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英國擬在南中國海建基地或將惹怒北京


英國皇家海軍海神之子兩棲登陸艦抵達日本東京一個港口時一名英國水手站在英國國旗前。(2018年8月3日)
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英國一艘水陸兩棲軍艦去年8月穿越南中國海,被中國驅離。中國聲稱對南中國海幾乎所有水域擁有主權。有報導引用英國國防大臣的話說,現在英國這個曾經在亞洲有強大殖民地位的歐洲國家希望在那一地區建立新的基地。

英國在南中國海的新基地將確保艦船更快速執行類似8月31日那次的任務。中國對那片海域提出主權要求,但也有其他四個國家不認同中方的聲索。

亞洲政治專家說,更有可能的是,在南中國海建立基地會讓英國通過跟盟友美國一道進行定期的海上演習,讓英國在資源豐富的海域挑戰中國的影響力,並接受來自中國的挑戰。專家說,英國本身缺乏資金,必須重視跟東南亞前殖民地的關係。

新加坡國立大學公共政策學院副教授阿拉拉爾(Eduardo Araral)說:“ 他們必須跟美國合作,否則就沒有意義。”他還說,“他們會加入美國所謂的自由航行行動”。

英國國防大臣加文·威廉姆森去年12月對新聞媒體《電訊報》說,英國正在東南亞尋求建立一個新基地。

文萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南對中國的海上主權聲索提出質疑。不過,2010年以來,北京利用技術和經濟優勢在海上擴張,上述國家和地區已經退卻。中國進行填海造島,其中一些用於軍事目的。

中國對南中國海大約90%的水域有主權聲索,這片水域從香港延伸到婆羅洲,面積有350萬平方公里。中國和亞洲其他有主權聲索的競爭對手都非常看重那片水域的漁業和燃料儲備。英國在南中國海沒有主權聲索。

華盛頓定期向南中國海派軍艦給中國施壓。美國把這一行動稱為“自由航行行動”。本月初,一艘美國軍艦穿越帕拉塞爾群島(中國稱西沙群島)海域。帕拉塞爾群島由中國實際控制,儘管越南聲稱擁有主權。

日本和澳大利亞已經派出各自的艦船保持對中國的監控,儘管不是那麼頻繁。有學者說,如果英國也加入其中,會激怒中國。

新加坡國際事務研究院資深研究員胡逸山說,“英國的做法當然會引起中國強烈反對,儘管我認為這對其他東南亞國家來說並不新奇。”

要東南亞國家接受英國建基地這個事實可能勉為其難。電訊報報導,英國把新加坡和文萊作為基地的候選國家。

有學者指出,東南亞領導人擔心允許英國建立基地會讓該地區重新回到殖民主義或重新回到外國統治時期。

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