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美國科學家 開發潛力無窮的微型機器人


潛力無窮的機器人
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美國的科學家創造了一種微型機器人,它的腿被激光震動的時候會移動。
他們說這是未來的微型機器人的模版,可以讓電信號控制更複雜的計算機,還可以為新的醫療方式廣開通路。
這些微型機器人寬四十微米,最長可達七十微米,跟一隻肉眼看不到的單細胞生物草履蟲差不多大。
但,對製造它的研究員來說,最重要的不在於機器人的大小。
他們說,將計算機的芯片放在面積不超過一根頭髮的小橫截面上,已經是可能的事。
康奈爾大學物理學教授伊泰·科恩說:“伊泰·科恩教授是這個研究的主要作者之一,他說,要讓它動起來是個挑戰。”
科恩說:“你知道,要打造微型機器人的主要問題是,如何讓小小的芯片大腦和機器人可移動的體力附件對話。因此,第一個部分是創造非常小的大腦,而這已經完成了。”
他解釋說:“這就是我們這份報告的成果,我們開發了非常非常薄的納米,一層層薄薄的鉑,當你對它們施加很小的電壓信號,它們可以彎曲,這樣一來你就有可以推動這些計算機芯片的腿。因此,這份報告展示的是一個非常簡單的電路,你可以操縱這些腿,讓一個機器人移動。現在,下一步基本上是打造一個完整的計算機芯片,和這些腿互動,通過電壓信號指示這些腿在什麼時候在一個特定的表面活動。”
目前,這個用鉑金和玻璃製造的機器人還無法發揮作用,但科恩說,這是概念的證明。
科恩說:“目前,它們還很簡單,它們能做的只是對激光做出反應,而這基本上可以讓它們逐漸發展,因此,如同你所說,這是很簡單的機器。這個工作代表一種概念的證明,我們可以把它和電子產品聯繫起來。而一旦它們連接上電子產品,就可以讓它們發揮非常精確的作用。它們可以偵測周圍環境,然後根據偵測到的信號做出決定。這樣一來,它們就可以有控制迴路,引導它們按照我們為它們編程的方向運作。”
這種機器人是由康奈爾大學開發的。
這項研究發表在《自然 》雜誌上,還處於非常早期的試驗階段。
但科恩相信,未來幾十年,它將為新形式的醫學治療開通道路。
他說:“這都是將來的事,但想想看,你有一個病人躺在手術室裡,外科醫生正在嘗試清除已經轉移的腦腫瘤細胞。那不是他們用一個小機器人鑷子一次夾掉一個細胞所能做到的,那麼,如果他們拿一個針筒,一次注射一百萬個這樣的機器人,結果會如何呢?”
他說:“再說,如果這些機器人具備大腦,能檢測腫瘤細胞的化學信號,它們可能會刺激化學梯度,然後切碎個別的腫瘤細胞。但, 只有在大腦確實位於機器人的頂端,你才可能辦到。”
研究人員承認,雖然這個機器人很小,卻很原始,而且計算能力不大,但他們認為它們的集成系統有朝一日可以使這些微型機器人變得更聰明、更迅速, 還可以進行量產。

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