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世界最後一頭雄性北方白犀牛健康堪憂


世界上最後一頭雄性北方白犀牛蘇丹2015年6月14日資料照。
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世界上最後一頭雄性北方白犀牛的健康狀況正在惡化,環保人士正緊急行動,力圖保護這一物種的生存。

這支白犀牛的名字是蘇丹,用了它的出生地來命名。這隻公犀牛和最後兩隻雌性北方白犀牛一起生活在肯尼亞中部的奧佩培傑塔保護中心。

蘇丹已經45歲了,這對一隻犀牛來說已經是極為高壽了,它受到24小時不斷的照顧,但它的腿部出現了感染,癒合得非常緩慢。

科學家們希望挽救北方白犀牛,避免這個物種消亡。他們用體外受精手段,讓南方白犀牛為北方白犀牛代孕。這家保護中心說,這個過程可以用在柏林保存的死去犀牛的精子和在奧佩傑塔保護地的雌犀牛的卵子結合。

奧佩傑塔保護中心的發言人艾洛迪薩比爾去年在接受美聯社採訪時解釋說,體外受孕方案的可靠性遠遠不夠。

他說:“問題是這個過程此前從未在犀牛身上試驗過,是個十分複雜的過程,還有極大危險性。對公犀牛顯然沒有危險,但對母犀牛有危險。我們得從它們體內提取卵子,但這個過程可能會導致犀牛死亡或造成危險。因此目前歐洲有一個研究這種技術的團隊,這方面做得越來越好。當然方法算不得完美,不過進步很大,我們希望今後一兩年,他們就能從雌性體內提取卵子。然後他們就能產生胚胎,胚胎會被植入雌性南方白犀牛的體內,讓它做代孕母親。所以,這真的是一個複雜的過程,來自世界各地的很多人在集思廣益。”

蘇丹和那兩頭雌性白犀牛24小時都有武裝人員守衛,以防遭到偷獵者傷害。蘇丹生於1973年,1975年被捕獲,然後送去了捷克一家動物園待了幾十年,於2009年被帶回非洲,以便讓它和其它三頭北方白犀牛進行繁殖。它的伴侶包括仍然健在的法圖和納金,還有後來死去的雄性白犀牛蘇尼。

總部設在倫敦的“犀牛國際保護協會”說,北方白犀牛曾經漫遊在乍得、蘇丹、烏干達、剛果民主共和國和中非共和國的部分土地上,直到1960年,也還有2000多頭北方白犀牛。人們最後一次觀察到野生北方白犀牛是在十多年前,地點在剛果民主共和國加蘭巴國家公園。在地區衝突期間,常有武裝的偷獵團體以這處國家公園的野生動物為目標。

非洲犀牛的生存因偷獵者而受到巨大壓力,這些人殺死犀牛是為了在黑市出售犀角。對犀角的需求主要來自越南和中國。目前僅剩大約5000頭瀕危的黑犀牛。

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