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國防部長奧斯汀任命獲確認 直指中國是最大挑戰


美國新任國防部長奧斯汀1月22日抵達五角大樓 (美聯社)
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美國參議院星期五(1月22日)以壓倒性票數93票對2票通過了拜登提名的國防部長人選、退役陸軍上將勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)任命,使他正式成為美國首位非裔國防部長。

一天前,國會參眾兩院通過了對奧斯汀的一項法律要求豁免決議,允許他在退役不到7年後擔任文職職務。

1947年美國《國家安全法》制定了一條規則,軍事官員必須在退役7年後方可擔任國防部長,以確保文官對軍方的控制權。但如果眾參兩院均批准,則允許豁免。

67歲的奧斯汀從2013到2016年擔任美國中央司令部司令,是美軍在阿富汗、伊拉克、敘利亞和也門軍事行動的主要指揮官,他也是擔任這一職位的首位非裔將軍。

在過去40多年的軍旅生涯中,奧斯汀專注於美國介入戰爭的一些國家。在周二的確認聽證會上,有些參議員提出了他是否為應對其它全球威脅做好準備的問題,主要指中國、俄羅斯和伊朗。

“我認為中國是我們未來最重要的挑戰,”奧斯汀說。他同時認為,伊朗是中東一個“破壞穩定的力量”。

奧斯汀在開場白中說:“我了解在全球範圍內亞洲必須是我們的重點,我尤其看到中國是國防部一個不斷增長的挑戰。”

作為新任國防部長,奧斯汀面對的另一個挑戰是美軍中的極端主義者。國家公共廣播公司的報道說,這種擔憂在前總統特朗普支持者1月6日對國會進行沖擊後不斷升高。

該媒體的調查顯示,因國會騷亂事件被起訴者中20%曾經或現仍在軍中服役。在聽證會上,奧斯汀稱此為“嚴重”問題,表示在招募軍人時要實行更嚴的審查。

參議院新任多數黨領袖舒默(Chuck Schumer)星期四對議員說:“即使權力從一屆政府移交到另一屆政府,確保我們國家安全的工作也決不能暫停或中斷。”他敦促議員們在國土安全部、國務院和財政部部長的提名確認問題上,盡快採取行動。

他還說:“外國對手將尋求利用這一過渡時期,我們不能允許美國的軍事、情報和國家安全政策因人員調配延誤而受到干擾。”

預計參議院也會對其他關鍵的提名人選採取行動,比如被任命為中央情報局局長的前副國務卿威廉·伯恩斯(William Burns)。伯恩斯還曾出任美國駐約旦大使及美國駐俄羅斯大使。

拜登國家安全團隊的一名關鍵成員已於星期四上任。國家情報總監海恩斯(Avril Haines)是拜登內閣中首位獲得確認的成員。參議院以84票贊成、10票反對的投票結果批准了她的任命,使她成為美國首位女性國家情報總監。在參議院確認不到24小時後,她於星期四早些時候宣誓就職。

在宣誓就職後不久,海恩斯參加了總統的每日情報簡報會,並聯繫了情報機構的成員,她在一份聲明中表示,他們的工作“對我們國家的安全或繁榮從未像現在這樣至關重要”。

海恩斯的迅速確認得到了共和黨人和民主黨人的讚揚。他們強調說,美國已經沒有多餘的時間了。

“我很高興參院同事與我一起快速確認海恩斯,”參議院情報委員會首席共和黨議員魯比奧(Marco Rubio)在最終計票結果公佈前發表聲明說。 “我們的對手不會袖手旁觀,等待新政府為關鍵崗位配備人手。”

拜登的國家安全團隊面臨著新冠疫情和來自美國對手的一些關鍵挑戰。

拜登政府星期四宣布,它正在尋求將《新削減戰略武器條約》延長五年,《新削減戰略武器條約》是美俄兩國間現行的最後一項軍備控制條約。

條約規定美俄兩國部署的核彈頭均不得超過1550枚,並對導彈運載系統進行了限制。該條約將於2月到期。

白宮新聞秘書珍·莎琪(Jen Psaki)星期四還證實,拜登要求情報部門評估俄羅斯的可疑行動,其中包括“SolarWinds”網絡攻擊、干涉11月的美國總統選舉、對反對派領袖阿列克謝·納瓦爾尼(Alexei Navalny)使用化學武器以及據稱向駐阿富汗美軍士兵提供賞金。

海恩斯是前中央情報局副局長和前白宮助理,她在星期二的聽證會上對議員們說,俄羅斯的影響力行動尤其令人擔憂。

她說:“在某種意義上,我肯定看到俄羅斯在各種活動中採取積極措施,加劇美國的分裂,助長極端主義。”

在星期二的確認聽證會上,奧斯汀也對俄羅斯提出了警告。他說,儘管俄羅斯是一個“正在衰落”的大國,但仍然可以在網絡空間造成“很大的破壞”。

海恩斯和奧斯汀還對議員們說,他們也會把大部分注意力放在國內,尋求幫助恢復對情報界和軍方的信任和信心。

海恩斯說:“為了有效發揮作用,國家情報總監必須永遠不迴避對權力說真話。即使是在這樣做可能會帶來不便或困難的時候。”

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