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更多航母出現新冠病例美國海軍的戰備狀態遇到挑戰


尼米茲號航母USS Nimitz在美國西海岸執行任務。(美國海軍2020年2月22日照片)
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美國海軍部署在太平洋地區的另一艘航空母艦上發現了新冠病毒感染者。海軍堅稱有能力應對亞太地區的任何安全危機,但是熟悉海軍運作的人士說,這取決於有多少水兵因感染病毒而無法出海。

美國政治新聞網站Politico星期三引述多名軍方官員的話說,部署在太平洋地區的美軍尼米茲號航空母艦的一名水兵上星期被證實感染了新冠病毒,現已上岸進行隔離。

報導援引海軍第三艦隊發言人的話說,這艘航母正在艦上實施某種程度的隔離以便對水兵們進行健康檢查。

Politico的報導稱,尼米茲號航母是美國海軍第四艘有水兵感染新冠病毒的航空母艦,而且這四艘航母目前都部署在太平洋地區。

美國海軍將羅斯福號航母USS Theodore Roosevelt上的水兵接到關島岸上設施做隔離和身體檢查(美國海軍2020年4月3日)
美國海軍將羅斯福號航母USS Theodore Roosevelt上的水兵接到關島岸上設施做隔離和身體檢查(美國海軍2020年4月3日)

目前停靠在關島的羅斯福號航母迄今超過200名水兵感染了新冠病毒,而且大部分水兵已經上岸隔離。

美國海軍作戰部長吉爾代上將(Admiral Gilday)的發言人星期三在回覆美國之音查詢時沒有立即證實有關多艘航母有水兵感染病毒的報導,但是海軍高級官員過去幾個星期來堅稱,儘管海軍不得不取消一些演練項目、包括與亞太盟友國家的海上聯合軍演,但是美國海軍戰備狀態良好。

Politico報導引述第三艦隊發言人的話說,為了最大程度地保持軍艦的戰備能力,同時降低水兵們感染病毒的風險,太平洋艦隊下令各軍艦指揮官將水兵們留在船上。

上個月,海軍軍醫總長吉里漢姆少將(Rear Admiral Bruce Gillingham)說,海軍對每一艘軍艦的水兵實施了嚴格的身體檢查措施,因此在海上執行任務的軍艦能有效將病毒隔離。不久後,羅斯福號航母出現了病毒感染者,並導致艦長克羅澤爾上校在一封後來在《舊金山紀事報》上發表的信中促請海軍立即採取行動讓大部分水兵離開航母,以免發生水兵因感染新冠病毒而死亡的悲劇。

克羅澤爾上校被指越過他的上司誇大疫情,並因此被解職。

克羅普西哈德遜研究所研究員
克羅普西哈德遜研究所研究員

曾經擔任海軍部副次長的克洛普西(Seth Cropsey)對美國之音說,他同情克羅澤爾上校的處境,因為一旦航母上有人感染病毒,除非水兵們上岸隔離,更多的人受感染就難以避免。

克洛普西:“跟在城市裡情況相比,一艘航母上5000人聚集在一個較小空間裡,病毒擴散的速度會快很多,其後果會在某個時間點被公眾知曉。”

與此同時,克洛普西擔心,假如航母和其他軍艦因為大部分水兵需要上岸隔離,美國維護亞太安全的能力將大打折扣。

克洛普西:“如果我們不能維持在海外的部署,如果我們不能投放兵力、不能展示核威懾力,那我會極度憂慮。”

退休海軍上將斯威夫特(美國之音黎堡拍攝)
退休海軍上將斯威夫特(美國之音黎堡拍攝)

前太平洋艦隊司令、退役海軍上將斯威夫特(Retired Admiral Scott Swift)對美國之音說,雖然許多水兵已經離開羅斯福號航母,如果有必要,這艘航母依然可以出海執行任務,整個美國海軍對潛在對手仍然保持著強大的威懾力。

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