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考古學家發現現代人還有一個同宗分支--“龍人”


考古學家新發現的現代人近親“龍人”的模擬復原圖。(法新社)
考古學家發現現代人還有一個同宗分支--“龍人”
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中國考古人員在研究從中國東北發現的一種古人類頭顱骨化石後認為,它可能會幫助科學家發現某種全新的古代人人種。

這個消息來自世界知名的科學刊物《科學新聞》雜誌週五發出的一篇報導。報導說,這個頭骨化石是1933年在中國東北的哈爾濱發現的,不過直到最近才引起了研究人員的注意。

研究團隊稱,這個古代人類頭骨化石是已知的古代人類分支(如尼安德特人和直立人)中與我們現代人最接近的進化親屬。科學家們把這個人種命名為“龍人”,它生活在距今至少14萬年之前的東亞地區。

研究團隊由中國、英國和澳大利亞三國的專家組成。

該團隊的英國科學家,倫敦自然歷史博物館的古人類學家克里斯·斯金格(Chris Stringer)說,“就過去百萬年的化石而言,這是迄今為止發現的最重要的化石之一。”

斯金格表示:“你在這裡看到的是一個獨立的人類分支,它不會演變成為我們所屬的智人屬類,而是代表的是一個在該地區進化了幾十萬年並最終滅絕的長期分離的譜系。”

考古學家根據研究推論模擬出“龍人”的複原圖。(法新社提供)
考古學家根據研究推論模擬出“龍人”的複原圖。(法新社提供)

學家們在描述這種頭骨化石形狀時說,這種“龍人”的頭型要比我們今天人類頭骨平均形狀大得多,腦容量達到1420毫升,屬於智人范圍,眼眶形狀大而方,眉毛濃密,口型較寬,牙齒比較大。但他的顴骨扁平而低矮,這讓他比其他已滅絕的人類家族成員更像現代人。

有關報導說,這種哈爾濱顱骨最初是在1933年發現的,為了防止它在戰爭中受到損害,人們把把它埋在井里長達85年,最後有人在2018年把它從井裡挖出來交到了中國河北地質大學教授季強手裡,此後一直保存在這所大學地球科學博物館內。

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