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已逝捐贈者 令移除邦聯紀念碑變得複雜化


已逝捐贈者 令移除邦聯紀念碑變得複雜化
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已逝的捐贈者會讓移除南方邦聯(Confederate)雕像變得困難。在維吉尼亞州的里士滿,為了移除一座紀念邦聯軍指揮官羅伯特·李(Robert E. Lee)的紀念碑而作出的努力,一直受到捐贈這座碑所在土地的捐贈者後代的阻撓。

維吉尼亞州里士滿紀念碑大道上的這個廣場曾經為羅伯特·李致敬,這位南方邦聯軍的指揮官在美國內戰時期為保留奴隸制而戰。儘管現在李將軍依然騎在高頭大馬上,他的紀念碑現在也成為“黑人的命也是命”運動的一部分,因為抗議者們在這座紀念碑上留下了他們的印記。

關於這座雕像的看法以及它所代表的意義是複雜的。

里士滿居民邁爾斯·費根說:“我認為這些紀念碑是這座城市的污點。他們是在《吉姆·克勞法》時期被放在那兒的,本質上是為了提醒黑人他們在美國的地位。這些紀念碑對我們的城市及其價值觀和遺產都是很糟糕的代表。”

里士滿遊客菲莉司·布萊克說:“這是對我們的祖先以及他們的經歷的一個不斷的提示,我以為我們現在應該已經遠遠走出這一段了,但我們還沒有。”

這條路上的其他邦聯紀念碑已經不見了。今年夏天,在一波抗議中,當地官員把它們移除了。但是一名逝去已久的捐贈者讓移除李的雕像變得困難,儘管該州州長已經頒布命令。

這座紀念碑所在的土地於1890年被捐贈給州政府,就是為了給這座雕像一個家。捐贈者的一位後人說,撤掉雕像與他的曾祖父當年簽字捐地的意圖相悖。

里士滿大學法學教授艾利森·塔特說:“紀念碑所在土地捐贈者的後嗣提交了一份禁令,制止州長撤下這座雕像,他在提交時表示他受到了傷害。移除紀念碑會對他和這個社區造成傷害。”

里士滿遊客塞斯·阿倫森說:“他們真的應該允許我們記住這些不公,讓我們記住我們的歷史,而不是抹去我們的歷史。”

里士滿遊客勞拉·韋爾貝克說:“這讓我傷感。看到人們如此憤怒,以至於他們可以這樣損壞(雕像們)的外觀,讓我難過。”

塔特教授認為,無視已逝捐贈者的願望而不歸還土地是有法律論據的。

里士滿大學法學教授塔特說:“首先要解決的一些事情是,這是什麼?是禮物嗎?還是合同?還是某種交換?這座雕像是一個女性籌款協會的禮物,這片地是給予這個州的禮物。在一定的範圍內,州長代表這個州有絕對的權利對這片土地去做這個州想要做的事情。”

法院有可能判定這片土地必須歸還給捐贈者的後人。在那個情況下,塔特認為該城市可以使用土地徵用權,就是取私人用地為公用,來留著這片地。捐贈者的後人會得到經濟補償。至於雕像會發生什麼…

里士滿遊客凱文·米修說:“如果你熱愛歷史,像我一樣,紀念碑應該被放置在一個神聖的地方,邦聯歷史,因為每個人都有歷史。一座有關南部邦聯的博物館,那不會有問題。沒人會覺得去參觀有什麼問題,我會去參觀一個邦聯博物館,因為那是歷史。”

里士滿紀念碑大道上的李將軍雕像最終是否會成為歷史,依然有待觀察。

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