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疫情下的美國聖誕節


遊人在國會聖誕樹前駐足和拍照。 (2018年12月24日)
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聖誕節對美國人來說是闔家團圓的日子。一家人湊在一起,吃一頓美美的大餐,交換禮物,感受著和樂融融的聖誕氣息。但是,今年的聖誕季,用特朗總統的話說“可能會不同”。

新冠疫情讓一些家庭不得不取消庭聚會;一些家庭沒有足夠的食物,更無錢準備禮物;對另外一些人來說,今年的聖誕,他們只能在記憶中與家人團聚。

與往年“可能會不同”的家庭聚會

美國總統特朗普在星期五的聖誕節致辭中說,他意識到許多美國人今年在節日期間可能無法與家人團聚。

他說: “在聖誕節來臨之際,第一夫人和我向所有美國人致以最熱烈的祝福。儘管我們的聚會可能看起來與往年不同,但像每個聖誕節一樣,這個聖誕節是我們慶祝救世主耶穌誕生的機會,也是我們對上帝賜於我們的生命以及我們的國家豐厚祝福表示衷心感謝的時機。”

特朗普在這次視頻講話中沒有提新冠疫情。但是,在星期四的平安夜講話中,他直言新冠疫苗是“聖誕節奇蹟”,將終結疫情。

新當選總統拜登星期五與夫人吉爾·拜登通過推特視頻也向美國人發出了聖誕節的問候。與特朗普的講話不同,他在講話中談到新冠疫情以及疫情對許多美國人的影響。

他說:“吉爾和我希望您和您的家人在這個季節裡得到和平、快樂、健康和幸福。但是我們知道,對於我們這個國家的許多人來說,這是非常艱難的一年,這個充滿希望的季節喚起了我們共同的人性以及我們對彼此的使命。”

拜登在視頻中說,往年的聖誕節,他們都是一大家人團聚,有25人左右。但是,今年因為疫情,他們取消了慶祝活動。拜登說:“我們會想念我們的家人,但這是我們需要確保家人安全。我們希望您今年也考慮限制旅行和家庭聚會的規模。”

在聖誕節前夕,全國各州和地方政治領導人已敦促美國人不要在假期外出,他們說感恩節慶祝活動加速了病毒的傳播。但是,經過九個多月的封鎖後,許多美國人感到厭倦了,他們對這些警告視而不見。根據美國運輸安全管理局的數據,12月23日飛機出行的旅客數量比疫情爆發以來的任何一天都要多,共有119萬多人通過了機場安檢,雖然這個數字低於2019年的12月23日的193萬多。

沒有足夠的食物和禮物的聖誕節

當選總統拜登在講話中提到,這一年對很多美國人來說很難。他說,許多美國在掙扎著尋找工作,掙扎著養家糊口,掙扎著支付房租。

居住在美國喬治亞州蘇瓦尼市的史妮塔·馬修斯(Shanita Matthews)正是這樣掙扎著努力生活的人群中的一員。

她在接受美聯社採訪時說,2019年的聖誕節,她為一家三口烹飪了一頓聖誕節大餐:烤雞,烤豬肋排,菠菜,通心粉和奶酪。但2020年的聖誕,他們只能吃金槍魚和餅乾,因為這是她在超市唯一能買得起的食物。

2020年3月以來,美國多數人因疫情取消了婚禮儀式,41歲的馬修斯被迫關閉自己的婚禮業務,此後一直在財務上苦苦掙扎。雪上加霜的是,不知何種原因,馬修斯還無法拿到失業補助。

像馬修斯這樣在疫情中丟了工作的人在美國大約有1000萬人口。在這個聖誕節,他們沒有足夠的錢購買禮物,也無法為家人準備豐盛的聖誕節大餐,甚至沒錢支付各種賬單。

據芝加哥大學的布魯斯·邁耶(Bruce Meyer)的研究顯示,因為新冠疫情自2020年6月以來,美國有近800萬人陷入貧困。

活在記憶中的親人

對一些美國人來說,今年的聖誕可能只是痛苦的回憶。一些人的家人在醫院,另一些人只能永遠活在記憶中了。

根據約翰·霍普金斯大學的數據,截止2020年12月25日中午,美國新冠感染病例已經達到1800多萬,死亡人數將近33萬。

當選拜登在聖誕節的講話中說:“許多家庭面臨失去親人的第一個聖誕節。吉爾和我了解這樣的痛苦。在痛苦的日子裡,暖心的一個詞都會帶來不同。”

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