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非洲出現新冠病毒變異 專家擔憂第二波疫情會更嚴重


尼日利亞一所醫院。2020年2月尼日利亞首個新冠肺炎病例是一位來自米蘭的意大利人。
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非洲最高衛生健康官員星期四表示,尼日利亞看來出現了另一種新冠病毒的變異,但需要進行更多的調查。

據美聯社報導,非洲疾病控制與預防中心主任約翰·肯格松(John Nkengasong)在線上新聞發布會上表示,肯尼亞這種病毒與英國和南非的變異病毒譜係不同。肯格松說,尼日利亞疾控中心和非洲傳染病基因組學卓越中心將研究更多樣本。

報導表示,尼日利亞和南非發現的新變異病毒促使非洲疾病控制中心本週召開了緊急會議。肯格松表示,尼日利亞和南非的病例都在迅速增加。過去一周尼日利亞增加了52%,南非增加了40%。不過肯格松表示,相信目前的病毒變異將不會影響非洲展開新冠病毒疫苗的部署。

尼日利亞是非洲人口最多的國家,人口超過2億。該國新冠病毒病例超過8萬例,少於非洲大陸的其他許多國家。非洲疾病控制與預防中心的數據顯示,非洲報告的新冠病毒病例超過260萬例,佔全球病例的3.3%。另外,有6萬1千人死於新冠病毒肺炎。

肯格松表示,非常有可能非洲的感染率遠高於已經通報的。

在新冠病毒疫情今年爆發之初,全球衛生專家曾對非洲的脆弱的醫療系統能否承受感到憂慮。但非洲的實際疫情遠沒有歐美的嚴重。

不過,隨著新冠病毒疫情再次在非洲大陸回潮,且南非和肯尼亞出現病毒變異,醫療專家擔心更糟糕的情況還未出現,非洲可能面臨新的更致命的威脅。

非洲國家的整體醫療狀況相比歐美和其他地區在醫院數量、設備和醫生水平等各方面都要差。據紐約時報報導,在新冠病毒感染和死亡最多的南非,疫情對其醫療系統的重創,導致對年邁老人的醫療要實行配額限制。

隨著更嚴格疫控措施的消失,以及更多的人不再視新冠病毒為嚴重威脅,公眾衛生官員擔心,非洲的第二波疫情可能會比第一波要嚴重很多。

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