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美軍機飛躍南中國海制衡中國保護東南亞


美軍B-52戰略轟炸機
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最近美國轟炸機飛躍有爭議的南中國海可以增強對該海域有主權訴求的東南亞國家的安全,因為美國的飛機幫助遏制最大的爭議方——中國的擴張。

分析人士認為,B-52轟炸機定期飛躍南中國海——包括上個月的兩次行動——將給汶萊、馬來西亞、菲律賓和越南一層防範北京。北京正在為資源豐富的南中國海的主權聲索而給這四國施壓。

美軍太平洋空軍上星期表示,B-52同溫層堡壘轟炸機9月23日和25日在南中國海和印度洋“開展行動”。聲明稱,B-52機型的飛機從關島出發進行“常規訓練任務”。

華盛頓智庫史汀生中心的東亞項目高級研究員孫韻說:“這種飛行應該使(對南中國海有主權)聲索的東南亞國家受到鼓勵和振奮。”

中國軍隊上週抗議美軍的行動稱這是“挑釁”,並表示將有下一步行動。

空軍和海軍力量

中國將南中國海90%的海域視為自己的領土,這使中國在獲取珍貴的漁場、燃料和航道方面處於領先地位。上述四個東南亞國家和台灣聲稱對這片海域的全部或部分享有主權,但無法與中國的軍隊力量相較量。

美國對這片350萬平方公里的海域沒有主權聲索,並堅稱南中國海應該對國際航行開放。美國政府定期向該地區或附近地區派遣軍機,另外還派出軍艦進行“航行自由”行動。

2015年,中國國防部抗議兩家美國B-52轟炸機在斯普拉特利群島(中國稱南沙群島)附近飛行,稱這是“嚴重的軍事挑釁行為”,要求美國“立即採取必要措施杜絕此類危險行動發生”。今年6月,《空軍時報》網站報導稱美國空軍再派出兩架B-52轟炸機從印度洋基地飛往同樣的地點。

新加坡拉惹勒南國際研究院副教授張嘉松(Alan Chong)表示,華盛頓把這種飛躍行動用作美中貿易衝突中的“施壓”手段。美國政府今年對價值2500億的中國商品加徵關稅,這是特朗普總統今年的行動之一。

張教授還說,美國轟炸機行動也警告中國不要將南中國海過度軍事化。

“這給五角大樓和特朗普政府創造了更大的活動空間,”張教授說,“我認為中國將必須仔細觀察。我想即使東南亞國家不願公開承認,這種發展也是它們大多希望看到的,因為這向中國發出了一個信號,那就是不要在已有的基礎上更多地軍事化了。”

防禦中的東南亞

北京在南中國海小島上部署導彈,進行海軍演習,並考慮安裝核基地,而東南亞國家一直以來對北京的動作保持沉默。在去年的這些動作之前,北京大規模填海使小島能夠承載這些新的設施。

2016年國際法庭的仲裁支持菲律賓對南中國海的訴求,但中國拒絕承認仲裁結果。北京引述歷史記錄來支持自己的訴求。

這些國家中有人在接受中國的援助,這也更加抑制了任何批評的聲音。越南正接待越來越多的中國遊客,菲律賓也即將從中國拿到巨額發展援助。

美國官員今年早些時候表示,他們希望越南購買更多美國的武器。今年7月,兩艘美國軍艦和一艘航母在南中國海與菲律賓進行了聯合演習。

分析人士表示,美國的軍事存在可以威懾中國不要佔領更多的小島。

新加坡南洋理工大學的海洋安全專家高瑞連(Collin Koh)表示:“這樣的戰鬥機行動並不是前所未有的,這已經進行了一段時間了。從某種角度而言,這不只是為了告訴中國,也是為了告訴該地區的其他國家美國要在這裡存在的決心。”

高瑞連說,美國空軍不會減少B-52的飛行行動,還可能增加。

台北南中國海智庫主任錫東岳(Jonathan Spangler)說,東南亞國家接受美國的軍事存在,因為它們與美國沒有衝突。

“大部分南中國海主權聲索國都覺得中國的軍事存在比美國的軍事存在威脅更大,這是肯定的,” 錫東岳說,“中國的軍事存在可能讓它們不安,相比之下美國的軍事存在可能是令人安心的。”

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