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簽證難學費貴 在美中國留學生增幅持續放緩


簽證難學費貴 在美中國留學生增幅持續放緩
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一份最新報告顯示,佔據在美國際留學生之首的中國留學生人數的增速在繼續放緩。這與美中兩國關係的起伏、赴美簽證手續的日益繁雜以及美國整體的政治環境等都密切相關。同時,這也反映了整體的在美國際留學生趨勢,給倚賴留學生學費收入的一些美國高等院校帶來不小的挑戰。

11月18日,美國國際教育協會(IIE)發布了《2019美國門戶開放報告》(Open Doors)。根據該報告的最新數據,2018至2019學年度,在美國際留學生人數連續第四年超過百萬,以逾109萬創歷史新高。不過,這僅比前一年度增加了0.05%,增幅較小。其中新錄取的國際學生比前一年度減少了0.9%,不過降幅較前一年度的7%小了很多。

在眾多國際留學生中,來自中國的留學生達到36.9萬,依然位居榜首,佔所有國際留學生的34%,印度以18%緊隨其後。 《門戶開放報告》的歷年數據顯示,中國赴美留學生人數在2009至2010年度漲幅達到29.9%,此後逐年遞減,2018至2019年度僅比前一年度增加1.7%。

這樣的趨勢在美國中西部一些州尤為明顯。以愛荷華州為例,州內三所公立大學的中國留學生人數在2015年達到峰值時有4430人,而2019年錄取人數僅為1953人。

對於在校就讀的中國學生來說,這些數據上的變化在生活中並不是十分明顯。威斯康辛大學麥迪遜分校(University of Wisconsin-Madison)經濟系的大四學生陳沐恩說,她的身邊還是圍繞著很多中國學生,不過她注意到有些專業的中國碩士生和博士生正在減少。

她說:“有同學因為是學統計那些,是讀博士的,會在I-20(學生簽證表格)到期換簽證的時候被check(審批)。有些人被check就會在國內待半年到一年,還有些人就回不來了。”

美國近年來開始著重關注中國留學生對美國構成的安全風險,因此中國留學生的簽證審批變得越來越複雜,特別是從事航空航天、生物製藥等領域的學生簽證。特朗普政府曾就中國留學生盜竊美國知識產權發出警告。

陳沐恩說她就有朋友在入境美國海關時受到“間諜”的指控,而被取消學生簽證,遣返回到中國。

然而今年10月,在被問及中國留學生面臨簽證變難的局面時,美國總統特朗普明確表示歡迎中國留學生:“我們擁有世界上最優良的大學系統,我們將繼續維持這個水平,之所以優良的其中一個原因是我們有很多來自中國的學生。我們不會把它變難,我們將為所有人做到這一點。”

這是否能扭轉美國高等教育學府的招生現狀,有待觀察。

美國高等教育高昂的學費也是一些中國留學生主要擔心的問題。陳沐恩說她的簽證並沒有遇到問題,平時在學校環境裡受到的歧視現像也不嚴重,可她最關心的就是學費了。

她說:“這學期剛開始,我媽給我換錢的時候(匯率)是有到7.16,很高,最近好像下降了。”

這也使得歐洲、澳大利亞和亞洲一些國家的院校變得更具競爭力。不過對於美國高等院校來說,國際留學生學費更高、拿助學金獎學金更少,是學校經費的重要組成部分。因此,這樣的國際留學生趨勢也為他們的招生帶來很大的挑戰。

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