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傳媒:白宮要求衛生部疫情討論會絕密進行


圖為美國衛生與公共服務部大樓。
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傳媒報導說,白宮要求衛生部在討論新冠病毒疫情時要小範圍絕密舉行,以限制參加人數。美國政府負責衛生事物的前高級官員認為,此舉比較反常。

路透社11日援引四位政府官員提供的消息說,1月中旬以來,聯邦衛生與公共服務部(HHS)敏感信息隔離設施(Sensitive Compartmentalized Information Facility)這個絕密的會議室內就新冠病毒疫情問題召開了幾十次的跨部會會議,內容涉及病毒感染、檢疫措施和旅行限制等,沒有適當安全許可的僱員和專家都被排斥在外。

一名官員說,會議討論負責的檢疫問題時,衛生部一位資深律師因為沒有適當安全許可而無法參加,只是在後來舉行的公開會議上才提出了自己的意見。另一位官員透露說,會議之所以保密,是“因為與中國有關”。

一名官員說,是白宮的國家安全委員會下令絕密舉行這些會議,“命令直接來自白宮”。

匿名官員說,出席這些會議的包括衛生與公共服務部長阿扎爾(Alex Azar)和幕僚長哈里森(Brian Harrison),兩人要求疫情討論會絕密進行。

匿名官員說,他們無法描述會議室內的互動情況,因為會議是絕密的。一位官員說,政府要求會議保密,不是保護國家安全,而是要把信息控制在小圈子內。這位官員說,“這似乎是白宮和國家安全委員會的一個工具,目的是把參加會議的人數控制在很少的範圍內”。

白宮國家安全委員會發言人阿爾約特(John Ullyot對路透社表示,政府對抗新冠病毒疫情的工作小組召開的所有會議都是公開的。他說,“從對新冠病毒做出反應的第一天起,國家安全委員會就堅持積極透明的原則”,政府“減少了繁文縟節,在特朗普總統的領導下確立了保護美國人民的全球標準”。

聯邦衛生與公共服務部發言人麥基奧(Katherine McKeogh)在聲明中沒有直接回答保密會議的問題,只表示防疫工作小組的會議應該公開。

路透社說,批評人士一直認為特朗普政府對新冠病毒疫情的反應不夠迅速,而且缺乏透明度,包括不讓專家參加討論,對公眾提供了誤導或不完整的信息。州與地方官員也抱怨說,他們不了解政府對疫情做出了什麼反應。

路透社說,敏感信息隔離設施通常用來討論情報和軍事行動,普通手機和電腦都不能帶進隔離設施。聯邦衛生與公共服務部設置敏感信息隔離設施,是因為該部理論上在生物戰或化學攻擊方面發揮重要的作用。

2008年到2015年擔任美國衛生與公共服務部負責衛生事物的副助理部長帕雷克(Anand Parekh)對美國之音說,在敏感信息隔離設施內討論新冠病毒疫情問題不太尋常。現任兩黨政策中心(Bipartisan Policy Center)首席醫學顧問的帕雷克說,“我在衛生與公共服務部從事生物防禦(biodefense)和流行病防備工作時,雖然我有絕密級安全許可(top secret clearance),我也沒有敏感信息隔離設施的安全許可(SCIF-clearance)。我的記憶是,儘管生物防禦有關的會議經常要求在敏感信息隔離設施內舉行,可我不記得我的同事們在敏感信息隔離設施內討論過自然發生的流行傳染病的問題”。

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