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川普政府5月隆重宣布與北京達成協議,中國解除對美牛的14年禁令,與此同時美國開放中國熟禽進口。川普總統盛讚這是真正的新聞,但食品安全人士卻對中國禽肉的安全問題存在憂慮。中國禽肉是否安全?美國進口的中國禽肉是否會衝擊美國本國市場?

美國專門販售亞洲食品的公司亞米網上原來只有產地在美國的鴨脖,價格自然也不菲,一包就要10多美元。不過隨著新政策的實施,客服人員說,以後說不定會有物美價廉的中國產鴨脖登上亞美網供顧客選購。

這個新政策就在於川普與習近平在今年4月敲定的100天計劃,其中一條農業政策備受矚目,在14年的禁令後,美國能夠開始向中國市場出口美國牛肉,而作為交換,美國將允許中國向其市場出售加工禽肉。

根據美中兩國達成的協議,農業部預計在未來五年中,中國每年最多向美國出口3億2千4百萬磅雞肉,這約佔美國雞肉生產量的2.6%。需要注意的是,在目前的協議下,中國祇能夠出口加工好的熟禽肉進入美國市場。這些禽鳥可以在中國加工和包裝,但是禽鳥必須在加拿大、智利和美國三國飼養和屠宰。

美國總統川普在推特中沒有掩飾對這個協議的興奮之情,稱這是“真正的新聞!”美國農業部長桑尼·普度(Sonny Perdue)則表示,這是美國禽肉業的一大勝利。

農業部長普度此前對CNBC表示:“我們所說的是熟禽肉,美國農業部的檢驗非常嚴格,我想美國消費者可以放心食用來自中國的熟禽製品。”

烹煮的過程中可以殺死細菌和病毒,其中也包括導致禽流感的病毒,所以一般認為烹煮加工後的禽肉類製品比生製品要安全得多。農業部認可的加工地區,例如加拿大和智利,能夠保證這些禽鳥在與美國境內相同的標準下飼養和屠宰。

農業部發言人尼娜·安南德說,農業部認定,中國對於禽肉加工的食品安全標準與美國的標準等同。

然而批評人士表示,川普政府是將貿易政策凌駕於公眾健康之上。

倡導食品安全的倡議團體食品與水觀察組織(Food and Water Watch)的資深說客托尼·科爾博(Tony Corbo)表示,這是為了換取美國牛肉進入中國市場的准入證,他們也不認可農業部對於中國加工廠的資格認定。

他說:“我們不同意農業部的認定,因為在進行標準等同認定的時候,美國農業部只考察了中國山東省和安徽省兩個地方的禽肉加工廠,他們認定這兩個省的標準與美國等同,我們認為就此認定中國擁有等同標準的決定是不全面的。”

他說,一旦農業部認定某個國家擁有等同食安標準,那麼就可以指定該國的任何加工廠進行出口。中國政府可以指定任何一個生產廠家進行加工。

代表美方多家重要企業的美國禽蛋出口協會(USA Poultry & Egg Export Council)的主席吉姆·薩姆納(Jim Sumner) 並不同意這個觀點,他對美國之音說,這個等同標準的設定實際上與中國的實際情況有關。

“實際上中國有出口禽肉的省份就是這兩個,而這些廠商已經得到允許,可以出口到日本和歐盟。這些市場的要求和美國的要求一樣嚴格。”

他表示,測試這兩個市場也並不表明中國所有的生產商都能夠出口,只有那些測試之後符合標準的才能得到許可。“中國現在在聚光燈下”,他說,“中國不會試圖去做那些會損壞它食品聲譽的事情。”

他說:“我認為,中國最感興趣的不是向美國出口雞肉,而是讓美國宣布中國的生產標準是合格、安全和健康的。因為中國知道,美國擁有世界上最嚴格的食品標準。”

他解釋說,這是因為中國向美國出口雞肉並不是那麼賺錢。美國是世界上禽肉生產成本最低的國家,比中國的成本更低。再加上中國的食品安全歷史問題,美國的生產商並不太擔心中國雞肉進入美國市場會衝擊他們的競爭力。

熟製禽肉產品最大的風險是環境污染源,包括李斯特菌,或是環境污染物的沉澱,以及有意參雜的添加劑。

食品安全專家一直對中國的食安問題持保留態度。根據華盛頓郵報的報導,追踪食品安全的亞洲檢查公司(Asia Inspection)表示,中國向來將食品安全問題交給民間廠家自理,而民間廠家在這方面不是標準不足,就是陽奉陰違。亞洲檢查去年稽查的數千家中國業者中,40%不合格。

中國政府向美國政府要求,在不久的將來開放在中國飼養並屠宰的禽類,加工後出口美國。科爾博說,這更會加劇美國人對於中國雞肉的擔憂。

他說:“我們特別擔心的就是中國將能夠向美國出口自己飼養的禽類,最新的調查顯示中國禽類體內的病原體含量不合格,中國使用不適宜給禽類使用的藥物和抗生素。”

另外,由於美國的商標標準,熟禽肉進口後不需要標註原產國,這意味著消費者將沒有途徑了解超市里或者飯店裡使用的雞肉到底來自哪裡。

但是薩姆納說,公開自由的貿易是至關重要的。“如果我們要求其他國家進口我們的產品,那麼我們必須也要去進口其他國家的產品,所以這關乎公開自由的貿易。”他還說,他相信美國進口食安檢驗體系。

“我吃過很多次來自中國的雞肉”,他說,“我覺得一點都不用擔心。”

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