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貿易戰之後美中再捲入一場“媒體戰”


2020年3月18日《紐約時報》駐北京記者邁爾斯(左)出席中國外交部每日簡報會後與其他外國記者交談。

“我多麼希望事情不必至此。仍在努力消化這條新聞,熬過今天。我們所有人都努力維護我們職業的最高標準,從真實性到準確、獨立、公平等等。向所有在中國的記者+朋友們致敬。”

這是華爾街日報駐中國記者、美國公民鄧超(Chao Deng)3月17日在得知中國決定驅逐美國三大報《紐約時報》、《華爾街日報》和《華盛頓郵報》的記者後發出的一條推文。

約一個月前,鄧超和另外兩名華爾街日報記者已被中國政府吊銷了記者證並限期離境。這是1998年以來,中國首次公開驅逐外國駐華記者。之前,中國當局通常的做法是拒絕延期簽證或吊銷記者證來驅逐所謂“不受歡迎”的外國記者。

駐華外國記者協會(Foreign Correspondents Club of China)表示,同時吊銷三名記者的記者證是“一種前所未有的報復形式”。北京指責《華爾街日報》今年2月3日發表的一篇評論文章的標題《中國是真正的亞洲病夫》( China Is the Real Sick Man of Asia )冒犯了中國政府和人民,並一直拒絕按照中國政府的要求正式公開道歉。

華爾街日報2月3日刊發的《中國是真正的亞洲病夫》的評論文章 (華爾街日報網頁截圖)
華爾街日報2月3日刊發的《中國是真正的亞洲病夫》的評論文章 (華爾街日報網頁截圖)

另外兩名被中國政府驅逐的記者分別是同為美國公民的《華爾街日報》中國分社副社長李肇華(Josh Chin)和澳大利亞籍的溫友正(Philip Wen)。這兩人已經離開中國。但鄧超由於當時正在武漢疫區採訪,受武漢封城影響而無法離開。

這一事件是美中貿易戰暫時告一段落後,兩國圍繞媒體記者而進行的“媒體戰”幾輪交鋒後一個關鍵的拐點。

從“互惠”貿易到媒體“對等”

華盛頓從去年10月開始強調美中雙邊關係的對等性(reciprocity)。這也是特朗普政府外交政策中的一個重要標誌。美國要求所有中國駐美和訪美使團的人員,在與美國州、地方和市政府官員以及教育機構舉行任何會晤前,都必須提前通報美國國務院。美方表示,此舉也是出於“對等”目的,因為美國外交官在中國也需遵守類似規定。

一名美國國務院高級官員表示,從今年1月起,美國也在媒體領域要求雙方對等。這名不具名的官員3月18日在美國國務院舉行的有關中國驅逐美國三大報記者的背景簡報電話會議上說:“同樣的道理,我們要求中國共產黨贊助的媒體承認他們是外國使團這一事實。但它們仍然能夠在美國繼續從事它們的事業,只不過它們需要承認它們不是一般的媒體這一事實。它們基本上是(在美國)代表中共的立場。”

對於五家被要求註冊為外國使團的中國官媒在美機構的性質,中國外交部發言人耿爽3月18日在例行記者會上說,“美方不能從意識形態偏見出發,用自己的標準和好惡去評判他國媒體,更不能對中國媒體進行無理打壓。”

記者在中國外交部舉行的例行記者會上。(2020年3月18日)
記者在中國外交部舉行的例行記者會上。(2020年3月18日)

被要求註冊為外國使團的五家中國官媒分別是新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(China Radio International)、英文的《中國日報》( China Daily )和《人民日報》。

被要求註冊為外國使團的五家中國官媒分別是新華社、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(China Radio International)、英文的《中國日報》( China Daily )和《人民日報》。

美國國務卿蓬佩奧(資料照片)
美國國務卿蓬佩奧(資料照片)

在美方看來,中國驅逐華爾街日報三名記者與長期以來外國媒體在中國處境越來越艱難有直接關係。

“我認為,他們對《華爾街日報》那篇標題為'亞洲病夫'的評論文章的回應,那個詞其實被中國人多次使用,最近一次是出現在2012年《人民日報》的社論中。”

上述不具名的美國國務院高級官員在3月18日的背景簡報會上直言,“這是長期以來(北京)讓外媒在中國的運作變得困難過程的一部分,無論是通過限制簽證,如果你還記得2012年《紐約時報》因報導習近平(注:應為中國前總理溫家寶家族)腐敗而導致一名記者被踢出中國,彭博社也有過同樣的經歷。而且隨著時間的推移,這種情況一直持續。他們並不總是通過驅逐出境來做到這一點,他們是通過操作簽證來做到這一點的。”

據華爾街日報2月20日的報導,李肇華近年來負責網絡安全、法律和人權方面的報導。他因報導中共率先採用數字監控的做法而榮獲2018年杰拉爾德·勒伯獎。中國官媒環球時報稱,李肇華經常發表角度刁鑽的奇談怪論,肆意抹黑中國。

另一位記者溫友正負責中國政治方面的報導,他和新加坡籍的該報記者王春翰(Chu Han Wong)和寫過一篇關於中國國家主席習近平表弟齊明受到澳大利亞執法和情報機構審查的報導。鄧超的報導領域是中國經濟和金融,以及美中貿易戰。在武漢新冠病毒疫情爆發後,她被派往武漢報導。由此可見,北京選擇驅逐這三名記者是有的放矢。

駐華外國記者協會今年3月2日發布的一份標題為《控制、中止、刪除:在驅逐威脅下的中國報導》說,2019年有高達四分之一的外國媒體記者拿到的是不足12個月的記者簽證,而是有效期6個月、3個月、甚至是僅30天的簽證,所涉及到的美國媒體包括紐約時報、華爾街日報和美國之音。有22%的受訪記者表示,他們在中國政府部門辦理簽證續籤或記者證延期時遇到困難。21%的受訪記者認為,他們遇到的困難與他們的報導內容有關。​

上海的警察盤查一位駐華外國記者
上海的警察盤查一位駐華外國記者

美國限制中國在美“宣傳工作者”人數

在兩名華爾街日報記者李肇華和溫友正被限五日內離境後,美方開始醞釀新的措施。3月2日,美國國務卿蓬佩奧宣布對五家中國政府控制的國營媒體機構的中方在美人員人數設定上限,從之前的總共160人削減到100人,並限期這些中國官媒機構在3月13日前履行新的人數限制規定。

蓬佩奧在聲明中說,“我們的目標是對等。就像我們在美中關係其他領域所做的一樣,我們尋求建立早就應有的公平競技場地。我們希望這一行動將促使北京採取更為公平和對等的方式來對待美國和其他駐中國的外國新聞媒體。我們敦促中國政府立即信守其尊重言論自由包括新聞業者言論自由的國際義務。”

有分析認為,美方此舉是報復中國驅逐三名《華爾街日報》駐中國記者。

中國官方的英文電視頻道中國環球電視網(CGTN)主播劉欣2019年5月30日在北京的中央電視台總部觀看電視屏幕上播放的她接受美國福克斯商業頻道主持人翠西·裡根訪談的畫面。
中國官方的英文電視頻道中國環球電視網(CGTN)主播劉欣2019年5月30日在北京的中央電視台總部觀看電視屏幕上播放的她接受美國福克斯商業頻道主持人翠西·裡根訪談的畫面。

中國外交部發言人耿爽表示,中方曾多次與美方協商,表示考慮到疫情原因和機票難以預訂,希望美方寬限、展現靈活,但美方沒有給予任何寬限或靈活。

美國國務院日前證實,除人民日報以外的四家中國官媒機構的總計60名中國籍工作人員已在3月13日前離開了美國。《人民日報》海外版的美國發行商海天發展公司僅有兩名員工且均不是中國籍,因此未受此次美方舉措的影響。

北京再出手紐時、華爾街日報損失大

北京時間3月18日午夜剛過,中國宣布了對美國限制中國官媒中國籍僱員人數的報復措施,要求美國之音、《紐約時報》、《華爾街日報》、《華盛頓郵報》和《時代周刊》五家美國媒體駐華機構申報在中國境內所有工作人員、財務、經營、所擁有不動產信息等書面材料;《紐約時報》、《華爾街日報》和《華盛頓郵報》三家媒體年底前記者簽證到期的美籍記者從即日起四天內必須申報名單並於10天內交還記者證,今後不得在中國境內包括香港、澳門繼續從事記者工作;在簽證、行政審查、採訪等方面,當局將對美國記者採取中方所說的“對等措施”。

駐華外國記者協會表示,北京的這一報復措施將至少影響到《紐約時報》、《華爾街日報》和《華盛頓郵報》的13名記者,而實際受影響人數可能更高,這將取決於中國當局在多大範圍內實施這一措施。

美國之音記者的調查發現,《紐約時報》和《華爾街日報》受到的衝擊可能更大,因為這兩家報社在中國的美籍記者人數更多。《華盛頓郵報》網站顯示,該報在北京分社有兩人,其中一名記者Gerry Shih為美國籍,社長Anna Fifield是新西蘭人。

中國外交部沒有披露面臨被驅逐的這三家報社美籍記者的具體人數。這三家報社的公關部門也沒有回答美國之音有關具體有多少記者面臨被迫離開中國的提問。但《紐約時報》的報導說,三家新聞機構中幾乎所有美國記者都持有記者證和今年到期的簽證或居留證。如果屬實,北京此舉將會給這三家媒體的中國報導能力構成打擊。

中國外交部此前表示,目前在中國派駐記者的美國媒體機構共有29家。但中國外交部去年7月公佈的一份名單,約37家美國新聞機構在中國有98名註冊記者,這些記者的國籍不完全是美國。美國國務院表示,目前在中國的美國籍媒體記者共約100人,他們為美國和其他外國新聞機構工作。

在另一方面,這三家媒體的中方僱員也受到波及。中國外交部3月19日的例行記者會上,有媒體就三家媒體中方僱員收到中國外交部下屬機構關於吊銷其僱員證的通知提問中國外交部發言人耿爽,但未獲得正面回應。

除此之外,按照中國外交部提出的簽證對等原則。今後美國記者在申請中國媒體簽證時恐將面臨更多限制,包括只能獲得一次入境,而不是目前的多次入境。

媒體戰或再升級

上述不具名的美國國務院高級官員對中國驅逐美國記者的做法是否與目前的新冠肺炎疫情有關提出質疑。這名官員說:“我們擔心中國正在盡最大努力與它(新冠病毒)保持距離。這就是為什麼他們指責美國,他們說病毒的源頭不能確定。”

中國外交部發言人趙立堅3月12日曾發推文,高調散佈導致目前全球疫情大流行的新型冠狀病毒可能是被美軍帶到武漢的陰謀論。美國國務院就此召見了中國駐美大使崔天凱表示抗議。

美國國務院高級官員沒有透露美方下一步會採取何種措施,但這名不具名的官員說:“顯然,我們有很多其他事情可以做,如果我們想要嘗試的話。”中國外交部發言人耿爽也威脅說,如果美方採取進一步行動,“所有的選項都在中方的桌面上。”​

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