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香港在抗議和催淚瓦斯中迎來新年


暴警察在獲得警方批准的元旦大遊行期間抓捕了大批示威民眾。(2020年1月1日)

香港2020年元旦的節慶氣氛大受影響,警方對多數是和平的抗議人群動用催淚瓦斯和水砲,並逮捕了大約400人。香港反政府抗議運動已經持續了數月,參加元旦大遊行的有幾十萬人。

高級警司吳樂俊(Ng Lok Chun)星期三(1月1日)晚對記者們說,警方在元旦遊行期間逮捕了大約400人,罪名包括非法集會和持有攻擊性武器。他說,警察在被向他們投擲物體的抗議者包圍後釋放了催淚瓦斯。他指責激進的抗議者 “騎劫”和扼殺遊行。

數月來,亞洲金融中心香港幾個月來一直陷入社會動盪。抗議者要求實行普選並獨立警察暴力,否則他們不會後退。抗議者說,警方逮捕了將近6500名參加抗議運動的人。觸發這場運動的是當局修訂《逃犯條例》的計劃。修例將允許把嫌疑人送交中國審判。香港特區政府後來撤回了修例。

當局以公共安全為理由取消了除夕煙花表演,這是香港十年來第一次沒有除夕煙花。但是星期二夜晚,迎接新年的人們還是聚集在香港街頭。午夜剛過,就在全城響遍“新年快樂”的歡呼的同時,警方在繁忙的市中心旺角地區向點燃煙火併焚燒路障的人群釋放了催淚瓦斯。

在釋放催淚瓦斯之前,警方在當地部署了一輛水砲車,以驅散抗議者,同時,裝甲車輛清理抗議者早些時候搭設的路障。稍早,人們聚集在一處地鐵站外,悼念據傳在8月31日警民衝突中死亡的抗議者。政府一再否認有人死亡。

星期三下午,幾十萬來自各行各業的人參加了一次有組織的示威遊行。這次遊行事先得到警方批准。參加遊行的有個人和帶著老人孩子的家庭。遊行的氣氛一開始是和平而輕鬆的。很多人呼喊口號,包括“光復香港,時代革命!”

然而,當地時間下午5點過後,遊行氣氛變得緊張起來。當時,警察逮捕了幾名據稱破壞灣仔區一家匯豐銀行分支的人,憤怒的抗議者投擲物體,並開始喊叫。防暴警察發射催淚瓦斯,抗議者以投擲燃燒彈還擊警察。

人群中很多的和平抗議者並沒有戴防護裝置,在吸入有毒的瓦斯之後,感覺不適。警方後來發表聲明說,有些人破壞了匯豐銀行分支的設施、玻璃門和一台自動櫃員機。

遊行組織者民間人權陣線在警方要求下取消了示威,但是很多抗議者繼續行動。警方向他們提出威脅警告,指責他們參加非法集會。民陣後來說,據估計有一百萬人參加了元旦遊行。

夜晚,警方在灣仔和金融中心中環對人群使用了水砲。抗議者在中環的主要道路放置磚塊,試圖阻止警方進入當地。警方的聲明說,抗議者以障礙物阻路,從人行道挖走磚塊,並縱火焚燒銀行和自動櫃員機。

民陣譴責警方“藉詞腰斬”遊行,並指責他們無意回應市民訴求,侵犯了市民和平集會權利。

民陣在一份聲明中“警告香港政府,尊重浩蕩民意,落實五大訴求,缺一不可,否則香港人絕對不會放棄,社會亦因為警暴不會回復平靜。”

雖然很多香港人說,他們仍然決心為在中國統治下維持高度自治並實現民主而抗爭,但是一些人對暴力對抗的有效性表示了疑問。其他人呼籲香港同胞對政府施加壓力,方法包括抵制親北京的商家,以及加入工會以展開罷工等更為有效的集體行動。

一位參加遊行的行政人員說:“我不想後退。當局的做法讓我覺得必須要反抗,但我也希望運動能有新的方向。我希望人們還可以使用其它手段來向政府施壓。”

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