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美專家:台灣在美中議程排序低今年台海相對穩定


全球台灣研究所2019年1月17日舉行“2019年的台灣”座談會(美國之音鍾辰芳拍攝)
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美中軍方領導層近來分別在台灣議題上做出強硬表態,一些人擔憂台海衝突可能再次引爆,不過分析人士說,雖然北京不斷強調台灣是美中之間最重要議題,但其實在美中兩國議程上台灣的排序很低,台海兩岸關係在2019年會是“相對穩定”狀態。

全球台灣研究所星期四舉行“2019年的台灣”座談會,美國約翰霍普金斯大學訪問教授卜道維(David Brown)預測,台灣正要進入2020年總統選舉的競選週期,蔡英文總統的首要工作是爭取連任,因此她會全力避免與中國對抗以便繼續維持現狀;中國領導人習近平目前專注於處理國內的經濟問題,台灣議題對他並沒有急迫性,因此兩岸關係至少在2019這一年應該算是相對穩定。

對於美、中、台三邊關係,卜道維說,雖然中國經常表示台灣是美中兩國間最重要的議題,但事實上從美中高層會談來看,雙方幾乎總是在最後才提到台灣,而且只是重申彼此立場,因此台灣議題可以說在兩國議程上“排序非常低”,這是另一個台海兩岸關係在這一年會“相對平靜”的指標。

對於習近平年初在《告台灣同胞書》40週年的講話強硬,卜道維說,這一方面是由於時間、場合的必要性,另一方面也是因為中國內部有一些聲音質疑中共對台政策無效,有些人認為台灣正在逐漸遠離中國,因此習近平的講話調性“必須強硬”,即使所有人都告訴他提出“一國兩制”台灣會有什麼反應,他還是“硬要把它強塞進台灣的喉嚨”。

卜道維說,他從習近平言論中得到的結論是,習近平要中共“黨國一體”的政治機器加大對台灣的壓力,他可以確定台灣今年無法參加世界衛生大會,但北京還會採取哪些對台施壓作為,可以觀察的重點例如,去年台灣地方選舉期間解放軍暫停半年的軍機繞台活動現在又已恢復,在台灣即將開始進入總統選舉的周期時,北京是否繼續以軍事活動對台施壓?是否繼續奪取台灣邦交國?這些作為是否符合北京的利益都是值得關注的發展。

美國國防大學中國軍事研究中心主任菲利普·桑德斯(Phillip Saunders)對中國軍力發展及台灣面對的挑戰表示,由於解放軍正在進行軍事改革,軍方需要適應新的組織結構,部隊也在做更多聯合作戰的演習,部分對台灣和蔡英文施壓的軍事活動比較屬於“訓練和發信號”的性質,他不擔心近期內台海會有軍事衝突,不過長期而言,解放軍作戰能力的改善還是一件令人擔憂的事情。

此外,桑德斯認為,2019年台灣軍隊面臨的問題是決定何種軍事能力是台灣最急迫需要的,這已經反映在台灣軍隊最近的“反登陸”演習,他認為這應該是台灣應該專注的訓練,不過在資源有限的情況下,各軍種需要多少戰機、坦克或潛艇,這是台灣軍方未來一年必鬚麵對的挑戰。

對於2019年台灣的經濟展望,美台商業協會會長韓儒伯(Rupert Hammond-Chambers)表示,中國對台灣的經濟脅迫是一個令人擔憂的問題。他說,中國通過“蘿蔔與大棒”方式對台灣進行的軍事、安全及經濟脅迫,已經足以“觸動”《台灣關係法》關於美國“將維持其自身能力以抵抗任何危及台灣安全、社會及經濟制度的武力行動與其他形式脅迫”的條款,在中國對台灣的威脅與脅迫已經進入一個新的時代之際,美國應該考慮與台灣簽署雙邊貿易協定,避免台灣經濟被邊緣化。

韓儒伯說,美台簽署雙邊貿易協定不僅符合美國的利益,同時也可以發揮骨牌效應,為台灣與日本、歐盟及其他貿易協定如CPTPP的連結“打開一扇門”。

在美台關係方面,台灣駐美代表處政治組組長趙怡翔說,今年是《台灣關係法》實施40週年,雖然美台之間沒有正式外交關係,但40年來雙方在民主、自由與人權基礎上有越來越多的共享價值,這些價值讓兩地人民關係更為緊密,美台也成為彼此最可靠的伙伴。

對於2019年及未來的展望,趙怡翔說,他有信心美台關係將在對區域及全球議題的合作上持續穩健發展,台灣與特朗普政府的合作關係非常穩固,彼此“幾乎對所有議題都看法一致”,這在今日的國際政治上已經十分罕見,在新的一年中,美台將持續就如何保護台灣民主自由,以及雙方共同面對的挑戰做更深入討論,美台關係朝更好的方向發展,也非常值得期待。

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