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中國商標搶注引美議員警覺


美國專利與商標局。
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中國人在美國註冊商標近年來激增,專家認為,這與中國的商標註冊補貼有關。美國國會一些議員擔心,其中的欺詐性搶注破壞美國商標註冊體系的完整性,而且損害美國合法企業和商標持有人的利益。

美國參議院司法委員會知產權小組委員會主席、北卡羅來納州共和黨參議員蒂利斯(Thom Tillis)在星期二(12月4日)的一個聽證會上援引媒體報導說,2013年至2017年間,來自中國的商標註冊申請增長了12倍。

他說:“我擔心,來自中國的商標申請正在導致這樣一個局面,欺詐性商標擁堵註冊系統,阻礙合法美國企業和品牌持有人獲得商標,影響他們保護和提升自身聲譽。”

《華爾街日報》去年的一篇報導指,在那四年間,來自中國的商標申請數量比來自加拿大、德國和英國的申請總數還要多出數千個。在美國專利及商標局審核的每九個商標申請中,就有一個來自中國。

報導援引美國專利及商標局一位專員的話說,很多申請似乎並不“合法”。

紐約大學法學院知識產權法教授巴頓•畢比(Barton Beebe)在星期二的聽證會上說,美國的商標耗盡(trademark depletion)問題因中國人的欺詐性商標搶注變得更為嚴重。

畢比在2017年就服裝類商標註冊情況做過一個抽樣調查,發現來自中國的商品申請中,三分之二有明顯欺詐問題。但是他說,這些欺詐性註冊的商標,仍有約66%進入了公示階段,並有約39%最終獲批。

專家們認為,中國的商標註冊補貼政策在一定程度上助長了欺詐性商標註冊問題。

蒂利斯參議員在聽證會上說:“人們知道,中國各政府在付錢給本國公民,讓他們以欺詐方式獲得在美國的商標。”

至少自2016年以來,中國多個省市都出台相關補助政策,鼓勵中國企業在中國國內和境外註冊商標,發展自主品牌。對於境外註冊商標,補貼額度為每註冊成功一件幾千甚至幾萬人民幣不等,有點是補貼一部分註冊費用。

蒂利斯警告說:“雖然我們在這裡討論美國的商標和商標註冊,但我認為,認識到我們主要的威脅是中國這一點非常重要,他們正在多個不同陣線打經濟站。這是另一條陣線。”

記者星期三(12月4日)在美國專利及商標局官網的數據庫搜索“China”,得到近30萬條註冊商標及商標申請信息。最近的一些商標申請看起來像是小商品業主,他們有的在亞馬遜網站上出售產品,申請的商標是似乎是沒有任何意義的字母組合。

根據聯邦商標註冊的規定,申請人必須證明商標在美國境內有商業用途,但是星期二出席聽證的知識產權專家和律師說,有一些欺詐性商標申請人用P圖、相同圖片申請多個商標等方式提交虛假的商品陳述。

美國專利及商標局已經採取措施應對欺詐性商標註冊。今年8月,這個聯邦機構要求外國商標申請者必須使用美國律師提交申請。

美國兩院也在醞釀法案,以解決欺詐性商標註冊問題。

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