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性交易嫌犯紛紛落網有關爭議持續不斷


美國總統川普在白宮橢圓形辦公室簽署旨在遏制性交易的新法律(2018年4月11日)
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自從川普總統簽署了旨在打擊互聯網性交易的法律之後,一些性交易嫌疑人紛紛落網。但是,全美範圍內有關這個法律的爭議卻始終沒有停止。

網絡性交易嫌疑人落網

肯塔基州司法部長辦公室的調查人員表示,在兩名未成年青少年在網上被販賣從事性行為之後,他們逮捕了第三名嫌疑人。以這兩名未成年人為特寫的廣告刊登在在線分類廣告網站Backpage.com上。該網站已在本月被查封。今年2月,調查人員逮捕了另外兩名參與未成年人性交易的嫌疑人。

被查封的backpage.com網站的網絡圖像(2018年4月6日)

4月16日,backpage的創始人之一拉爾金在被關押數日後交保候審,保金為一百萬美元,他被指控為賣淫提供便利。另外一位創始人雷西以及其他幾名僱員因為受到聯邦指控也於本月逮捕。雷西日前以同樣的金額交保候審。在這之前,Backpage 的總裁費雷爾因涉嫌為未成年人拉皮條,共謀拉皮條等多項重罪於2016年被捕,之後這個網站將其成人板塊區從網站移除。

另一個在線分類廣告網站Craigslist為了自保已將其個人廣告分類關閉。

總統簽署法律打擊性交易

美國總統川普4月11日簽署一項新的法律,旨在給予檢察官更大權力,以制止網上性交易。該法律實際上是國會參眾兩院提出的合併法案。眾議院的《反網絡性交易法案》(FOSTA),要求網站對託管的與性交易企業相關的廣告和其它內容承擔法律責任,參議院的《禁止協助性販子法》(SESTA),允許性交易受害人向故意宣傳和促成該行為的網絡平台追討正義。

一些專家指出,這項得到兩黨廣泛支持的合併法案在國會1996年通過實施的《通訊正當行為法案》第230條中創建了一個例外,使為網絡服務提供商提供的一個類似避風港的免責機制不復存在。第230條明確規定,任何一個互動電腦網站的承辦者都不能被視為任何其它信息內容提供者的發表者或代言人,亦即互聯網服務提供商不必為第三方用戶的言行承擔法律責任。

自由言論是否會受到影響

總部設在華盛頓的“電子前沿基金會”的活動人士伊利亞特·哈爾曼(Elliot Harmon)擔心,這個法律會對網絡言論自由產生寒蟬效應。

他說:“沒有第230條,網絡空間將大為改觀。人們能在網上張貼,聚集和分享觀點的空間將會減少,不只是商業平台,也包括非營利和教育平台。沒有第230條的保護,經營維基百科這樣的網站將承擔很大的法律風險。”
印第安納州聖母大學法學院兼職教授亞麗珊德拉·列維(Alexandra Levy)認為,這個法律所做的只是讓交易受害人消失,而不能從根本上解決問題。

她說:“特別是backpage以及其它與之類似的網站,在尋找受害人,拘捕性販子以及協助調查方面,是一個難得的資源。它們所做的是使問題暴露在光中。但是,這個法律使性交易問題又回到黑暗中,而不是解決問題。”

言論自由不是絕對的權利

總部設在維吉尼亞州的打擊性販賣組織“國際共享希望”的資深公共政策主任克里斯汀·雷諾(Christine Raino)指出,雖然美國憲法第一修正案保護人們的言論自由權,但是犯罪言論不在受到保護的言論範疇之內。

她說:“我們指的是故意為性交易提供便利的網站,這是犯罪,犯罪言論不受第一修正案的保護。我們不是要禁止言論,而是要避免犯罪活動發生。”

華盛頓市“全美反性剝削中心”的副主席麗莎·湯普森(Lisa Thompson)補充說,根據美國法庭的判決,言論自由權從來都不是一項絕對的權利。

她說:“我們一向都對言論自由實施限制,特別是淫穢言論。美國的反淫穢法規定,聯邦最高法院把有些言論定義為淫穢和違法的。所以,問題不是我們限制別人的自由。我們所做的其實是增加性交易受害人的言論自由。”

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