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低調的美中天津會談將討論急劇惡化的雙邊關係


美國副國務卿溫迪∙謝爾曼。
低調的美中天津會談將討論急劇惡化的雙邊關係
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正在亞洲訪問的美國副國務卿溫迪∙謝爾曼(Wendy Sherman)將在星期天(7月25日)飛抵天津,與中國外交官就美中雙邊關係舉行會談。這是美中雙方在白宮主管氣候變化特使約翰∙克里(John Kerry)今年4月訪問上海後,美中高級官員的第一次面對面會晤。

由於美中關係持續惡化,這次天津會晤引起外交界和媒體的高度關注,但是美中雙方似乎都沒有給謝爾曼的天津之行或雙方的會談注入過高的期待。

美國國務院在宣布謝爾曼的亞洲之行時,行程上除了日本、韓國和蒙古外,並沒有中國。天津一段的行程是在謝爾曼抵達亞洲並展開在亞洲的訪問時才宣布加上的。

而北京外交部發言人趙立堅星期五(7月23日)在例行記者會上談到謝爾曼的天津之行時特別說明,中方的主談人是主管中美雙邊關係的副外長謝峰,而中國國務委員兼外長王毅只是在謝峰與謝爾曼會談結束後,才考慮按慣例在天津“會見”謝爾曼。

同樣引人注目的是會談與會見不是在中國的首都北京,而是在距離北京100公里的天津舉行。

英國衛報(The Guardian)在報導這次會晤時,使用的標題是“低調的美中會晤將處理高度緊張的雙邊關係”。

美國國務院在宣布謝爾曼天津之行時發布的聲明指出,謝爾曼在中國舉行的會談是“美國(與中國)舉行坦率交流,以推進美國利益和價值觀並負責任地處理(雙邊)關係努力的一部分”。

聲明說,謝爾曼將與中方官員“討論那些中國的行動讓美國感到嚴重關切的領域,以及雙方利益重疊的議題”。

7月21日,中國外交部發布的聲明則表示,雙方在天津舉行會談時,“中方將向美方表明對發展中美關係的原則立場,以及維護自身主權安全發展利益的堅定態度,要求美方停止干涉中國內政、損害中方利益。”

多家媒體和外交觀察家都注意到,謝爾曼即將對中國訪問正值雙邊關係持續惡化,緊張情勢持續升級之時。

北京除了在新疆持續進行針對維吾爾族和其他少數民族的侵權和種族滅絕行徑外,又依據國安法在香港打擊言論自由和新聞自由,導致大批民主自由的支持者被捕入獄,逼迫具有新聞自由象徵的“蘋果日報”停刊關門。

而拜登政府最近也接連就新疆和香港的侵權指控分別發布對兩地的商務警示,並製裁多位中國政府高層官員。本週一,美國政府又聯手包括英國在內的盟友指控中國國安官員涉嫌組織協調針對多國的網絡攻擊和竊密行動。

美國國務院發言人普賴斯(Ned Price)星期三(7月21日)曾表示,謝爾曼訪華,將向北京展示“負責任和健康的競爭可以是什麼樣的”,同時美國希望確保兩國關係存在“護欄(guardrail)”,以使競爭不會演變為衝突。

但是民族主義傾向嚴重的“環球時報”卻就此發表社評,強調美方所說的護欄可能時美國單方面的護欄,對中國則是“畫地為牢的鐵絲網”。社評呼籲相互尊重,不要把手伸到對方內部,強調“這是大國之間建立安全牆的地基性原則”。

不過雖然雙方在謝爾曼抵達天津前“隔空交火”,言辭激烈,很多觀察家仍然對天津會談保持一定的希望。

英國衛報引述華盛頓美中關係專家的話說,雖然雙方互嗆措辭嚴厲,但是謝爾曼的天津之行有可能促成美國國務卿布林肯(Antony Blinken)與王毅的直接會晤,從而為拜登總統與中國國家主席習近平在今年10月在意大利舉行的20國集團(G20)峰會期間舉行雙邊會晤鋪平道路。

拜登總統入主白宮後,布林肯國務卿與白宮國家安全顧問蘇利文(Jake Sullivan)今年3結果雙方發生唇槍舌戰,當時楊潔篪與王毅的粗魯言語和態度曾讓資深的外交觀察家感到訝異。

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