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美國科學家稱致命熱浪本世紀末將襲擊華北平原


一個北京小女孩在暑熱天裡玩水沖涼。(2017年7月12日)
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美國麻省理工學院主導的一項科學研究表示,地球上人口最密集的地區之一中國華北平原,在本世紀末前可能受到最致命的熱浪襲擊。

這項研究顯示,除非碳排放量大幅減少,否則氣候變化帶來的潮濕熱浪將導致華北平原可能在2070年前接近於“不宜居住地區”,其中包括首都北京。

大眾在中國遼寧省撫順市的一個游泳館裡玩水避暑。(2017年7月31日)
大眾在中國遼寧省撫順市的一個游泳館裡玩水避暑。(2017年7月31日)

新研究評估了氣候變化對致命濕熱狀況的影響。這種濕熱狀況是用濕球溫度衡量。一旦濕球溫度達到攝氏35度,人體將無法通過排汗調節體溫,導致健康人在戶外停留不超過六小時後就會死亡。尤其令人擔憂的是,那一地區也是中國最重要的糧食產地,當地4億人口中許多人都是不得不暴露在極端氣候狀況中的農民。

領導這項新研究的麻省理工學院教授艾塔海爾(Elfatih Eltahir)說, “中國目前是溫室氣體排放最多的大國,這可能對自己的人口造成嚴重影響。”艾塔海爾專門從事水文和氣候科學研究。

他補充說,“如果全球溫室氣體排放按現有情況繼續下去,可能會限制地球上人口最多國家里人口最密集地區的可居住性。”

麻省理工學院的研究表明,由於對相對乾燥但高度肥沃的華北平原地區進行了大量灌溉,致命熱浪的風險加劇。

研究認為,為避免未來熱浪的致命影響,可能需要在設法減排的同時“制定有效的公共衛生適應措施。”

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