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陪審團判定馬納福特8項罪名成立


2018年8月21日,前川普競選主席保羅·馬納福特審判宣讀判決後,辯辯護律師查理·韋斯特林(左),凱文·唐寧和托馬斯·澤恩在美國地方法院前向媒體發表講話。
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對川普總統前選舉主任保羅·馬納福特的庭審於週二在維吉尼亞州亞歷山德里亞結束。由12人組成的評審團裁定,馬納福特18項指控中的8項有罪。這包括所得稅報稅造假,在2012年未上報其海外銀行賬戶,以及銀行詐騙。

特別檢察官羅伯特·穆勒在聯邦法院起訴了馬納福特,還有另一個會在9月審理的刑事案件。

馬納福特面臨的18項刑事指控中包括逃稅和銀行詐騙。這些起訴的罪名與穆勒對2016年大選川普涉俄的調查無關。

如果馬納福特面臨的18項罪名都有罪,他將會在獄中度過餘生。現在他被判有罪的8項罪名只會讓他在獄中度過幾年。

這些罪名起源於馬納福特長期為烏克蘭前總統亞努科維奇進行的政治遊說和顧問工作。

馬納福特曾在2006年到2015年間為亞努科維奇和親俄的地區黨工作。據稱馬納福特和他的商業夥伴里克·蓋茨從中賺取了數千萬美元的收入,但沒有上報美國國稅局。

檢方在庭審上表示,馬納福特和蓋茨為了避免高額的稅收,曾秘密建立皮包公司和海外賬戶來把從烏克蘭得到的收入偽裝成美國賬戶收到的“貸款”,並用這些錢購買價值數百萬的房產和奢侈品。

在亞努科維奇2014年被趕下台後,馬納福特和蓋茨難以再從烏克蘭獲得收入。據稱他們用一個新的伎倆:也就是用他們在美國的房產作為抵押並通過虛報收入來從銀行騙取超過兩千萬美元的銀行貸款。

檢方表示,馬納福特和蓋茨的海外賬戶進出了7千5百多萬美元。

馬納福特堅稱無罪

馬納福特對所有的指控一概不認罪。

自2014年以來,馬納福特就因涉嫌非法遊說和財務異常而受到聯邦當局調查。但他在去年穆勒開始調查川普競選團隊和俄羅斯的關係後陷入了涉俄調查。

川普一再聲稱對他的競選活動與俄羅斯利益之間聯繫的刑事和國會調查是民主黨的“獵巫“,目的是解釋他對前國務卿希拉里克林頓的競選勝利。民主黨和部分共和黨議員譴責了川普的指責,並稱前總統布殊任命為聯邦調查局長的穆勒有很高的不受政治影響專業行事的聲譽。

對馬納福特不利的證據

穆勒花了過去的14個月用他從馬納福特和蓋茨家中查獲的證據整理出了對馬納福特的訴訟。證據來源包括他們的電腦和電子設備,還有從金融機構獲得的文件。

檢方提交了上百項證據,其中包括財務文件,還有馬納福特以烏克蘭收入購買的房產以及豪車的照片。

特別檢察官還帶來了數十名證人,其中包括會計、金融顧問、地產中介和稅務員。

但檢方作為殺手鐧的證人是蓋茨,他曾在烏克蘭的工作上和馬納福特緊密合作,並隨後作為選舉副主席加入了川普的選舉團隊。蓋茨作證反對他的前同事,證明他隱瞞了離岸賬戶,銀行欺詐和數百萬美元的逃稅行為。

去年10月,蓋茨在最初起訴馬納福特的起訴書中被列為同案被告。但是當特別檢察官
在二月對這兩人提起第二次起訴時,蓋茨承認了兩項較小的罪名,以換取合作。

馬納福特的未來

馬納福特仍不認罪,並發誓對這些指控反抗到底。

一些法律專家表示,儘管川普沒有表示他會特赦他的前任競選主席,但馬納福特避免入獄的最大希望仍是總統赦免。

其他法律學者表示,即便是總統特赦或許也沒法保住他。他們說,馬納福特可以在州法院被特別檢察官以同樣的罪名起訴,但這種情況下總統赦免並不適用。法律專家表示,總統赦免只能被用於聯邦罪行。

這次審判是穆勒關於涉俄調查的第一次庭審,儘管此案不涉及關於俄羅斯干涉選舉的指控。

馬納福特下個月還會在華盛頓面臨另一個審判。那時他將會面臨針對向聯邦調查局撒謊、替外國政府遊說和洗錢的指控。如果被判有罪,馬納福特可能會受到長達20年的監禁。

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