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司法部新政策禁止檢察官獲取記者的通訊記錄


聯邦司法部長加蘭德在司法部的記者會上(2021年6月25日)
司法部新政策禁止檢察官獲取記者的通訊記錄
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美國聯邦司法部長加蘭德(Merrick Garland)星期一宣佈一項司法部新政策,禁止聯邦檢察官在洩密調查中獲取記者的電話和電郵記錄。

在此之前有消息說,前總統特朗普領導下的司法部利用傳票獲取記者和其他人的通訊記錄,試圖找出政府中的洩密人。拜登政府說過,將停止這種極具爭議的做法。

加蘭德在給司法部領導層和聯邦檢察官的廣為期待的備忘錄中說,“司法部不再利用強制性的法律程序來獲取新聞媒體成員在新聞採集活動中的訊息或記錄。”

這項政策宣布意味著司法部將不再向記者、出版人和第三方的服務提供者發出傳票、搜查令和法庭命令,以獲取記者的通訊記錄。

這也有例外。加蘭德在三頁的備忘錄中說,這項禁令並不適用於獲取正在接受刑事調查的記者的訊息,也不適用於“使用犯罪方法”獲取訊息的記者。

加蘭德說,“這項禁令適用於新聞媒體成員在新聞採集時獲得或出版了包括保密信息在內的政府訊息。”

就在兩個月前,聯邦司法部通知《華盛頓郵報》,《紐約時報》和美國有線電視新聞網的記者說,特朗普在任時司法部秘密獲取了他們的電話和電郵記錄。司法部據報在進行洩密調查時向蘋果公司發出傳票,要求獲取國會兩名民主黨議員、他們的助理和家人的通信記錄。

這個消息引發了記者和新聞自由促進人士的憤怒,導致司法部監察長對此啟動了調查。加蘭德保證更改司法部獲取記者通信記錄的政策,並對讓這些保護措施永久化的立法措施表示支持。

加蘭德部長上個月與三個新聞機構的主管開了會,保證會就這個議題宣布一項新的政策。加蘭德上個月在一次記者會中說,“立法是讓(政策)永久持續的唯一方法,我會親自支持與國會共同努力,推出一個保護媒體記錄被獲取的立法。”

加蘭德在備忘錄中說,他已經要求他的副手摩納哥(Lisa Monaco)對司法部獲取記者通信記錄的現有規定進行審議,“對保護規定進行編篡整理。”他重申支持國會採取行動, “保護新聞媒體成員。”

新聞自由促進人士對這項新政策表示稱讚。

新聞自由記者委員會(Reporters Committee for Freedom of the Press)總幹事布朗(Bruce Brown)在一份聲明中說,“司法部長在此關鍵時刻採取必要的重大步驟來保衛新聞自由,”“這個歷史性的新政策將確保記者在盡職告知公眾時不用害怕聯邦政府會介入他們與保密消息人士之間的關係。”

新聞自由基金會(Freedom of the Press Foundation)在推特上敦促國會“立即編篡整理這些規定,讓它們具有法律效力。”

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