崔子釗說:“現在你可以用'水靜河飛'形容貴賓廳的狀況。以往VIP的豪客,巨額賭博的大客,很多都不敢過來。現在博企首要是吸引大眾遊客。一開始博企可能會跟中國有一些合作,美國金沙集團總裁在內地APP上親自直播推銷酒店套房。所以他們現在的策略是首先針對中產,針對一般的遊客,以很優惠的價格吸引他們過來澳門玩,順便博彩。”

根據中國文旅部的說法,新政策是基於一些開設賭場的境外城市吸引中國遊客出境賭博,擾亂出境游市場經營秩序。

崔子釗說:“有一些人本來想從北京飛到柬埔寨等東南亞國家。相信他們出境時會被海關截查,因為中國有非常龐大的社會信用制度的系統,而且我相信會有一些名單,哪些人出去的賭博的機會很高,或者是,雖然是他沒有在這些名單上面,但是當局也會用警告的方式提醒他不要去賭博。”

“轉碼數”因打擊賭博旅遊銳減

澳門賭場內把現金換成籌碼的“轉碼數”向來被視為賭場業績的重要指標。媒體人崔子釗在接受美國之音採訪時表示,打擊賭博旅遊尚未落實,但已起到立竿見影的效果。

崔子釗說:“轉碼數的總額是慘不忍睹的。2019年貴賓廳轉碼數的總額達到28500多億澳門元,已經比2018年下跌了25%左右,到去年2020年全年轉碼數只有4700多億,按年(同比)減少超過80%。”

崔子釗表示,中國大陸當局為了打擊洗黑錢,緊盯銀行戶口大額交易,以大陸豪客為對象的澳門賭場“貴賓廳”只好另想辦法。

崔子釗說:“說白了,貴賓廳就像一個貸款機構,因為中國人到澳門旅遊不能帶很多現金,如果是有身份有錢的人,而又受到貴賓廳所信賴,他們成為會員後貴賓廳會貸款給他們去賭博,他們的投注額是很高很高的。可能每次是三幾十萬到上百萬澳門幣。貴賓廳會跟客人說,'你存一筆錢進來,每年每月都會收到很高的利息,也變相給貴賓廳有很大的現金流。”

他說,賭場現金緊張下,近期”貴賓廳“被迫限制豪客提款。

崔子釗說:“那時候出了很多限制。譬如每天有(金額)限制,或者在貴賓廳換了之後要先賭博,賭完才能提走。”

經濟單一化使澳門付出代價

長期以來,博彩業被視為澳門的經濟命脈。香港中文大學經濟系副教授莊太量在接受美國之音採訪時表示,過於依賴博彩業使澳門付出了代價。

莊太量說:“產業單一化有好處也有壞處。好處就是,經濟好的時候人們會賺很多錢。澳門的人均GDP甚至比香港要高,但是如果經濟不好的話對經濟會帶來很大衝擊。而澳門的經濟主要是靠賭場和博彩業,疫情對澳門經濟的影響確實很大。”

由於博彩業經營困難,澳門財政局早前第三次修訂去年整體博彩特別稅收入,同比大跌71%。澳門立法會議員區錦新向美國之音表示,經濟大蕭條受影響的家庭數以萬計。

區錦新說:“澳門有數萬人從事博彩業。(疫情)影響幾萬個家庭的經濟狀況。博彩稅收是澳門政府主要收入來源。去年和今年博彩稅收大幅下跌,可能只有幾個百分點或十個百分點左右,對澳門的整體經濟以及政府稅收影響都很厲害。”

澳門在主權歸還中國後開放賭博市場,目前六個賭牌將於2022年一同屆滿。當局至今尚未透露賭牌處理意向。部分輿論估計,如果博彩業持續不景氣,不排除部分持牌經營者會因而退出。區錦新則仍然審慎樂觀。

區錦新說:“作為博彩經營的大公司投資都是看長遠的,過去20年他們賺取了很大的利益,嚐到很多甜頭,這兩年疫情影響下生意比較差,都應該不會影響他們競投賭牌的意向的。我覺得六家博彩公司都很希望繼續經營。”

媒體人崔子釗也認為,維持現狀對澳門博彩業是最有利的,關閉賭場是消極的辦法。

崔子釗說:“這代表很多人會因而失業。澳門是很講求穩定的地方。如果賭牌減少那意味著其他博企可能會收購要撤走的賭場。現在六大博企不斷瘦身去減少開支。很多公司從原來每天三百萬美元的開支,減少到每天兩百萬。我覺得維持六個賭牌是比較穩妥的做法。”

雖然業內人士普遍預期,澳門博彩業今年會出現反彈,但相信最快要到2022年,才能恢復到2019年的水平。

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