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“千人計劃”再惹爭議


美國國立衛生研究院總部(NIH圖片)
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美國國立衛生研究院(NIH) 說,一小撥外國研究人員將美國知識產權轉移到自己的國家,讓美國各地的研究機構成為受害者。報告矛頭指向北京招攬海外學人的“千人計劃”。

NIH 是美國最大的醫學科研機構,隸屬美國衛生及人類服務部,由聯邦政府撥款。星期四(12月13日), NIH顧問委員會向院長柯林斯(Francis Collins)呈交的調查報告指出了一系列利益衝突和違規行為。

報告作者之一、NIH 副院長塔巴克(Lawrence Tabak)對美國之音說:“讓我們覺得不安的是,一些人沒有披露他們從外國政府獲得的資源,包括外國大學或外國政府給他們支付的報酬,更普遍的做法項目經費。”

塔巴克說, 根據NIH規定,這些人有義務申報這些外國資金。他還說,一些研究人員隱瞞了他們與其它機構的聯繫,甚至在外國設立了實驗室。

“他們接受NIH的資金,本應為NIH做研究,但他們卻跑到外國去做研究,這不符合我們的規定,”他說。

調查人員還發現,一些研究人員試圖破壞研究院的“同行評審”(peer review)系統,將科研申請書、提案和會議內容與非評審員分享。

“我們有非常明確的規定,評審員不得和他人分享資料,”塔巴克說,“這使得一些人可以接觸那些他們本無權接觸的知識產權。”

這份最新調查報告指出,NIH的一些評審員兼具北京“千人計劃”成員身份,導致保密資料被輾轉交到外國政府手中。

“入選千人計劃的一個關鍵資質就是能接觸知識產權”,報告的另一位作者、NIH顧問委員會共同主席威爾遜(M. Roy Wilson)對《波士頓環球報》旗下的STAT網站說。

“這不是零星的問題,”他說,“問題很嚴重”。

大約一年前, NIH開始對外國政府和機構對該研究院的學術影響有所警覺。

8月,柯林斯院長致信接受NIH資助的約一萬家機構,要求他們幫助遏制這些影響。柯林斯建議這些機構聽取地方聯邦調查局辦公室的簡報,了解如何保護美國的知識產權。

幾天后,他在美國國會參議院的一個委員會作證時說,生物醫學研究的穩健性時常受到威脅,但各方信息顯示,“這些風險的程度正在增加”。

塔巴克副院長告訴美國之音,最近發生的事讓一些有中國背景的研究人員感到不安。

“這可以理解,因為絕大多數的人是守規矩的,他們不願被人看作有什麼不當行為,他們努力工作,為科學事業做貢獻,” 他說。

塔巴克告訴美國之音,最近他幾次與一些中國科學家會面,坦誠地向他們保證,研究院支持他們的工作。

NIH顧問委員會的報告向院長提出了一些政策建議,包括要求資助機構明確披露其研究項目是否有外國支持和國際合作,是否存在他國利益。他們還要求加強對外國學者的網絡安全管控,因為這可能是“不當信息採集”的第一步。

調查小組指出,儘管報告的關注點是中國,但其他國家的部分研究人員也存在類似問題。他們強調,NIH依然歡迎外國研究人員,但也必須防範少數“壞分子”。

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