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最高法院禁止紐約限制教堂的參拜人數


資料照片:紐約市布魯克林區的猶太教堂(2017年3月9日)
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美國聯邦最高法院禁止紐約州在疫情期間對教堂的參拜人數進行限制,理由是教堂的人數限制違背了憲法對宗教自由賦予的保障。

最高法院禁止紐約限制教堂的參拜人數
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聯邦最高法院星期三晚間以5比4的表決結果做出了以上裁決。新就任的法官巴雷特(Amy Coney Barrett)贊成禁止限制,三位自由派法官和首席大法官羅伯茨(John Roberts)表示反對。

自由派法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)在世時,最高法院今年早些時候5比4裁決,允許加利福尼亞州和內華達州在疫情期間繼續執行對教堂的參拜人數進行限制。

最高法院的裁決是臨時禁令,要求紐約州在法律訴訟繼續期間不得採取限制措施。未署名的裁決意見認為,“本庭成員不是公共衛生專家,我們應該尊重在這方面有特殊技能和責任的人員的判斷。可即使在疫情期間,也不能置憲法於不顧或者忘記。這裡有爭議的限制措施有效禁止很多人參加宗教服務活動,擊中了第一修正案對宗教自由保證的核心。”

裁決意見指出,疫情紅色區域內的教堂的參拜人數不得超過10人,但“關鍵”的副食店等商業卻可以繼續開張,而且沒有人數限制;橙色區域內的教堂的參拜人數規定不得超過25人,可“即使不是關鍵的商業也可以自己決定接待多少客人。”

首席大法官羅伯茨在反對意見中表示,法庭沒必要採取行動,理由是“申請中列出的教堂現在都沒有固定的人數限制了。”

這項裁決能夠讓紐約州重新審視對病毒熱點地區的教堂實行的人數限制,但反對政府限制措施的原告天主教和東正教堂已經不受原來限制措施的約束了,因為這些熱點地區現在已經被列為黃色區域,允許教堂的參拜人數只要不超過教堂人數最高容量的50%就行,原告教堂方面對此不持異議。

原告代表律師在一份聲明中還是對最高法院的裁決表示感謝。聲明說,“最高法院如此迅速而果斷地行動,保護宗教自由這個我們最重要的一個憲法權利,我們對此表示極度感激。”

本文參考了美聯社的報導。

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