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紐約眾議員提案 紀念19世紀鐵路華工


1869年橫貫美國大陸鐵路竣工典禮的歷史照片。
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美國聯邦眾議員提出決議案,紀念19世紀參加首條橫貫美國大陸鐵路建設的華工,表彰他們的歷史貢獻。

代表紐約市的聯邦眾議員孟昭文2月28日提出165號決議案,紀念19世紀參與橫貫美國大陸鐵路建設的將近一萬兩千名華工,同時表彰他們對美國國家建設做出的貢獻。

決議文說,從1865年到1869年,這一萬兩千名華工佔中部太平洋鐵路公司的勞工總數的80%多,是當年鐵路建設的主力。他們在危險的條件下忍受歧視、不公平的薪資與不公平的待遇,辛勤勞作,創下單一工作日鋪設十英里鐵軌的歷史記錄,完成了眾多重要的鐵路施工項目。為了修建內華達州山脈地區的鐵路,有將近一千兩百名華工在工傷、雪崩和爆炸中獻出了他們的生命。

決議文特別提到,由於華工吃苦耐勞,監工們就把最困難、最危險的工作留給華工,但華工的薪酬卻低於其他鐵路工人。這些鐵路建設的主力面對歧視進行了抗爭,為以後來美的數百萬亞裔美國人樹立了榜樣。決議文說,“這些鐵路華工的傳奇推動了每個人的平等就業與工作尊嚴的理想,繼續對美國生活方式產生積極而又深遠的影響。”

決議文說,2019年5月10日是橫貫美國大陸鐵路建設完工150週年的紀念日。聯邦眾議員孟昭文在聲明中說:“今年五月,我們將會紀念鐵路建設竣工150週年,讓這些勞工得到他們應得的國家承認。這將是紀念這個里程碑的一個最好的方式。”

孟昭文呼籲其他的聯邦眾議員支持這項決議案,理由是“早就該表彰他們對我們國家做出的犧牲”。

為了紀念當年華工們的歷史貢獻,孟昭文同其他34名國會議員今年2月份致函公民郵票諮詢委員會(Citizens' Stamp Advisory Committee),建議發行鐵路華工的紀念郵票。美國郵政總局對此並未發表置評。

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