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專家:疫情處理不當和政策失敗或使北京在台海加強挑釁


台灣國防部在2020年4月23日記者會上首次公佈對中國航母遼寧號監控空照圖(台灣國防部臉書截屏)
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隨著新冠病毒疫情擴大,中國在台灣附近和南中國海採取越來越多的軍事挑釁,專家警告說,這是因為共產黨最主要的香港、台灣和經濟政策都在潰敗中,未來一段時間這種軍事挑釁的情況有可能變得更糟。

自二月以來,中國解放軍戰機、戰艦繞經台灣的演習更加頻繁,其中甚至有越過台行動海中線及夜航訓練時接近台灣防空識別區,這些都被視為極具挑釁性。

上星期,中國航母遼寧號及護衛艦隊經過台灣南部巴士海峽前往南中國海後,星期四(4月23日)再度駛經巴士海峽沿台灣東部海域返航,台灣軍方也首度公佈從空中監測遼寧號的照片,並表示即使在疫情中對台灣週邊軍事動態都有全程掌握,包括星期五航經台灣海峽的一艘美國戰艦。

台灣國防部發言人史順文少將在星期五的記者會上強調,台灣週邊情勢嚴峻,但是軍隊沒有懈怠。

史順文說:“台海周邊的情勢持續嚴峻,昨天我們公佈了中共的遼寧號以及5艘護衛艦的動態,三軍部隊,包括在海上8艘軍艦的偵巡、監控,以及空軍在空中的戰巡,以及陸軍地面部隊的戰備任務,國軍官兵都沒有受到疫情的影響,24小時守護家園,捍衛國土的安全,從來沒有懈怠。”

美國海軍導彈驅逐艦貝瑞號2020年4月23日航經台灣海峽(美國海軍第七艦隊臉書)
美國海軍導彈驅逐艦貝瑞號2020年4月23日航經台灣海峽(美國海軍第七艦隊臉書)

美軍第七艦隊星期四在臉書上貼出導彈驅逐艦“貝瑞”(USS Barry)號航經台灣海峽的照片。貼文說,“貝瑞號前進部署於第七艦隊作戰區域以支持印太地區的安全與穩定。”

前一天,美國國務卿蓬佩奧在一個媒體簡報中指責中國共產黨利用全世界專注於應對新冠疫情的時機,“對台灣軍事施壓並脅迫它在南中國海的周邊鄰國,甚至還撞沉一艘越南漁船。美國強烈反對中國的霸凌行為”,他還說,希望其他國家也對中國追責。

不過中國外交部發言人耿爽對蓬佩奧的說法做出回應說,無論何時何地,中國都會堅定捍衛自身主權、安全和發展利益,台灣、香港事務是中國內政,不容外部勢力干涉。

對於北京為何在疫情嚴峻時刻持續增強對台軍事壓力,美國智庫2049項目研究所研究員易思安(Ian Easton)以電郵接受美國之音採訪時說,人們會見到北京更多挑釁行動是因為它的香港政策、台灣政策都在潰敗中,而它的經濟也在失敗,“因為新冠肺炎(COVID-19)導致對中國出口的需求停止,中國製造的產品不會再有人信任。”

易思安說,”中國共產黨不是一個合法政治組織,沒有人是經過人民投票選出的,他們依賴暴力維持對社會的控制,所以在危機時他們會轉向以軍事力量對他們的鄰居發洩,這是他們把內政投向外交事務,所以我們看到中國現在咄咄逼人的軍事演習和對台灣的挑釁越來越多,在接下來一段時間很可能會變得更糟。”

美國聖湯瑪斯大學國際研究副教授葉耀元在接受美國之音採訪時也持同樣看法,認為台海情勢有可能更糟,因為中國要將世界各國對其處理疫情不滿的壓力及內部積怨轉向,台灣是它最容易施壓的對象。

葉耀元說:“因為現在所有矛頭都指向中國,中國也要想辦法去排除國內的一些積怨,今天它就把矛頭指向國外。當然中國要直接挑戰美國這件事會很奇怪,所以中國當然就是把它恐嚇的對象直接放在台灣身上。當然這已經很久了,可是現在動作會越來越頻繁。那美國也不是省油的燈,它看到中國這些動作後就必須進行一個很及時性的反應,它的反應就是你來繞一次我就圍著你在那裡繞,我就陪你慢慢繞,看你要繞多久。”

著有《中共攻台大解密》一書的易思安也說,這就是為什麼美國軍艦要穿過台灣海峽,因為它發出的信息是,“美國軍隊在這裡,準備應付任何情況。”

他說,美國的目的是要在這段危險時期試圖維持地區和平穩定。“五角大樓試圖發出的信號是決心與力量,以便讓我們的朋友安心,並且也威懾我們的敵人。”

台海安全研析中心主任梅復興在一個短信中告訴美國之音,他實在看不出北京在疫情中加大對台施壓的真正意圖,不過他認為或許要“借在疫情期間表現頑強來維持其大國威望,以為疫情結束後各國必然的秋後算賬先擺好功架!”

台灣國防部近日正在調查軍艦官兵感染新冠肺炎病例的問題,但軍方已表明發布遼寧號照片即是告訴民眾,部隊的備戰並未受此事件影響。易思安還說,“這其中可能有一個針對中共發出的信息,就是'我們在盯著你,別做任何蠢事。'”

台海及地區安全是否因各國為疫情分心而受到影響,在中國不斷增強的軍事作為中已引起許多擔憂。

易思安說,新冠疫情“是一個震撼世界的事件,它造成不穩定也非常危險”,而中國共產黨“極具野心和掠奪性”,他們正在試圖利用這個局勢,因此台海危機也越來越有可能發生,所以美台安全防衛關係的改善“極端重要”,雙方軍隊必須為最壞的假想情況做好準備。

另外,美國這個星期將駐防在關島安德森空軍基地的戰略轟炸機調回本土,終止自2004年以來在地區“持續轟炸機存在”(Continuous Bomber Presence)的任務,是否可能成為對手得以利用的機會,易思安對此並不感到擔憂。

他說,美國戰略轟炸機足以防衛中國的侵略作為,“無論它們駐防在全世界什麼地方”,因為它們有能力做非常遠距離的長程飛行,“事實上,將它們撤離關島,美國空軍實際上可以提高他們承受中國第一擊的存活率”,因此他並不認為北京會對此感到安心,“當然中國軍事將領會希望美軍受到流行病疫情影響而減弱防衛台灣的能力,不過那個假設將有非常嚴重的後果。”

一段時間來美國幾乎每個月都會有軍艦穿越台灣海峽,軍方發言人稱,這是為體現美國對自由開放印太地區的承諾。3月25日,美國海軍另一艘導彈驅逐艦“邁克爾坎貝爾”號(USS McCampbell)穿過台灣海峽,中國對此表示強烈不滿,國防部發言人任國強批評美國“嚴重干涉中國內政,嚴重破壞台海和平,嚴重毒化中美兩國兩軍關係” 。

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