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領英成中國招募間諜新戰場


職業服務平台領英山景城加州總部。
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職業服務平台領英(LinkedIn)是唯一一個在中國不被屏蔽的美國大型社交媒體平台,然而中國情報人員正在利用這個平台從外國招募線人和間諜。

紐約時報週二報導說,在採訪前外交官和情報專家後發現,領英是招募情報人員的理想平台,因為成百萬人在這裡尋找工作機會。

美國反間諜與安全中心主任威廉•伊萬尼納(William Evanina)說,執法人員已經告訴領英公司,中國情報人員正利用該平台進行的“氣勢洶洶”的招募行動。

據報導,中方情報人員經常偽裝成獵頭﹐與可能招募的人員進行接觸,為他們提供一切費用全包的中國之行來進行演講或是諮詢,之後再進一步發展聯繫。

此前,德國和英國官員就曾警告北京使用領英招募間諜人員。

領英的獨特之處?

紐約時報報導說,被針對的人群經常是學術界人士或剛剛離開政府工作的外國人,這包括外交官和情報人員。

前美國中情局官員凱文•帕特里克•馬洛里(Kevin Patrick Mallory)今年5月20日因向中國洩露積木被判20年監禁。中情局官員說,一名中方情報人員佯裝成智庫人員在2017年2月通過領英私信開始與馬洛里接觸,並一步步將他招募為間諜。

據法庭資料,馬洛里被招募時身負債務,還有抵押貸款,這使他成為中國情報機構具有特別吸引力的目標。他在領英上被許諾報酬豐厚的工作後,在2017年兩次前往中國,並使用中國情報官員提供的手機開始為中國提供機密文件。

另一起案件發生在去年10月,司法部指控中國國家安全部情報人員徐延軍(音譯,Yanjun Xu)從事經濟間諜活動。法庭檢控書說,他利用領英招募通用電氣公司航空分部的工程師,以到中國大學做演講展示為幌子,邀請相關專家到中國旅行,並支付差旅費和津貼。司法部官員稱,這其實是竊取商業秘密計劃的一部分。

“臉熟和推特的內容更偏向於新聞和政治辯論,而Instagram更偏向於圖片,領英的性質不一樣。領英中包含個人職業狀態,是否尋找工作機會,創建職業形像以及與他們建立職業上的聯繫”, 芬蘭國際問題研究所的全球安全項目主任米卡•奧托拉(Mika Aaltola)說,“這使得中國情報人員能夠很容易地了解一個人的職業生涯,以及他是否有可能接觸到機密的國家信息或商業秘密。

領英提供了利用最少成本,直接有針對地接觸大量職業人群的最好平台,他說。

“尋找線人和間諜曾經是一個冗長的過程,然而利用社交媒體平台,尋找和招募線人變得比原來容易地多”,奧托拉說,“與此同時,在像中國這樣科技發達的專制國家,針對國內外社交媒體和政治控制的監管非常廣泛”。

另一個優勢則是領英平台上的大批用戶。根據領英的統計,該平台目前擁有5億用戶,其中2.6億用戶每月登陸,這其中又有40%每天都登陸該網站。

領英上還有很多活躍的職業高端人士,一旦招募為線人,能夠提供更加有利用價值的信息。

“除了學生,近期畢業生和尋找工作的人,政府和公司決策者和執行官也頻繁地使用領英”,奧托拉說,“根據領英的數據,該平台用戶包含6100萬高層人員和400萬決策者”。

美國反間諜與安全中心主任威廉•伊万尼納說:“我們看到中國情報機構正在以很大的規模在領英上從事間諜招募。比起派間諜來美國招募目標,在本國坐在電腦前,用假賬戶給數千目標發送加好友請求有效率地多。”

廣撒網 釣大魚

實際上,俄羅斯、伊朗、朝鮮和其他國家也使用領英和其他平台來招募間諜,然而美國情報官員說,中國在這方面的動作廣度和帶來的威脅遠遠大於其他國家。

美國官員說,中國安全部有很多“合作夥伴”,他們並不是安全部僱傭的人員,但是與他們合作來設立假賬戶,以此來接觸可能的目標。

目標人物除了剛剛卸任的政府官員和情報人員,還有電腦科技、核能、納米技術、半導體、隱形技術、健康保險、雜交穀物、種子和綠色能源方面的專家。

中國情報人員使用賄賂或是虛假的工作機會作為誘餌。比如說,對於大學教授和科學家來說,他們就會為學術文章提供報酬,之後則以此作為要挾,要求對方提供美國政府或商業機密。

美國反間諜與安全中心主任伊万尼納說,中方情報人員在領英上尋找一些可能的信息,不管是敏感的還是不敏感的,這包括國家情報,商業機密,知識產權和其他研究。

中國間諜同一時間點可能在領英上與數千人聯繫,“這是搜尋信息的大廣場”,他說。

他表示,目前中方的行為有增無減,但是拒絕給出具體數字。

如何應對?

領英發言人尼可•萊弗里奇(Nicole Leverich)對紐約時報說,領英正在積極地尋找並移除加賬戶,並且成立了一個小組,專門處理來自包括政府部門的各種渠道的信息。

“我們在執行我們的政策,這是明確的:使用假賬戶或是進行任何欺詐活動來試圖誤導和欺騙我們的用戶是違反規則的”,萊弗里奇說。

芬蘭國際問題研究所的全球安全項目主任奧托拉說,德國和美國官員已經要求領英關閉這些從事間諜活動的賬號。 “很重要的一點是,社交平台需要採取新的,更加有效的政策”,他說。

他建議臉書採取與臉書、推特和谷歌在應對俄羅斯干預美國大選的做法,即進行新的審查程序和更加嚴格的規章,並清除這些賬戶。

與此同時,可能被攻擊的目標,比如說學術界人士、決策者和公司高管需要了解這些情報人員可能如何接觸他們。 “將中國情報人員行動的步驟公佈出來是讓這些行動變得無效的最好方法,因為人們將產生警惕意識”,奧托拉說。

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