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聯儲局維持利率不變 下任主席人選令人矚目

  • 美國之音

美國聯邦儲備局大樓(2012年6月19日資料照片)

美國聯邦儲備局星期三決定繼續將美國基準利率維持在1%到1.25%的較低水平。

由於就業市場強勁以及經濟活動“扎實”,聯儲局在聲明中保留了在12月份提高利率的可能性。

在經濟衰退期間,聯儲局把利率降低到超低的歷史水平,以刺激經濟復蘇。超低的利率幫助刺激了投資,但是有關官員說,繼續復蘇的經濟不再需要那麼多的刺激。利率太低,保持時間太長,會引起通貨膨脹,對經濟造成傷害。所以,聯儲局逐漸把利率提高到接近歷史平均值的水平。

聯儲局的專家說,2%的低通脹對經濟增長最為有利。但是,除了價格浮動較大的食品和燃料之外,經濟的總體通脹率只有1.3%。

BANKRATE.COM 網站的首席金融分析師葛列格·麥克布萊德認為,通脹率不會在短期內上升到健康的水平。他說,聯儲局一口咬定通脹率會回升到2%,但是“沒有證據顯示這一點,不是一直依賴資料的聯儲局開始忽略一些資料,就是他們知道一些我們不知道的資料”。

決策者還說最近的颶風造成的影響沒那麼大,9月份新僱用人數的下降只是暫時的現象。政府最近公佈的數字顯示,美國經濟在第三季度的增長率達到3%,超過預期。

另一方面,預計川普總統將在星期四提名新的聯儲局主席。現任主席耶倫的4年任期在明年初結束。她仍然是人選之一,但是白宮未透露姓名的人士說,川普總統傾向於提名聯儲局委員傑羅米·鮑威爾。分析人士說,鮑威爾很可能會維持目前的謹慎而逐漸提高利率的策略。

麥克布萊德說:“鮑威爾代表著耶倫利率政策的延續。他擔任過聯儲局委員,和耶倫的看法一致,從來沒有就聯儲局的決策投反對票。”

更保守一些的人選有斯坦福大學經濟學教授約翰·泰勒和前聯儲局委員凱文·沃爾什。分析人士說,他們會採取“鷹派”政策,意味著他們更可能提高利率來遏制通脹。

麥克布萊德說,挑選下一任聯儲局主席是個關鍵的決定,可能會影響到其他國家的經濟。

他說:“這裡的很多事情會對世界各地的新興經濟體產生重大影響。全球有許多借貸是用美元進行的,所以,其漣漪效應必然超出美國本土。”

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