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世衛內部文件顯示,中國在關鍵時刻極力拖延疫情信息披露


實驗室研究新型冠狀病毒抗體的試管。 (2020年3月30日)
世衛內部文件顯示,中國在關鍵時刻極力拖延疫情信息披露
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美國一直抱怨中國隱瞞疫情真相,沒有給世界衛生組織及時提供疫情信息。

中國則聲稱,自己堅持信息透明,一直及時地給世衛組織提供一切必要的信息,而世衛組織也一再讚揚中國政府對新冠病毒疫情反應迅速,及時分享病毒信息,稱中國在信息透明方面做出了“令人印象深刻”的努力。

但真實情況究竟如何?美聯社週二報導說,根據美聯社獲取的文件看,世衛組織對中國的表現非常不滿,中國在信息分享方面完全不像中方在公開場合自誇的那樣漂亮。

中方經常誇耀自己的一點是它很早就向世衛組織提供了新冠病毒的基因圖譜。世衛組織的內部文件顯示,中國在三個國家實驗室解開病毒基因圖譜密碼後一直嚴密控制,不肯公開,直到有一家實驗室1月11日在病毒學家網站上將之公佈之後才迫不得已提供給世衛組織。此事距離三家國家實驗室發現該圖譜已經有一個多星期。

此後,文件顯示,中國又拖了至少兩個多星期才向世衛組織提供有關武漢肺炎患者和病例的具體數據。

文件顯示,世衛組織官員公開讚揚中國,不過是在盡力哄騙中國以便從中國政府那裡得到更多的信息。他們在私下的會議上(1月初)抱怨說,中國沒有提供足夠的數據使他們能夠對病毒人際傳播速度或者對世界其它地方構成的風險做出有效的評估,浪費了寶貴的時間。

世衛組織負責病毒研究的技術專家,美國流行病學家瑪麗亞·範·克爾霍夫(Maria Van Kerkhove)在一個內部會議上說:“我們掌握的信息非常有限”,“顯然,這並不足以讓我們做出恰當的籌劃。”

世衛組織的駐華代表高力(Gauden Galea)在一次會議上表示,“我們目前的情況是,不錯,他們是在CCTV播出前15分鐘才給我們的。”CCTV指的是中國央視。

這些有關疫情初期應對的內幕流露出來正值聯合國的這個衛生機構面臨各方壓力,同意就病毒源頭進行獨立國際調查之際。美國總統特朗普在疫情初期也曾讚揚過中國,但最近他抨擊世衛組織與中國勾結掩蓋疫情的嚴重程度。

特朗普在上週五宣布終止給世衛組織捐助的每年4.5億美元的資金。美國是世衛組織最大的捐助國。

中國國家主席習近平在最近舉行的世衛組織大會上承諾要在今後兩年給世衛組織提供20億美元的抗疫基金。

美聯社的報導說,世衛組織的內部信息既不支持美國的說法,也不支持中國的說法,而是透露出世衛組織身處艱難處境,它不顧自身權力所限而極力尋求更多的數據。雖然國際法要求各國都有義務向世衛組織提供那些對全球公共衛生有影響的信息,但該組織沒有執法權,而且又不能在成員國境內展開疫情獨立調查。它只能依賴成員國的合作。

文件顯示,世衛組織沒有像特朗普說的那樣與中國勾結,而是由於中國提供的信息很少而使自己陷入了黑暗之中。該組織確實公開讚揚過中國,但那可能是為了從中國獲得更多的信息而不得已的做法。世衛組織的專家們確實認為,中國科學家在官方缺乏透明度的情況下在檢測和解碼新冠病毒方面做得“非常出色”。

世衛組織的工作人員就如何在不觸怒中國政府的情況下迫使中國交出基因序列和詳細的病毒患者資料進行過討論。他們擔心失去獲得信息的途徑,給中國科學家帶來麻煩。

在1月份的第二個星期,世衛組織緊急項目負責人邁克爾·瑞安博士告訴他的同事,現在要“換一種方式”了,需要向中國施加更大的壓力。他們擔心2002年發生的薩斯疫情可能會重演。那次疫情在全球造成近800人死亡。

瑞安說:“這的的確確是同樣的情況,沒完沒了地爭取從中國那裡得到疫情發展的最新情況。”

瑞安表示,保護中國的最好方法就是讓世衛組織拿到中國的數據並進行獨立的分析,否則人們就不會相信病毒人傳人,其它國家就會自行其事。瑞安指出,中國沒有像其它國家那樣提供同樣的合作。

瑞安說:“剛果不會發生這樣的事情,剛果和其它國家都不會”。瑞安指的或許是2018年剛果發生的埃博拉疫情。他強調:“我們需要看到數據。這在這個時刻是絕對重要的。”

拖延提供基因信息影響到人們對病毒擴散到其它國家的認知,也影響到全球對檢測方法、藥物和疫苗而展開的研發進程。由於缺乏詳細的病人數據,摸清病毒傳播速度的工作也變得非常困難。弄清病毒傳播速度是遏制疫情蔓延的關鍵一環。

中國政府實驗室是再1月2日首次解開了病毒基因的密碼,而世衛組織是在1月30日宣布全球緊急狀態的。就是在這近一個月的時間裡,疫情擴大了100倍到200倍。這個數字是中國國家疾控中心提供的。現在,病毒在全球造成了600多萬人感染和37.5萬人死亡。

美國華盛頓大學衛生計量與評估研究所教授阿里·默克達德(Ali Mokdad)說:“顯然,如果中國和世衛組織行動要是再快一點,我們就能夠拯救更多的生命,許多、許多人都能夠避免死亡。”

但是,默克達德等專家也指出,如果世衛組織對中國再強硬一些,也可能會使局面變得更糟,有可能什麼信息也得不到。

澳大利亞悉尼大學全球衛生教授亞當·坎德拉特-斯科特表示,如果世衛組織逼得太厲害,它可能就被中國趕出去了。但他接著說,公佈基因序列晚幾天在疫情爆發時至關重要。他說,北京缺乏透明度的情況已經非常清楚,而世衛組織總幹事譚德塞還在為中國辯護,這就有問題了。

坎德拉特-斯科特說:“毫無疑問,這傷害了世衛組織的可信度。”“他是不是走的太遠了?我認為,有關證據都很清楚,他(譚德塞)導致人們對中國與世衛組織的關係提出了這麼多的疑問。這恐怕就是給人們提供一個警示。”

(此文依照了美聯社的報導)

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