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美國總統首度致辭太平洋島國論壇,承諾提供“無條件”疫苗和減碳支持


美國總統拜登在白宮草坪上發表講話。 (2021年8月5日)
美國總統首度致辭太平洋島國論壇,承諾提供“無條件”疫苗和減碳支持
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美國總統拜登(Joe Biden)星期五(8月6日)透過錄影在太平洋島國論壇致辭時表示,美國從本月開始向世界衛生組織牽頭的全球疫苗分享機制(COVAX)捐贈5億劑輝瑞(Pfizer)新冠疫苗,將讓太平洋島國在“毫無政治條件”的情況下受益。

太平洋島國論壇成立於1971年,由包括斐濟、巴布亞新幾內亞、澳大利亞和新西蘭等18國領袖構成。這是美國總統有史以來第一次在論壇上致辭。

中國近年來出於對太平洋島國戰略地位的重視和爭奪台灣邦交國的考量,逐漸加大在當地的運作和影響力,迫使美國及其盟國警告這些國家不要深陷中國的“債務陷阱”。不過北京一直堅稱它是本著相互尊重和平等的立場與太平洋島國交往。

拜登在談到美國的疫苗捐贈時強調,“美國捐贈疫苗不附帶任何要求和條件,因為這是為了拯救生命。”

在太平洋島國特別關心的氣候暖化問題上,拜登強調,美國承諾將在2030年前大幅降低排放,同時幫助受影響的社區自強自立。

太平洋島國對氣候暖化和排放指標特別關注,是因為很多島國面積本來不大,海拔只有幾公尺。氣候暖化導致海平面上升有可能給一些國家造成“滅頂之災”。

“太平洋島國比誰都清楚,消除氣候暖化的惡果就是救命,”拜登說。 “換句話說,如果我們無動於衷,我們將損失很多人命。”

拜登強調,美國將加強與太平洋島國的關係。

“一個自由開放的印太對我們所有國家的安全和繁榮以及對我們共同的未來至關重要,”拜登說。

太平洋島國論壇是該地區極富影響力的組織,但是今年18個成員國中約有1/3的國家因為一個有關論壇秘書長人選的爭議而威脅要退出該組織。拜登總統在致辭時沒有提及這一人事糾紛。

好幾位太平洋島國領導人在論壇開幕式上致辭時,強力呼籲世界大國急劇削減碳排放。

圖瓦盧總理及即將離任的論壇主席卡烏塞亞∙納塔諾(Kausea Natano)在致辭時表示,降低排放“非常必要”,因為海平面的上升“威脅到我們生存、我們國家、我們主權、我們人民和我們身份認同的核心”。

斐濟總統及即將出任論壇主席的弗蘭克∙姆拜尼馬拉馬(Frank Bainimarama)在社媒上表達了更為強硬的立場,“斐濟與美國2050年實現零排放的承諾必須毫無藉口地成為全球的承諾。”

“太平洋和整個地球有賴於此,”他說。

同為太平洋島國的澳大利亞常常受到其他太平洋島國的壓力,要求它分期退役煤炭發電廠並製定更激進的零排放目標。

澳大利亞總理莫里森(Scott Morrison)也出席了論壇,並在會上宣布他希望澳大利亞在本世紀中葉實現零排放的目標,不過他沒有就此作出具體的承諾。

美國、澳大利亞和新西蘭等國近年來積極參與太平洋島國事務以抗衡中國在該地區日益增長的影響力。美國及其盟友奉勸太平洋島國不要落入中國“債務陷阱”的警告也逐漸有了成效。

上星期三(7月28日)太平洋島國薩摩亞新任總理馬塔阿法(Fiame Naomi Mataafa)證實,她將取消前政府與中國討論的由中國出資1億美元,在瓦伊烏蘇灣(Vaiusu Bay)建造一個港口的計劃。中國是薩摩亞最大的債權國,後者欠中國的債務約佔其外債總額的40%,達到1.6億美元。

馬塔阿法認為薩摩亞作為一個小國,已經欠了中國很多錢。

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