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美國政府撤回一項不受歡迎的國際學生簽證規則


資料照片:來自美國和世界各地的人參觀位於加利福尼亞州的斯坦佛大學校園。
美國政府撤回一項不受歡迎的國際學生簽證規則
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拜登政府撤回了一項非常不受歡迎的有關國際學生的簽證規則建議,這項建議將為學生簽證設立更短的固定期限。

這項建議要求,國際學生如果延長時間以完成學業,必須申請簽證延期。這項建議在去年下半年公佈並接受公共評論,人們抱怨說,簽證申請費用和相關要求將加重外國學生和學者的負擔。

另外,如果學生是來自逾期滯留率超過10%的國家或者被美國國務院列入支持恐怖主義名單的國家,他們的學生簽證只限於固定的兩年期限,這意味著他們在這個時間段內必須重新申請續簽,把他們的手續負擔加倍。

拜登政府7月6日在《聯邦公報》(Federal Register)上申明:“我們正在撤回該項NPRM(規則制定建議通知)並將分析該項NPRM的整體……以決定可能會做出何種恰當並符合國土安全部需要、政策與所適用法律的改變。”《聯邦公報》每日公佈聯邦政府的規定、規則建議、行政命令、宣言和其它聯邦文件。

特朗普政府2020年9月提出這項建議時,國土安全部收到了32000份反對該規則的公共評論,佔所有評論的99%。

“這項規則挺不清楚的,而且讓人困惑,甚至連國際學生顧問對像我這種情況的學生都無法給出所有答案,”馬里蘭大學來自哥斯達黎加的四年級學生、校國際學生會主席索菲亞·埃爾金·貝塞拉(Sofia Elkin Becerra)2020年10月對美國之音說。 “所以,我甚至連會不會、如何會影響到我都說不准。”

根據《聯邦公報》,不到1%的公共評論者對規則修改建議表示了支持,其中很多人說,他們相信這會遏阻非法移民,保護美國工人並製止間諜活動。

《聯邦公報》說,其他人說,擬議的規則將歧視某些國籍的人,而且“由於規定延續研究或工作項目必須申請延期停留,這給外國學生、交換學者、外國媒體代表和美國雇主造成重大負擔”。

國際學生一般為獲取本科學位需要學習四年,很多學生和畢業生尋求額外的學習和培訓,比如以選擇性實習培訓(OPT)方式延續F-1學生簽證,以在他們的專業領域獲取實際工作經驗。

公共評論者說,修改建議還將給美國雇主造成負擔。如果申請續簽者沒有獲得及時批准,這可能會延誤他們工作開始日期或造成他們違反與雇主簽訂的合約。

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